1 a 1,889,757 casos y en aumento: 2 años en Australia con COVID en nuestras costas

Hace dos años, Australia se unió al club COVID por primera vez.

Hemos estado escuchando sobre un nuevo virus extraño que circula en una ciudad china, desconocido fuera del país en ese momento, durante algunas semanas, a medida que creció de un grupo de enfermedades similares a la neumonía a un brote en toda la ciudad.

Los 11 millones de residentes de Wuhan fueron puestos bajo llave el 23 de enero, una medida que la Organización Mundial de la Salud dijo en ese momento que «no tenía precedentes en la historia de la salud pública».

Pero ya era demasiado tarde para detener la propagación en todo el mundo.

En unos días tendremos nuestros propios casos y en unas semanas nuestros propios cierres.

Hasta ahora, la epidemia ha continuado El doble de duración que la gripe española En Australia, y no hay final a la vista.

Un hombre con EPP completo se apoya en una torre entre dos habitaciones de hospital, cerrando los ojos.
Wuhan ha sido el epicentro del nuevo brote de coronavirus.(Diario de China a través de Reuters)

«Sin precedentes» Fue una palabra que escuchamos mucho en los próximos dos años.

Nos estábamos preparando para la inevitable propagación del virus a nuestras costas, cuando los funcionarios de salud pública comenzaron a trabajar, se desempolvaron los planes de preparación para una pandemia y los epidemiólogos perfeccionaron sus habilidades con los medios.

La historia del coronavirus de Australia ha estado llena de giros y vueltas desde el primer caso hasta los 1,889,757 casos confirmados de infección el lunes.

Hemos pasado por varias oleadas diferentes de coronavirus ahora, y cada una ha tenido un aspecto diferente a medida que los factores principales han cambiado.

Un hombre se encuentra entre filas de familiares en un gran centro de conferencias.
Un centro de conferencias se convirtió en un hospital improvisado en Wuhan, justo después de que comenzara el cierre en enero de 2020.(Chinatopix vía AP, archivo)

Los primeros casos en Australia

En la mañana del 25 de enero llegó la noticia que los funcionarios de salud temían: se detectó el primer caso de coronavirus de Australia en un hombre de unos 50 años de Wuhan, que había viajado a Melbourne desde Guangzhou seis días antes.

Un caso se convirtió rápidamente en cuatro: más tarde ese mismo día, se confirmaron tres casos más en Nueva Gales del Sur, tres hombres que habían viajado desde China en sus 30, 40 y 50 años.

En ese momento, el virus, antes de que llevara el nombre de COVID-19 y antes de que supiéramos de sus variantes, había matado al menos a 41 personas en China e infectado a más de mil más.

“Dada la cantidad de casos encontrados fuera de China y el tráfico significativo desde Wuhan en el pasado hacia Australia, no fue inesperado que tuviéramos algunos casos”, dijo en ese momento el entonces director médico australiano Brendan Murphy.

No hemos escuchado mucho sobre estos cuatro hombres además de los itinerarios de viaje y los números de vuelo, pero los huesos de su historia se vuelven familiares al comienzo del viaje de la pandemia en Australia.

En los primeros días, la mayoría de los casos se detectaron en el extranjero y se trajeron a Australia, primero desde China, luego desde Europa y los EE. UU.

Muchas personas cruzan un barco grande, el puente del puerto de Sydney se puede ver al fondo
No fueron solo los aviones los que trajeron el coronavirus a Australia. (AAP: general de brigada Lowes )

propagarse desde el extranjero

Los que dieron positivo fueron australianos que viajaron en el momento equivocado, expatriados que decidieron regresar a casa para enfrentar la pandemia y su recesión económica, ciudadanos duales acostumbrados a la vida cosmopolita con familiares en todo el mundo y ciudadanos extranjeros que vinieron aquí para trabajar o viajar.

Las aerolíneas han publicado listas de vuelos que han llevado casos a casa y qué números de asientos están en mayor riesgo. Los pasajeros de cruceros lo trajeron con ellos desde el barco y por todo el país.

Se introdujo la cuarentena domiciliaria para reducir los riesgos, se cerraron las fronteras y cuando eso no fue suficiente, Australia cambió a un sistema de cuarentena en hoteles, que en sí mismo no era infalible. El virus aún puede infiltrarse en la sociedad desde los hoteles no menos de veinte veces.

Durante mucho tiempo, los «casos adquiridos en el extranjero» constituyeron una gran parte de los casos en Australia.

Dos años después, era una historia completamente diferente. El COVID detectado en el extranjero es solo una pequeña parte de esta ola.

Ahora, otros países están bloqueando a los viajeros australianos, o piénsalo.

Hong Kong prohibió los vuelos desde Australia a principios de enero, mientras que El Consejo Europeo ha catalogado a Australia como un punto caliente Esta semana, sus estados miembros aconsejaron evitar la entrada de llegadas.

Luego vinieron los problemas locales.

Más de 30 casos fueron traídos desde el exterior ante Australia Los primeros casos de transmisión local Trabajadora de la salud de Sydney y hermana de un hombre que regresó de Irán el 29 de febrero.

Una vez que llegó suficiente COVID y evadió la detección, surgieron patrones de transmisión comunitaria y se hicieron evidentes nuevos puntos críticos.

Pocos de ellos fueron evidentes, lo que refleja la propagación de casos en el extranjero.

El cuidado de hospicio fue uno de los primeros brotes importantes de la enfermedad, con su fuerza laboral precaria y población vulnerable. El brote de Newmarch House, que fue el segundo más mortífero del país, mostró exactamente cuán grave era el virus con más de 70 empleados y residentes infectados y 19 muertes.

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