A EE. UU. Le preocupa que las demandas sauditas amenacen con revelar secretos

RIYADH: Dos casos judiciales entablados contra el gobernante de facto de Arabia Saudita contra un ex zar de inteligencia amenazan con exponer secretos altamente sensibles del gobierno de Estados Unidos, lo que llevó a Washington a considerar una intervención judicial poco común, según muestran los documentos.

Los casos en los tribunales de EE. UU. Y Canadá se centran en acusaciones de corrupción presentadas por empresas estatales sauditas contra Saad Al-Jabri, un ex experto en espías que ha trabajado estrechamente con funcionarios estadounidenses en operaciones encubiertas de contraterrorismo.

Esto representa el último acontecimiento en la disputa de larga duración entre el príncipe heredero Mohammed bin Salman (MBS) y al-Jabri.

El patrón de Al-Jabri, el príncipe Muhammad bin Nayef, se encuentra actualmente detenido en Arabia Saudita después de ser depuesto como heredero al trono en un golpe de estado en 2017.

El drama legal destaca las rivalidades de Shakespeare en los escalones superiores de la familia real saudí, pero Washington teme que un amargo enfrentamiento en la corte exponga información sensible relacionada con sus operaciones encubiertas.

Una presentación poco frecuente del Departamento de Justicia de Estados Unidos en un tribunal de Massachusetts en abril señaló la intención de al-Jabri de “describir información relacionada con supuestas actividades de seguridad nacional”.

“El gobierno (estadounidense) está considerando si participar en este procedimiento y cómo, incluso si es necesario y viable, confirmando las concesiones gubernamentales apropiadas”, dice la solicitud, sin dar más detalles.

En una segunda presentación un mes después, el Departamento de Justicia solicitó al tribunal más tiempo porque los asuntos de seguridad nacional requerían juicios “delicados” y “complejos” de altos funcionarios.

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La demanda dijo que el gobierno estaba dispuesto a “enviar más información” al tribunal en secreto.

Los expertos legales dijeron que Washington podría invocar un “privilegio de secretos de estado”, que le permitiría resistir la divulgación ordenada por un tribunal de información considerada perjudicial para la seguridad nacional de Estados Unidos.

La CIA se negó a comentar con AFP. El Departamento de Justicia, que según los expertos rara vez interviene en un litigio civil, no respondió a una solicitud de comentarios.

“venganza”

Y el año pasado, Al Jabri alegó en otra demanda que Mohammed bin Salman envió a asesinos del “Escuadrón Tigre” para matarlo en Canadá, donde vive en el exilio, mientras sostenía a dos de sus hijos para presionarlo para que regresara a casa.

La disputa tomó un nuevo giro en marzo cuando la empresa estatal Saudi SCAB Holding Company acusó a Al-Jabri de malversar $ 3.47 mil millones mientras trabajaba para el Ministerio del Interior bajo MBN. Un tribunal de Massachusetts ha instado a congelar sus activos inmobiliarios de Boston por 29 millones de dólares.

Esto se produjo semanas después de que varias empresas estatales presentaran una demanda contra Al-Jabri en Toronto por acusaciones similares. Un tribunal canadiense anunció más tarde una congelación global de los activos de al-Jabri.

Si bien el equipo legal de Al-Jabri negó cualquier irregularidad financiera, dijo que está atrapado en la rivalidad entre Mohammed bin Salman y Mohammed bin Nayef, quien no ha aparecido en público desde su arresto en marzo de 2020.

La SCAB estatal, que según los archivos de la corte fue creada por Mohammed bin Nayef en 2008, era parte de una red de compañías fachada para proporcionar cobertura para operaciones de seguridad encubiertas con Estados Unidos.

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Para demostrar su inocencia, el tribunal deberá investigar las finanzas de Skype, incluida la forma en que se utilizó para “financiar programas sensibles” en colaboración con la CIA, la Agencia de Seguridad Nacional de EE. UU. Y el Departamento de Defensa de EE. UU., Según un memorando. presentada por Al-Jabri. .

Una fuente cercana al ex funcionario de inteligencia dijo a la AFP: “El Dr. Saad nunca expondrá proyectos secretos antiterroristas que han salvado miles de vidas, incluidos los estadounidenses”.

“Desafortunadamente, la venganza ciega de Mohammed bin Salman contra el Dr. Saad lo ha atrapado en una posición en la que se ve obligado a hacerlo para poder defenderse en los tribunales”.

‘riesgo de vida’

Si bien el Departamento de Justicia está considerando medidas para evitar la divulgación de secretos de estado en Massachusetts, no está claro cómo podría hacer lo mismo en la corte de Ontario, sobre la cual no tiene influencia directa.

La fuente de Al-Jabri admitió que cualquier divulgación podría poner en peligro “a quienes participaron en operaciones (antiterroristas), revelar fuentes y métodos e impedir … operaciones similares en el futuro”.

Un abogado estadounidense que representa a Mohammed bin Salman se negó a comentar sobre la demanda.

Pero una fuente cercana al liderazgo saudí repitió las acusaciones de miles de millones de dólares en corrupción y acusó a Al-Jabri de “envenenar las relaciones saudí-estadounidenses”.

Varios funcionarios estadounidenses que trabajaron junto a Al-Jabri expresaron su apoyo y algunos admitieron que estaba al tanto de información confidencial.

“El Dr. Saad ha trabajado al menos directamente con la CIA, el FBI, el Departamento de Seguridad Nacional, la Casa Blanca, el Departamento de Estado y el Tesoro”, escribió el ex funcionario de la CIA Philip Mood en una declaración jurada en un tribunal estadounidense.

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“Cuando Estados Unidos tenía inteligencia procesable o información táctica, se la dimos al Dr. Saad”.

El Departamento de Justicia dijo en su presentación de abril que esperaba comunicarse con las dos partes para comprender sus posiciones, lo que indica que estaba ansioso por un acuerdo extrajudicial.

“Lo más importante para mí es que Mohammed bin Salman está reteniendo a los hijos del Dr. Saad, esencialmente chantajeando al Dr. Saad”, dijo a la AFP Daniel Hoffman, ex director de la división de Medio Oriente de la CIA.

“Esto va muy en contra de los valores humanos de Estados Unidos”.

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