A medida que avanza el ‘omicron oculto’, los científicos están aprendiendo más

El coronavirus mutado, ampliamente conocido como el «omicrón críptico», causa más de un tercio de los nuevos casos de omicrón en todo el mundo, pero los científicos aún no saben cómo podría afectar el futuro de la pandemia.

Los investigadores están descubriendo lentamente pistas sobre la cepa, un descendiente de Omicron conocido como BA.2, aunque verlo con cautela es cada vez más frecuente.

“Todos estamos viendo BA.2 solo porque le ha ido particularmente bien en algunas partes del mundo”, dijo el Dr. Wesley Long, patólogo de Houston Methodist en Texas, que incluye partes de Asia, África y Europa.

Esta semana, un grupo asesor técnico de la OMS aconsejó a las autoridades de salud pública que lo monitorearan como una cepa distinta de Omicron.

Las primeras investigaciones sugieren que se propaga más rápido que el omicron original y, en casos raros, puede infectar a las personas incluso si ya tienen una infección por omicron. Hay investigaciones mixtas sobre si causa una enfermedad más grave, pero las vacunas parecen ser efectivas contra ella.

Los casos generalmente están disminuyendo en algunos lugares donde la variante se ha vuelto más frecuente, lo que brinda cierta esperanza de que la última versión preocupante del virus no provoque un aumento en los casos nuevamente a medida que los expertos intentan obtener más información.

Extendido por todo el mundo

BA.2 se encuentra en más de 80 países y en los 50 estados de EE. UU.

en informe reciente, la Organización Mundial de la Salud dijo que BA.2 era dominante en 18 países y representaba alrededor del 36% de los casos de omicrones secuenciados enviados en la última semana a una base de datos internacional disponible públicamente donde los científicos comparten datos de coronavirus. Eso es un aumento del 19% hace dos semanas.

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En los Estados Unidos, BA.2 causó alrededor del 4% de los casos de COVID durante la semana que finalizó el 19 de febrero, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. La proporción fue más baja en algunas áreas y más alta en otras: fue de alrededor del 7% en Nueva Inglaterra.

Lo que se sabe

BA.2 contiene muchas mutaciones. Se le ha llamado «sigiloso» porque carece de la ventaja genética del omicron original que permitió a los funcionarios de salud distinguirlo rápidamente de Delta mediante una prueba de PCR específica. Entonces, si bien la prueba puede detectar una infección BA.2, parece ser una infección delta.

La investigación preliminar indica que BA.2 es más transmisible que el omicron original, aproximadamente un 30% más infeccioso según una estimación.

Pero las vacunas pueden proteger a las personas de enfermarse. Los científicos del Reino Unido descubrieron que brindan el mismo nivel de protección contra ambos tipos de omicron.

Un ajuste con el omicron original también parece proporcionar una «fuerte protección» contra la reinfección con BA.2, según los primeros estudios citados por la Organización Mundial de la Salud.

New dice que es posible obtener BA.2 después de la infección de la cepa omicron original Investigación fuera de Dinamarca. Los autores del estudio observaron un total de 187 infecciones, incluidas 47 con BA.2 que ocurrieron poco después de la incautación de la cepa original, principalmente en adultos jóvenes no inmunizados con enfermedad leve. Llegaron a la conclusión de que tales infecciones ocurren pero son raras. Al igual que otros estudios iniciales sobre BA.2, este estudio se publicó en línea pero no ha sido revisado por académicos independientes.

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¿BA.2 te hace más molesto?

a estudio de laboratorio japonés Se sugiere que sí, en base a experiencias con hámsteres. Los investigadores concluyeron que el riesgo para la salud global era «potencialmente más alto» que BA.2 y sugirieron darle su propia letra griega, una designación para «variables de importancia global». El grupo técnico de la OMS dijo que BA.2 debería permanecer bajo el paraguas de omicron.

El Dr. Eric Topol, del Scripps Research Translational Institute, dijo que aunque se habían realizado experimentos arriesgados en animales, el estudio «no era algo que pudiera descartarse». «Tenemos que mantener la mente abierta y seguir evaluando eso».

Pero los científicos encuentran algo diferente cuando observan a las personas. Un análisis preliminar en Dinamarca no mostró diferencias en la hospitalización para BA.2 en comparación con el omicron original, que generalmente tiende a causar una enfermedad más leve que la variante delta. Recientemente, investigadores en Sudáfrica encontré lo mismoRiesgo similar de hospitalización y enfermedad grave con la variante omicron original y BA.2.

“Siempre debemos interpretar los estudios con animales con precaución”, dijo Long. «Le doy más importancia a los estudios de pacientes reales y por lo que están pasando».

¿Cómo afectará BA.2 a la epidemia?

Nadie lo sabe con seguridad.

Los casos de COVID-19 están disminuyendo a nivel mundial, incluso en algunos lugares donde prevalece BA.2.

«El momento del aumento y la disminución de los casos sigue sin estar claro», dijo Louis Mansky, director del Instituto de Virología Molecular de la Universidad de Minnesota.

Es difícil para los investigadores predecir cuánto BA.2 cambiará la carga de casos porque prevalece en poblaciones con diferentes niveles de protección de vacunas e infecciones anteriores. Algunos expertos creen que es poco probable que BA.2 desencadene nuevas mutaciones, pero puede retrasar la disminución de COVID en algunos lugares.

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Los funcionarios de la OMS enfatizan que la pandemia no ha terminado e instan a los países a estar atentos.

Los médicos dijeron que las personas deberían hacer lo mismo y recordar que las vacunas y los refuerzos brindan una excelente protección contra los peores efectos del COVID-19, independientemente de la alternativa.

«Para las personas que no han sido vacunadas, por favor obtengan el refuerzo. Para las personas que no han sido vacunadas, nunca es demasiado tarde”, dijo Long. «Su mejor defensa contra el COVID sigue siendo la vacuna».

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe apoyo de la División de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

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