‘Abres la aplicación y te bombardean: padres en Instagram, adolescentes y trastornos alimentarios’ | Instagram

Al principio de la pandemia de Covid-19, Michelle notó que sus hijas adolescentes pasaban mucho más tiempo en Instagram.

Las niñas se sentían aisladas y aburridas durante el encierro, recuerda la madre en Arizona, quien pidió revelar su primer nombre solo para preservar la privacidad de sus hijos. Ella esperaba que las redes sociales fueran una forma de mantenerse en contacto con sus amigos y la comunidad.

Pero a medida que avanzaban los meses, las niñas ingresaron a los hashtags favorables a la dieta, el ejercicio y, finalmente, los trastornos alimentarios en la aplicación de redes sociales. Michelle dijo que comenzó con fotos de “desafíos de salud” y videos de recetas, que llevaron a contenido más similar en sus feeds. Seis meses después, ambos comenzaron a restringir su ingesta de alimentos. Michelle dijo que su hija mayor desarrolló “anorexia severa” y casi fue ingresada en un centro de salud. Michelle Whirlpool atribuye en gran medida este vórtice a la influencia de las redes sociales.

“Por supuesto que Instagram no causa trastornos alimentarios”, dijo Michelle a The Guardian. Estas son enfermedades complejas causadas por una combinación de genética, neurobiología y otros factores. Pero ayuda a motivarlo y mantiene a los adolescentes atrapados en esta cultura totalmente tóxica “.

Testimonio de un informante de Facebook Frances Hogan reveló la semana pasada lo que los padres de adolescentes con conductas alimentarias poco saludables debido a preocupaciones sobre la imagen corporal saben desde hace mucho tiempo: Instagram tiene un gran impacto negativo en algunos. Salud mental de las niñas Respecto a temas como la imagen corporal y la autoestima.

La investigación interna que Haugen compartió con el Wall Street Journal encontró que la plataforma envía a algunas chicas a una “espiral descendente”. Según una presentación de marzo de 2020 sobre la investigación, “el 32% de las adolescentes dijeron que cuando se sentían mal con sus cuerpos, Instagram las hacía sentir mal”.

Sitio de redes sociales de Facebook No respondió de inmediato a una solicitud de comentarios. Pero la compañía ha cuestionado la caracterización de su investigación interna en Instagram. “Simplemente no es exacto que esta investigación muestre que Instagram es ‘tóxico’ para las adolescentes”, dijo la compañía en un comunicado el mes pasado. “La investigación ha demostrado que muchos de los adolescentes que hemos escuchado sienten que usar Instagram les ayuda cuando luchan con el tipo de momentos difíciles y problemas que los adolescentes siempre enfrentan”. La compañía también criticó la presentación interna en la que se basaron los informes del Wall Street Journal.

Pero los padres de adolescentes con trastornos alimentarios que hablaron con The Guardian después del testimonio de Haugen dijeron que el descubrimiento de que la empresa matriz de Instagram había investigado el impacto de Instagram era indignante.

Explicaron cómo se dirigió a sus hijos desde videos sobre recetas o ejercicios hasta contenido a favor del trastorno alimentario e imágenes del progreso de la pérdida de peso. Dijeron que lucharon por regular el uso de las redes sociales por parte de sus hijos, que se ha vuelto inseparable de la vida diaria de sus hijos.

Frances Hogan hablando ante senadores en Washington. Foto: Michael Bruchstein / Supa Images / Rex / Shutterstock

“Son responsables de causar graves trastornos alimentarios en muchas personas”, dijo Michelle sobre ella. Sitio de redes sociales de Facebook. “Y después de lo que aprendimos esta semana, está claro que no les importa mientras ganen dinero”.

‘No hay nada que podamos hacer al respecto’

Neven Radwan, una madre que vive en el área de la bahía de San Francisco, dijo que las redes sociales han “jugado un papel muy importante” en el trastorno alimentario de su hija de 17 años. Ella dijo que el adolescente se sintió herido no solo por el contenido que era pro-anorexia o la pérdida de peso, sino también por las fotos editadas de personas influyentes y amigos de la vida real.

“La segunda vez que abrí la aplicación, fui bombardeado con imágenes filtradas y manipuladas”, dijo Radwan. “Ella está tratando de lograr algo que no se puede lograr”.

En los últimos años, la hija de Radwan ha recorrido un largo camino desde la recuperación de un trastorno alimentario severo. En un momento, su peso bajó a 74 libras. Su corazón dejó de latir y tuvo que ser trasladada a un centro especializado.

Para ayudar a su hija a evitar los factores desencadenantes que cree que ayudaron a enviarla al hospital, Radwan ha intentado instalar una serie de medidas preventivas en el teléfono de la niña. Utiliza las herramientas integradas del iPhone para evitar que su hija descargue aplicaciones sin permiso y supervisa su actividad en Internet.

Recientemente, después de un año y medio de tratamiento, a la hija de Radwan se le permitió recuperar su teléfono. Pero Rizwan dijo que en 30 minutos, el adolescente evitó las restricciones para iniciar sesión en Instagram desde el navegador del teléfono.

Radwan dijo que cuando su hija abrió la aplicación, su algoritmo estaba justo donde lo dejó, en medio de una alimentación interminable de contenido alimentario y dietético poco saludable.

“Tan pronto como miras un videoclip, el algoritmo comienza y no deja de llegar, es como si cayeran fichas de dominó”, dijo Radwan. “Es horrible y no podemos hacer nada al respecto”.

Los expertos dicen que Facebook, sin embargo, puede hacer algo al respecto. Según Madeline Webb, directora asociada de investigación de Media Matters for America, hay una serie de herramientas comprobadas que evitarán la propagación de contenido dañino e información errónea, en particular con respecto a los trastornos alimentarios.

Explicó que los algoritmos recomiendan contenido similar al que los usuarios han compartido, visto o en el que han hecho clic en el pasado, creando un ciclo de retroalimentación del que algunos adolescentes vulnerables no pueden escapar.

“Pero nunca cambiarán eso porque su modelo de ganancias se basa fundamentalmente en obtener más clics”, dijo.

Haugen, en su testimonio, sugirió que Facebook regrese a la línea de tiempo en lugar de la línea de tiempo impulsada por algoritmos en la plataforma para reducir la propagación de información errónea y contenido inflamatorio.

Facebook dijo que está trabajando para reducir dicho contenido restringiendo los hashtags que lo promocionan. Pero un informe de septiembre del grupo de defensa SumOfUs encontró 22 hashtags diferentes de trastornos alimentarios presentes en Instagram en ese momento, y estaban vinculados a más de 45 millones de publicaciones relacionadas con trastornos alimentarios.

El informe encontró que el 86,7% de las publicaciones sobre trastornos alimentarios que los investigadores analizaron defendían los supresores del apetito no aprobados y el 52,9% promocionaban directamente los trastornos alimentarios.

Lucy, una madre del área de Washington, DC que pidió ser identificada con un seudónimo para proteger su privacidad, dijo que su hija luchó con un trastorno alimentario a los 11 años y pasó varios años en remisión.

Pero cuando su uso de las redes sociales comenzó a surgir durante la pandemia de coronavirus, el trastorno alimentario resurgió. Lucy dijo que su hija cambió rápidamente.

“Cuando nos enteramos de que estaba recibiendo estos mensajes negativos sobre el cuerpo, era demasiado tarde, ya estaba sufriendo un trastorno alimentario”, dijo. “Vimos a nuestra inteligente, hermosa, cariñosa y comprensiva hija transformarse en otra persona”.

También ha tomado medidas para limitar el uso de las redes sociales por parte de su hija: prohibir su teléfono en su habitación por la noche, limitar el tiempo en las aplicaciones de las redes sociales y hablar con ella sobre el uso responsable. Pero no puede quitar el dispositivo por completo porque gran parte de la vida escolar y social de su hija depende de ello.

“Tener este teléfono es como tener una valla publicitaria frente a ti las 24 horas del día, los 7 días de la semana, que dice: ‘No comas'”, dijo Lucy.

Para agravar el problema, agregó, está la dificultad de encontrar atención de calidad y asequible para adolescentes como su hija. “No hay terapeutas en la mayor parte del país. Hay listas de espera para las instalaciones de tratamiento. Y mientras espera, esta enfermedad se hace más fuerte y la gente está a punto de morir”.

Su tasa de trastornos alimentarios aumentó considerablemente En los últimos años, especialmente después del inicio de la epidemia. Un estudio publicado por CS Mott Children’s Hospital en Ann Arbor, Michigan, encontró que el número total de hospitalizaciones de niños con trastornos alimentarios durante los primeros 12 meses de la pandemia fue mayor que el promedio de los tres años anteriores: 125 adultos jóvenes. frente a 56 en años anteriores.

Mientras tanto, el acceso al tratamiento en los Estados Unidos se ha mantenido muy limitado. Hospitales se quedó sin familia Y los centros de tratamiento para pacientes hospitalizados tienen largas listas de espera.

A pesar de lo que muchos padres ven como una línea directa entre el contenido de Facebook e Instagram y los trastornos alimentarios de sus hijos, muchos luchan por salir ellos mismos de la plataforma.

Lucy, la madre de Washington, dijo que se sentía “extremadamente en conflicto” por su uso de Facebook porque los grupos cerrados para padres de niños que padecen trastornos alimentarios eran una “bendición del cielo”.

Recuerda un día particularmente estresante cuando su hija la atacó después de instarla a comer una pequeña cantidad de comida. Llorando y sin poder dormir, Lucy fue enviada al grupo en medio de la noche en desesperación.

“De repente, docenas de personas en todo el mundo que saben por lo que he pasado me dijeron: ‘Vas a superar esto’, hizo una gran diferencia”, dijo. “También me ayuda cuando puedo ayudar a otros. Porque hay un estigma en torno a esta enfermedad, y este puede ser un camino solitario”.

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