Actualización del Hubble: cámara trasera, más por venir

Zoom / El Telescopio Espacial Hubble sobre la Tierra, fotografiado durante STS-125, Misión de Servicio 4, mayo de 2009.

A principios de este mes, la NASA anunció que los instrumentos científicos a bordo del Telescopio Espacial Hubble han Se dejó en modo seguro. Tras una serie de problemas con las señales de temporización que coordinan su actividad. Si bien la NASA aún no está segura de qué causó el problema, ya ha vuelto a poner una cámara en funcionamiento y planea poner una segunda en línea pronto.

Mientras tanto, la agencia está haciendo planes para actualizaciones que harían que todos los instrumentos fueran menos sensibles a fallas en las señales de sincronización. Pero como no puede averiguar la fuente de los problemas y el problema no ha vuelto a repetirse recientemente, se mueve con mucha cautela.

Todo esta en el tiempo

Cada uno de los cuatro instrumentos científicos principales del Hubble tiene sus propios controladores; Para que todos jueguen bien entre sí, el telescopio utiliza una señal de sincronización para asegurarse de que todas las actividades se ejecuten en el mismo horario. A finales de octubre, algunos de estos mensajes de sincronización no se recibieron, lo que provocó que los dispositivos entraran en lo que se llama modo seguro, lo que significa que dejan de recopilar datos. Después de que se repitió el problema, las herramientas se dejaron en este modo mientras los controladores intentaban discernir qué estaba pasando.

Para ello, reactivaron parcialmente dos herramientas. Esto permitirá que los controladores detecten cualquier otro caso de señales de sincronización caídas, lo que ayudará a diagnosticar el problema. Afortunadamente o desafortunadamente, ninguno de esos sucedió.

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Varios días después, los controladores determinaron que el instrumento menos afectado por la pérdida de sincronización era la Cámara de Encuestas Avanzadas, un instrumento del tamaño de un refrigerador sensible a las longitudes de onda desde el ultravioleta al infrarrojo cercano. Se reactivó el 8 de noviembre y está en funcionamiento desde entonces. Nuevamente, no se detectaron más fallas de sincronización. Por lo tanto, la próxima semana, la cámara de campo ancho 3 también se volverá a poner en línea. Los dispositivos Spectrum deberían seguir a finales de este mes.

Si los problemas se repiten, es obvio que existe la posibilidad de solucionar el problema subyacente. Pero si eso falla, el equipo de Hubble está considerando cambiar el software de control del instrumento para hacerlo menos sensible a las fallas en los mensajes de sincronización. Obviamente, estos cambios importantes necesitan un examen minucioso, lo que llevará más tiempo. Si todo va bien, el software permitirá que Hubble continúe con su trabajo científico incluso si fallan varios mensajes de sincronización.

En cualquier caso, Hubble ha vuelto a la práctica de la ciencia y puede volver a los procesos naturales en un futuro próximo. E incluso si el problema subyacente sigue siendo lo suficientemente raro como para no ser diagnosticado, el telescopio debería poder seguir funcionando a pesar de eso.

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