Advertencias a medida que las economías más grandes del sudeste asiático alivian las restricciones de COVID-19

Escrito por Matthew Tosteffen y Stanley Widianto

BANGKOK / YAKARTA (Reuters) – A medida que Indonesia y Tailandia comienzan a aliviar las restricciones de COVID-19 después de que el número de casos se desploma, los expertos en salud dicen que las nuevas infecciones pueden aumentar nuevamente a medida que las tasas de vacunación continúan cayendo.

Después de que el coronavirus se contuviera mejor que la mayor parte del mundo el año pasado, el sudeste asiático se ha convertido en un epicentro mundial en los últimos meses con la llegada del virulento tipo delta.

Aunque el número de casos sigue aumentando rápidamente en la mayor parte de la región, Indonesia y Tailandia, que tienen las economías más grandes, han comenzado a eliminar las restricciones a los restaurantes y centros comerciales para aliviar el dolor económico causado por los cierres.

Indonesia reportó 10.534 nuevos casos el martes, cinco veces menos que su pico a mediados de julio, mientras que Tailandia informó 14.802 nuevos casos el miércoles, un 37% menos que su pico de mediados de agosto.

Sin embargo, los expertos dijeron que la relajación conlleva riesgos con bajos niveles de vacunación y falta de pruebas, con tasas de pruebas positivas a menudo superiores al 5% recomendado por la Organización Mundial de la Salud.

“Ciertamente estamos preocupados por la reapertura sin cumplir con todos los criterios sugeridos por la Organización Mundial de la Salud”, dijo a Reuters Abhishek Ramal, coordinador de emergencias de salud de Asia y el Pacífico de la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja.

“Ahora con la variante delta, que es altamente transmisible, y la tasa de vacunación baja, podríamos ver un aumento en COVID-19 en los próximos días”.

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Indonesia tuvo recientemente una tasa de pruebas positivas del 12% y Tailandia del 34%.

“La vigilancia no es excelente, aún debemos tener cuidado”, dijo Tri Yunus Miko Wahyuno, epidemióloga de la Universidad de Indonesia.

Indonesia ha registrado más de 4 millones de casos de coronavirus en total y más de 133.000 muertes por COVID-19 desde el comienzo de la pandemia. Tailandia ha informado de 11.841 muertes y 1,2 millones de infecciones.

Ambos países tienen tasas de vacunación primaria de alrededor del 30% con toda Indonesia vacunada al 17% y Tailandia al 11%. Sus capitales, Yakarta y Bangkok, tienen niveles de vacunación mucho más altos.

En Yakarta y algunas áreas de la isla de Java densamente poblada, los restaurantes dentro de los centros comerciales pueden tener una capacidad del 50%, los centros comerciales pueden permanecer abiertos hasta las 9 p.m., mientras que las fábricas pueden operar al 100%.

Bangkok y las otras 28 provincias enumeradas como que experimentan los brotes más graves podrían reabrir restaurantes para comer con una capacidad del 50% al 75%, con un horario de apertura establecido a las 8 p.m., como los centros comerciales.

“La situación está mejorando porque mucha gente se está vacunando y es más cautelosa”, dijo Urabeen Benani, un cliente del restaurante, haciendo cola en Bangkok.

Dale Fisher, experto jefe en enfermedades infecciosas del Hospital Universitario Nacional de Singapur, dijo que los beneficios económicos de aliviar los bloqueos eran comprensibles, pero enfatizó que también deberían vacunar a sus ciudadanos más rápido.

“Con la flexibilización de los encierros, ¿qué tipo de castigo puede tomar antes de tener que volver a cerrar y ser más fuerte? La respuesta está en la vacuna”, dijo.

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(Información de Stanley Widianto en Yakarta, Kate Lamb en Sydney, Matthew Tosteffen y Jiraporn Kohakan en Bangkok; Información de Patbisha Tanakasimpipat; Edición de Angus McSwan)

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