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Agricultores dicen que la escasez de frutas y verduras puede durar hasta mayo

  • por Oliver Smith
  • Corresponsal de negocios, BBC News

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La venta de pepinos se limitó a tres por persona en muchos supermercados

La escasez de algunas frutas y verduras podría durar hasta mayo, según los productores de una de las regiones productoras más grandes del Reino Unido.

La Asociación de Productores de Lea Valley dijo que los principales agricultores del Reino Unido estaban retrasando la siembra de algunos cultivos debido al aumento de los costos de energía.

Los supermercados del Reino Unido imponen restricciones a las ventas de frutas y verduras después de la escasez.

El gobierno y la industria culparon de la presión al mal tiempo en España y el norte de África.

La Sociedad tiene alrededor de 80 miembros en un área que incluye el Gran Londres, Hertfordshire y Essex.

Los agricultores producen alrededor de las tres cuartas partes de los cultivos de pepinos y pimientos del Reino Unido, y una gran cantidad de berenjenas y tomates.

La asociación dijo que si bien las condiciones climáticas en España y Marruecos son la principal razón detrás de la escasez actual, la situación está empeorando debido a que los productores británicos retrasan la siembra de cultivos esta temporada.

Se han visto frenados por los altos costos de energía de los invernaderos y los bajos precios que ofrecen los supermercados por sus productos.

La ministra de Medio Ambiente, Therese Coffey, dijo el jueves que la escasez podría durar un mes, pero los agricultores del Reino Unido creen que podría durar mucho más.

En los meses de invierno, el Reino Unido importa alrededor del 95% de sus tomates, según cifras del British Retail Consortium.

Pero Stills dijo que la asociación, que también importa productos, solo obtiene una cuarta parte de la producción que ordenó de España y Marruecos.

“Algunas empacadoras en Lea Valley han cerrado por unos días debido a la falta de entregas, y otras están perdiendo trabajadores porque solo han podido entregar tres horas al día en lugar de turnos completos en las últimas semanas”, dijo. .

“Es demasiado tarde para que los agricultores del Reino Unido intervengan y traten de compensar parte del déficit”, agregó.

“Si sembramos tomates, pimientos y berenjenas en diciembre, los recogeremos ahora.

“Y si plantamos pepinos en la primera semana de enero como hacemos habitualmente, los recogeremos el día de San Valentín [14 February] Como siempre “.

Stills dijo que los precios que los supermercados fijan para los productos agrícolas británicos significan que es difícil para los agricultores ganarse la vida, particularmente durante un período de facturas de energía altas.

Dijo que muchos productores están cultivando menos o están plantando tarde, y el 10% de los miembros han abandonado el sector por completo.

“Es una simple realidad económica entre agricultores y supermercados”, dijo.

Agregó que a medida que los productos españoles y marroquíes comiencen a aumentar nuevamente, los agricultores de esos países probablemente venderán a compradores más cerca de casa.

“Tienes más costos de combustible para un viaje de cuatro días al Reino Unido y hay una tarifa adicional por cruzar la frontera”, dijo, y agregó que es probable que los agricultores internacionales obtengan precios más altos por sus productos en otros países. .

“Simplemente pueden obtener un mejor precio en Europa por menos problemas”, dijo. “Reino Unido es un mercado pequeño para los productos españoles y marroquíes. ¿A quién atenderán primero?”.

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El agricultor Tony Montalbano dijo que los precios que obtienen los agricultores del Reino Unido son insostenibles

“Solo vivía de los ahorros”.

Tony Montalbano dirige su empresa de cultivo de pepinos, Green Acre Salads, de Roydon en Essex, y es miembro de la Asociación de Productores de Lea Valley. Es un pequeño agricultor que inició su negocio hace siete años.

Tony redujo su cosecha esta temporada y retrasó la siembra debido al alto costo de la energía y los precios ofrecidos a los clientes en el Reino Unido.

“Por lo general, hago tres cultivos en una temporada a partir de enero, luego cosecho a mediados de febrero. Tuve que eliminar el primer cultivo y comenzar con mi segundo y tercer cultivo para tratar de ahorrar costos durante el período de invierno”, dijo.

Agregó que los precios que los agricultores obtienen por los productos en el Reino Unido en comparación con Europa son insostenibles.

El Consorcio Minorista Británico (BRC), que representa a los supermercados, dijo que los minoristas estaban trabajando arduamente para aumentar los suministros.

dijo Andrew Obi, director de alimentos y sustentabilidad en BRC.

“Los minoristas tienen relaciones duraderas con agricultores en el Reino Unido y en el extranjero, y saben que deben pagar un precio sostenible por estos productos básicos”, agregó.

“Durante el invierno, los minoristas obtienen muchos de sus productos de verano, como tomates y lechugas, de países como España y Marruecos, donde el buen clima les permite crecer todo el año sin el costo adicional de calentar los invernaderos.

“Esto, a su vez, permite a los supermercados ofrecer a sus clientes la mejor relación calidad-precio en un momento en que el costo de vida ha aumentado considerablemente”.

Información adicional de Tom Espiner

Adelaida Cabello
Adelaida Cabello
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