Ahora que China ha aterrizado en Marte, ¿cuál es el siguiente paso para la misión?

China entró recientemente en la historia con el exitoso aterrizaje de una nave espacial en Marte. El evento marcó un paso importante en el programa espacial de China y lanzó nuevos esfuerzos de exploración internacional en el planeta rojo.

Y la nueva Agencia de Noticias de China (Xinhua) anunció el aterrizaje el 15 de mayo, diciendo: “China dejó una huella digital en la superficie de Marte por primera vez, lo que es un paso importante para la exploración espacial en nuestro país”.

El programa espacial chino ya había completado muchos éxitos no tripulados. Misiones a la Luna. La última nave espacial del país en aterrizar allí fue un éxito Reúna materiales Desde la superficie de la luna. Fue la primera vez en más de 40 años que una nación reunió material lunar para traerlo de regreso a la Tierra.

La nave espacial china Chang’e-5 recolecta muestras de la luna en la luna en esta imagen publicada proporcionada por la Administración Nacional del Espacio de China (CNSA) el 3 de diciembre de 2020 (CNSA / Folleto a través de REUTERS)

Sin embargo, aterrizar una nave espacial en Marte es mucho más difícil que aterrizar en la Luna. Los vehículos requieren un equipo especial para protegerse del calor extremo de la atmósfera marciana. La nave espacial también requiere misiles especiales para reducir la velocidad y paracaídas para desplegarse justo a tiempo para evitar su aterrizaje forzoso.

Históricamente, ha habido muchos aterrizajes en Marte. Hasta ahora, solo tres países, Estados Unidos, China y la Unión Soviética, han aterrizado con éxito naves espaciales.

Estados Unidos ha realizado nueve aterrizajes exitosos en Marte desde 1976. Esto incluye el más reciente Tarea En el que participa la agencia espacial estadounidense NASA El explorador de la perseveranciaO rover. La nave espacial URSS Mars 3 aterrizó de manera segura en 1971. Pero esta misión terminó segundos después cuando fallaron los instrumentos de la nave espacial.

Hay otras naves espaciales actualmente en órbita alrededor de Marte. Los Emiratos Árabes Unidos lanzaron uno y llegó en febrero. La Misión de Emirates para explorar Marte Estudia las condiciones de la atmósfera marciana desde una órbita muy alta. Otras tres naves espaciales en órbita pertenecen a Estados Unidos, dos de Europa y una de India.

La nave espacial china Tianwen-1, que incluye un orbitador, un módulo de aterrizaje y una nave, pasó siete meses en su viaje a Marte. Aterrizó en Utopia Planitia, una gran área plana en la mitad norte del planeta.

Su vehículo, Zhurong, lleva el nombre del dios chino del fuego. El automóvil de seis ruedas impulsado por energía solar pesa 240 kg, Xinhua mencionado. Tiene varias cámaras y otras herramientas que usan radar. El laser Sensores para medir las condiciones climáticas y las fuerzas magnéticas.

Zhurong estudia el suelo y la atmósfera de la superficie del planeta. Al igual que los vehículos exploradores de la NASA del pasado y el presente, también buscará signos de vida antigua. Incluyendo nieve y cualquier otra agua. Debajo de la superficie del planeta. Los datos recopilados por Zhurong se enviarán a la Tierra a través del orbitador Tianwen-1. La semana pasada, China publicó las primeras imágenes del rover de Marte.

Roberto Urosi es científico planetario del Instituto de Radioastronomía de Bolonia, Italia. El Contar naturaleza Una parte importante de la tarea puede ayudar a confirmar estudios previos que indiquen la presencia de este Permafrost En los alrededores de Utopia Planitia.

Los estudios han encontrado evidencia de que el permafrost puede estar escondido justo debajo de la superficie. Urosi dijo que el equipo de radar para buscar el suelo en el rover podría detectar los signos de este permafrost.

Conocer la profundidad del permafrost y aprender más sobre su formación podría proporcionar nueva información sobre los cambios climáticos recientes en Marte. Urosi agregó que los científicos están tratando de comprender qué sucedió con las aguas antiguas que creen que una vez cubrieron la superficie.

El innovador helicóptero Marte de la NASA se puede ver dando vueltas durante su tercer vuelo el 25 de abril de 2021, como se ve a través de la cámara de navegación de la izquierda a bordo del Mars Rover de la NASA.  (Créditos de imagen: NASA / JPL-Caltech)

El innovador helicóptero Marte de la NASA se puede ver dando vueltas durante su tercer vuelo el 25 de abril de 2021, como se ve a través de la cámara de navegación de la izquierda a bordo del Mars Rover de la NASA. (Créditos de imagen: NASA / JPL-Caltech)

El administrador de la NASA, Bill Nelson, elogió el exitoso aterrizaje de China en Marte.

“ A medida que crece la comunidad científica internacional de exploradores robóticos en Marte, Estados Unidos y el mundo esperan con ansias los descubrimientos que hará Zhurong. Progresando “El conocimiento de la humanidad sobre el planeta rojo”, dijo en su declaración. “Espero con interés los futuros descubrimientos internacionales, que ayudarán a informar y desarrollar Capacidades Necesitamos aterrizar en Marte con zapatos humanos ”, agregó Nelson.

Soy Brian Lynn.

Brian Lynn escribió esta historia para VOA Learning English, basada en informes de Reuters, The Associated Press, Xinhua, Nature y NASA. Katie Weaver fue la editora.

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Palabras en esta historia

Tarea – n. Vuelo de una aeronave o nave espacial para realizar una misión específica

Permafrost norte. Un área de la tierra permanentemente congelada debajo de la superficie.

Progresando Quinto. Desarrollar o avanzar

El potencialnorte. La capacidad o la fuerza para hacer algo.

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