Al menos 40 personas han muerto en el peor accidente aéreo de Nepal en casi cinco años

KATMANDÚ: Al menos 40 personas murieron el domingo (15 de enero) cuando un avión nacional se estrelló en Pokhara, Nepal, dijo un funcionario de la autoridad de aviación, en el peor accidente en el pequeño país del Himalaya en casi cinco años.

Cientos de rescatistas recorrían las laderas donde se estrelló el avión de Yeti Airlines, que transportaba a 72 personas desde la capital, Katmandú. Jagannath Nirula, portavoz de la Autoridad de Aviación Civil de Nepal, dijo que el clima estaba despejado.

La televisión local mostró a los rescatistas luchando contra las partes rotas del avión. Parte del suelo cerca del lugar del accidente ardió cuando aparecieron las llamas.

«El avión está en llamas», dijo el oficial de policía Ajay KC, y agregó que los rescatistas luchaban por llegar al sitio en un estrecho desfiladero entre dos colinas cerca del aeropuerto de la ciudad turística.

La autoridad de aviación dijo en un comunicado que el avión llegó al aeropuerto desde City George a las 10:50 am (05:05 GMT). «Entonces se estrelló».

Arun Tamu, un residente local, dijo a Reuters que llegó al lugar minutos después de que el avión se estrellara, «la mitad del avión por la ladera». «La otra mitad cayó en City River Lane».

Khum Bahadur Chhetri dijo que vio el vuelo desde la azotea.

«Vi que el avión se estremecía y se movía de izquierda a derecha y de repente su morro cayó y entró en el estrecho», dijo Chhetri a Reuters, y agregó que los residentes locales habían llevado a dos pasajeros al hospital.

serie de fracturas

El accidente es el más mortífero en Nepal desde marzo de 2018, cuando un helicóptero US-Bangla Dash 8 de Dhaka se estrelló al aterrizar en Katmandú, matando a 51 de las 71 personas a bordo, según Aviation Safety Network.

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Al menos 309 personas han muerto desde el año 2000 en accidentes de avión o helicóptero en Nepal, hogar de ocho de las 14 montañas más altas del mundo, incluido el Monte Everest, donde el clima puede cambiar repentinamente y generar condiciones peligrosas. La Unión Europea ha prohibido a las aerolíneas nepalíes en su espacio aéreo desde 2013, citando preocupaciones de seguridad.

El portavoz de Airlines, Sudarshan Partola, dijo que los que iban a bordo del bimotor ATR-72 eran dos bebés y cuatro miembros de la tripulación. A bordo iban cinco indios, cuatro rusos, un irlandés, dos surcoreanos, un australiano, un francés y un argentino.

El avión tenía 15 años, según el sitio web de seguimiento de vuelos FlightRadar24.

El ATR72 es un avión turbohélice bimotor ampliamente utilizado fabricado por una empresa conjunta entre Airbus y la empresa italiana Leonardo. Según su sitio web, Yeti Airlines tiene una flota de seis aviones ATR72-500.

FlightRadar24 dijo que el avión estaba equipado con un transpondedor viejo con datos poco confiables. «Descargamos datos de alta resolución y verificamos la calidad de los datos», dijo en Twitter.

El primer ministro de Nepal, Pushpa Kamal Dahal, convocó una reunión de gabinete de emergencia después del accidente aéreo.

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