Alan Cross: Reflexionando sobre 40 años en el negocio de la radio – nacional

Esta es una historia que comienza poco después de las 9 a.m. del sábado 6 de abril de 1968. Era mi sexto cumpleaños, lo que según mis padres es importante porque eso significa que comenzaré el primer grado en el otoño. De los regalos que recibí, solo recuerdo uno: una radio de transistores Lloyd’s de mi abuela. No pedí una radio y mis padres no le pidieron a mi abuela que me trajera una. Allí estaba, sin embargo, completo con una batería de 9 voltios y un tapón para los oídos.

Hasta entonces, la única radio que conocía era la que escuchaban mi mamá y mi papá en el auto o lo que sonaba en la cocina. Para mi sorpresa, había otras estaciones de radio, muchas de las cuales transmitían música las 24 horas del día. Pronto aprendí a llamar a cartas y a llamar a ubicaciones no solo para todas las estaciones en las cercanías de Winnipeg, sino también desde lejos. Por la noche, a medida que la ionosfera se enfriaba y espesaba, actuaba como un espejo gigante de las señales de radio AM y pronto estaba usando mi pequeño Lloyds para escuchar transmisiones de Minneapolis, Denver, Chicago, Louisville y Cincinnati. A veces, se puede escuchar un español frenético, tal vez desde unos 250.000 vatios de una estación de voladuras fronteriza en el norte de México.

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Fue mágico.

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Empecé a molestar a mi papá para que me llevara a alguna estación en Winnipeg para que pudiera ver la radio hecha para mí. Y si hubiéramos estado caminando y escucháramos que una estación está transmitiendo de forma remota en una tienda de muebles, por ejemplo, les rogaría a mis padres que pasaran por la tienda para poder ver al DJ moverse mucho por los dormitorios.

Cuando llegué a la escuela secundaria, tenía una idea bastante clara de que quería trabajar en la radio. Me vi a mí mismo convirtiéndome en un periodista de DC, un reportero obstinado, un presentador de noticias y un corresponsal extranjero. Por mucho que me encantara Schtick, ciertamente no iba a terminar como uno de los DJ de pelo largo, que habla rápido y ahumado en las estaciones de música.

Mi primera experiencia de sentarme detrás de un micrófono fue en 1980, en mi primer año en la Universidad de Winnipeg. En ese momento, CKUW era una pequeña operación de circuito cerrado, transmitiendo a un pasillo y una cafetería. Mi turno era de 8:30 a 9:30 a.m. un viernes por la mañana, asegurándome de que casi no hubiera oyentes. Y como no había sala de redacción, todo lo que hice fue reproducir grabaciones y, de vez en cuando, reunir el valor para hablar de una canción. Oye, fue solo el comienzo.

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Más importante aún, era mi trabajo a tiempo parcial en una tienda de comestibles. Me enteré a través del periódico local que una nueva estación de radio FM se abrirá a unos 20 km de distancia, en Selkirk. Además, el dueño de la estación era de mi pequeña ciudad y se detenía a tomar leche todos los viernes por la tarde alrededor de las 5:15 p.m., justo cuando estaba llenando un cartón de productos lácteos. meta adquirida.

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Ella lanzó un asalto total, rogándole que me contratara. Varias semanas después, recibí una carta invitando a todos los empleados a una reunión previa a la firma. ¡Me han contratado!

Y así sucedió que hice mi comercial de radio por primera vez a las 3:04:20 pm del 13 de noviembre de 1981. Lo primero que hice fue leer algunos resultados deportivos y un informe meteorológico después del informe de noticias de Toronto. ¡Eres un locutor de radio profesional!

Honestamente, no fue tanto. CFQX-FM era una empresa familiar de 5.000 vatios en medio de un campo de trigo que tocaba música de ascensor. Según los términos de su licencia, cada combinación de sonido debe equilibrarse con dos opciones principales. Como las emisoras tenían que elegir su propia música, el sonido de la emisora ​​era muy desigual. Pocos de los comerciantes locales se preocuparon por ganar tiempo comercial, y si las marcas nacionales sabían de nuestra existencia, no lo hicieron. No es de extrañar que finalmente se declarara en quiebra. (CFQX-FM todavía existe, pero, bajo un nuevo propietario, cambió a Estados Unidos en 1986 y pasó de 92.9MHz a 104.1MHz al año siguiente. Ahora transmite muy bien desde el centro de Winnipeg).

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Las cosas eran muy simétricas en ese momento. Discos de vinilo, cintas de carrete a carrete, comerciales en carritos (versión industrial de Track 8). Cuando me pidieron que completara el turno de la tarde, tuve que apagar el transmisor a las 12:05 a.m. después del último noticiero y ejecutar Que Dios proteja a la Reina. El trabajo del matutino será volver a encenderlo alrededor de las 5:57 a.m. y luego terminar su grabación. oh canadá Así que todo ha terminado, ya que el informe de noticias de transmisión comienza a las 6:00 a. M.

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Me quedé en CFQX-FM durante el resto de mi tiempo en la U of W, y me mudé a CJRL-AM en Kenora, Ontario, a partir del 18 de julio de 1983. El gerente general me prometió: El periodista se iría en cualquier segundo. Una vez que estuvo fuera, podría haberlo reemplazado. Hasta entonces, tenía que reproducir las grabaciones y hablar de ello.

Se corrió la voz justo antes del Día del Trabajo. El viejo periodista está acabado. El trabajo era mío. He aquí, cumplí mi sueño de convertirme en periodista profesional a las 6 de la mañana del martes 6 de septiembre de 1983, a la edad de 21 años.

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Le odiaba.

Yo no era solo un periodista. Yo era todo sala de redacción. Esto significa que toda la recopilación de noticias, informes y lectura que tengo que hacer. Primero el noticiero a las 6 am en la parte superior del reloj hasta la 1 pm en casa para una siesta, luego afuera en la noche para cubrir el ayuntamiento, una reunión sindical en la fábrica de papel Boise-Cascade, o algunos muchachos para un juego de liga de bola rápida . En la cama a las 11. Enjuague y repita cinco días a la semana.

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El día 20, recibí una llamada telefónica del director del programa en una extraña estación de rock progresivo llamada KX-96 en Brandon, Man. Solicité un trabajo en la primavera sin éxito y me olvidé de este rechazo específico. Pero ahora está hablando por teléfono ofreciéndome trabajo de tiempo completo por mi principesca suma de $ 845 al mes, un gran aumento de los $ 825 que estaba obteniendo en Kenora.

Salí de la ciudad tan rápido y sin previo aviso que incluso el propietario envió al alcalde tras de mí por no pagar el alquiler.

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Mi primer día en el KX-96 fue el 9 de octubre de 1983. Los 10 meses que pasé allí fueron algunos de los mejores días de mi vida. Nunca olvidaré a la gente que conocí. Todavía estoy en contacto.

A partir de ahí, me mudé a Q-94FM en Winnipeg durante dos años, primero como el tipo (salvaje) de toda la noche y finalmente como director musical. Luego, después de un desacuerdo sobre la política musical con el director de mi programa, comencé a buscar un nuevo trabajo. Por casualidad, encontré un anuncio en la revista RPM, que alguna vez fue la biblia de la industria de la radio y la grabación canadiense. Una estación en Brampton, Ontario, llamada CFNY-FM estaba buscando a una persona nocturna.

Cuando leí el anuncio, estaba en proceso de postularme para trabajar en K-97 en Edmonton y CFOX en Vancouver. Tenía otra cinta en blanco para mi demo y suficiente franqueo (76 centavos) para enviar cosas. Nunca había oído hablar de Edmonton o Vancouver, pero CFNY me contrató cinco días después.

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Empaqué todo en la parte delantera de mi viejo Honda, hice un viaje a Brampton y llegué a la estación a las 12 del mediodía del 3 de octubre de 1986. La estación estaba sonando en la recepción con un reportero que cubría las noticias de la construcción de lo que sería conviértete en el Skydome. Cuando la primera pala tocó el suelo, me convertí en empleado de CFNY.

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Y sigo aquí. Fuera de una pausa de tres años cuando vi la estación y otras personas (historia larga; cómprame una bebida en algún momento y te lo diré), me he conectado con CFNY / 102.1 The Edge de alguna manera desde entonces. día en octubre de 1986. Si era honesto, pensé que me quedaría por tres o cuatro años antes de saltar a otra parada, tal vez por grandes dólares estadounidenses o algo así. En cambio, he pasado más de la mitad de mi vida con un solo puerto de transmisión, lo cual es una rareza en la actualidad.

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También me encanta la radio, incluso después de todos los cambios y la evolución. Los LP dieron paso a los CD y los CD se eliminaron gradualmente para las unidades de disco duro. ¿Carros? Fue. ¿Barra de carrete a carrete? ¿Me estás tomando el pelo? He sobrevivido críticas negativas, múltiples cambios de propiedad, cambios de estudio, revisiones de nuevos jefes, asesores excéntricos, cambios en mi horario de trabajo (y por lo tanto en mi estilo de vida), la introducción de la radio por satélite, el advenimiento de la radiodifusión y muchas otras cosas.

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Y para aquellos que piensan que la radio está muerta, se equivocan. Sigue siendo muy popular, potente y rentable. Aproximadamente el 90% de la población toca melodías de radio todas las semanas. ¿Qué haríamos sin una radio en el coche? Y si eres un artista, la mejor manera de correr la voz sobre tu nueva canción es poniéndola en la radio.

Sin embargo, es duro. La radio tiene que evolucionar con los tiempos en este mundo digital, que es como cambiar las alas de un avión mientras vuela a 38.000 pies. El primer gran paso fue construir un sitio web para la estación a fines de la década de 1990 y crear una transmisión para que la gente pudiera escuchar a través de sus computadoras. Después de eso vino la adición de audio y video bajo demanda a través de estos sitios. (Radio Pictures! ¿Quién lo hubiera adivinado?)

Ahora estamos profundizando en los podcasts, la mejor forma de entretenimiento de audio a pedido que hemos visto hasta ahora. En lugar de luchar contra la radiodifusión, estamos encontrando formas de adaptar y explotar esta tecnología. Defendemos nuestro espacio en el salpicadero de tu coche y ofrecemos cosas como RadioPlayer Canadá Solicitud. También estamos muy metidos en las redes sociales. Algunas personas inteligentes están buscando otras formas en que la radio puede servir a su audiencia.

No puedo creer que haya estado haciendo esto durante 40 años. Ha sido un gran viaje y (afortunadamente) no hay indicios de que vaya a terminar pronto. Eso está bien porque no sé cómo hacer nada más. Y no quiero eso.

© 2021 Global News, una división de Corus Entertainment Inc.

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