Alcaraz enfadó a Nadal para fijar cita de semifinales con Djokovic en Madrid

MADRID (Reuters) – El joven Carlos Alcaraz derrotó a Rafa Nadal por 6-2, 1-6, 6-3 en un choque intergeneracional español en el Abierto de Madrid el viernes, logrando su primera victoria sobre su ídolo y llegando al partido de semifinales. El partido final con el número uno del mundo Novak Djokovic.

En un concurso de cabeza en el Estadio Manolo Santana, Alcaraz sufrió una lesión en el tobillo para realizar una actuación notable convirtiéndose en el primer español en derrotar a Nadal desde Fernando Verdasco en el Abierto de Australia 2016.

«Significa mucho para mí. Todo el trabajo duro que hago todos los días ha valido la pena. Ganar a Rafa, el mejor jugador de la historia en tierra batida, significa mucho», dijo Alcaraz.

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Alcaraz sufrió una derrota en sets seguidos ante Nadal en Madrid hace un año en su cumpleaños número 18, ganando solo tres partidos como comodín número 120.

El dúo volvió a enfrentarse en marzo en las semifinales de Indian Wells cuando el español mayor ganó en tres sets, pero no antes de que Alcaraz subrayara su enorme potencial. Un día después de cumplir 19 años, finalmente se vengó de su compatriota de 35 años.

Alcaraz dominó el primer set y dictó los puntos, pero se torció el tobillo en el segundo cuando intentó llegar a un golpe de derecha ganador del partido.

Nadal aprovechó el tropiezo para adelantar al español más joven después de que el juego se interrumpiera brevemente debido a que un espectador no se encontraba bien.

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Nadal parecía listo para tomar el impulso en el set decisivo, pero Alcaraz redescubrió su forma y se preparó para superar el desafío del 21 veces campeón de Grand Slam.

«La caída en el segundo set me afectó mucho», agregó Alcaraz. «Cuando perdí el segundo (set), fui al baño y pensé que podía volver para dar lo mejor de mí e intentarlo todo.

«Quería pelear hasta el último balón y esa fue la clave».

Alcaraz se enfrentará a Djokovic, quien anteriormente perdió 6-3, 6-4 ante Hubert Hurkacz, por un lugar en la final y bromeó diciendo que recurriría al argentino David Nalbandian para pedirle consejo sobre cómo expulsar a los serbios.

En el torneo de 2007, el no cabeza de serie Nalbandian superó obstáculos abrumadores y logró una hazaña poco común al derrotar a los Tres Grandes de Nadal, Djokovic y Roger Federer en cuartos de final, semifinales y final, respectivamente.

“Le enviaré un mensaje de texto a Nalbandian sobre cómo le va”, dijo Alcaraz. «Estoy enfocado en mañana… Lucharé y veré qué pasa».

En una apuesta por su cuarto título en la capital española, Djokovic lució más como siempre contra Hurkacz mientras continuaba su camino hacia la cima antes del Abierto de Francia, que comienza a finales de este mes.

El jugador de 34 años tuvo la oportunidad de pasar a los cuartos de final cuando su oponente Andy Murray se retiró del tan esperado encuentro debido a una enfermedad y el serbio, cabeza de serie, cayó directamente contra Hurkashz.

Djokovic triunfó después de 1 hora y 20 minutos y expulsó a 16 ganadores sin enfrentarse a ningún descanso de Hurkacz, extendiendo su récord perfecto frente a la pole a 4-0.

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El cuarto sembrado griego Stefanos Tsitsipas venció al sexto sembrado Andrei Rublev 6-3 2-6 6-4 para asegurar su lugar en las semifinales, donde se enfrentará al campeón defensor Alexander Zverev o Felix Auger-Aliassime.

«No fue fácil jugar con él, era difícil predecir lo que vendría después», dijo Tsitsipas, ganador del Masters de Montecarlo el mes pasado.

La victoria también fue la número 27 de Tsitsipas esta temporada, más que cualquier otro jugador en el ATP Tour, ya que mejoró su récord en tierra batida en 2022 a 10-1.

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(Reporte de Hritika Sharma en Bengaluru), Reporte adicional de Rohith Nair; Editado por Toby Davis y Britta Sarkar

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