Algunas películas de Alamo no valen el precio de la entrada

Davy Crockett at the Fall of the Alamo, la tercera película de una serie de larga duración, se estrenó en los cines de Texas el 26 de agosto de 1926.

El primer Alamo se filmó durante los primeros días del cine mudo en 1911, ocho años después de “El gran robo del tren”. “El Álamo” fue una película de 15 minutos y uno de los primeros esfuerzos estadounidenses del hermano de un famoso director francés.

Gaston Millais merece crédito, al menos, por su filmación en locaciones, un resort con manantiales de azufre llamado Hot Wells Hotel en las afueras de San Antonio. Dado que no sobrevive ninguna copia de “El Álamo Inmortal”, y solo hay unas pocas imágenes fijas, la trama es un misterio.

Los patrocinadores de Nickelodeon solo tuvieron que esperar cuatro años para filmar la segunda película de Alamo en un backlot de Hollywood. “Los mártires del Álamo” fue promocionada como “El nacimiento de Texas” porque fue producida por D.W. Griffith y quería que el público creyera que era una secuela de su reciente éxito de taquilla “El nacimiento de una nación”.

Por primera vez, la Revolución de Texas se describió como una guerra racial con heroicos blancos luchando por sus vidas contra los malvados negros mexicanos. En un extraño cambio de roles, Jim Boy era el aristócrata elegante y bien vestido, y William Travis era el hombre de la frontera descuidado y grosero.

Anthony Exidias era un inmigrante griego que terminó en Dallas, donde abrió un cine en 1906. Veinte años después, era dueño de una serie de teatros en todo el estado de la estrella solitaria y decidió eliminar el medio proporcionando sus propias imágenes.

Xydias no dejó que los hechos se interpusieran en el camino de la historia que quería contar en “Davy Crockett en la caída del Álamo”. Toma por ejemplo: Travis pronunció pacientemente su discurso en la arena antes de que Santa Anna llegara a San Antonio. Luego, el profesional Travis fue asesinado la noche anterior a la batalla final.

“Davy Crockett en la caída del Alamo” ganó fácilmente el premio al final más oscuro. La última toma mostraba los cuerpos de los muertos apilados frente al Álamo con las palabras: “¿Cuál es el precio de una victoria mexicana?” superpuesto a la espantosa escena.

Xydias salió de su retiro en 1936 para hacer la cuarta y primera película de Alamo con sonido. Una reseña sucinta resumió este desperdicio de celuloide: “patéticamente amateur”.

Pasaron diecisiete años antes de que Hollywood produjera otra película de Alamo, pero El hombre del Alamo no estaba relacionado en absoluto con el asedio de 1836. Glenn Ford interpretó a un personaje ficticio llamado John Stroud, que se negó a cruzar la línea de Travis y dejó el trabajo. No era un cobarde sino un hombre de familia que se preocupaba por su esposa e hijos.

La siguiente saga de Alamo fue el clímax de una miniserie de televisión que se emitió en 1955. ¿Hay alguien en edad de jubilación que no haya visto a Davy Crockett en el Alamo?

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La versión original con Davy muriendo frente a la cámara, interpretada por Face Parker de Fort Worth, fue personalmente descartada por Walt Disney como demasiado impactante para los millones de niños que instan a sus padres a comprarles sombreros de piel sintética. Vuelve a grabar la escena final con Crockett balanceando su rifle Ole Betsy sobre una multitud de soldados mexicanos.

Esa misma noche, la mayoría de los estadounidenses pegaron sus televisores al final de la trilogía de Disney, La caída del Álamo se filmó por séptima vez. “The Last Command”, el largometraje más grande y caro de la República, se filmó en Bracketville y sus alrededores, el mismo lugar que John Wayne usó cinco años después.

Con la excepción de J. Carol Naish, quien se robó el show con Santa Anna, la actuación fue mediocre y la dirección pobre. Sin embargo, “The Last Command” valió la pena el precio de entrada debido al trasfondo histórico del que carecen la mayoría de las películas de Alamo. Comenzó un año y medio antes de la batalla y examinó la trágica y atormentada vida de Game Boy.

La película de 1960 de John Wayne “El Álamo” tropezó con varios problemas. Primero, Wayne insistió en dirigir la epopeya y no fue director. En segundo lugar, subestime el costo y pase un tiempo valioso lejos del grupo para recaudar fondos. En tercer lugar, el casting fue terrible. Ven ahora. ¿El actor británico Lawrence Harvey como Travis?

En cuarto lugar, Wayne no se centró en la precisión histórica tanto como sus fanáticos podían esperar con razón. Lon Tinkle, el profesor de SMU y columnista del Dallas Morning News que escribió el clásico “13 días para la gloria”, estaba tan molesto por la forma en que resultó la película que exigió a Wayne que eliminara su nombre de los créditos como consultor histórico.

Y no asuma que Tinkle tuvo algo que ver con la televisión turca de 1987 “El Álamo: 13 días para la gloria”. Murió y se fue, y su esposa vendió los derechos del título de su libro al productor Stockton Briggs, quien no tenía ningún interés en hacer la película Alamo.

El Alamo volvió a la pantalla grande el mismo año con el éxito IMAX “Alamo … El precio de la libertad”. No fue una película tradicional, sino una experiencia teatral única y conmovedora. No hubo sequedad en la casa al final de la escena de la batalla.

Esto nos lleva al undécimo y último episodio de la serie de 2004 “El Álamo”. Es, con mucho, el mejor del grupo con un guión que se tomó algunas libertades con los hechos y un equipo de primera clase que dio vida a estos tejanos de toda la vida.

“Unforgettable Texas” rinde homenaje a personajes famosos que hoy no son recordados. Solicite su copia por $ 24.00 (impuestos y envío incluidos) enviando un cheque a Bartee Haile, PO Box 130011, Spring, TX 77393.

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