Amy Capelazzo: “ Siento que llevo 20 años en el negocio de las criptomonedas ”

Los ejecutivos de las casas de subastas pueden ser como banqueros de inversión: machos alfa indistinguibles que tienen ojos chillones y que navegan por descripciones de trabajo anodinas. Sin embargo, de vez en cuando, aparece un hacedor de lluvia, al igual que Amy Capelazzo, directora saliente de la división de bellas artes de Sotheby’s, cuyo atractivo competitivo es inolvidable, presentado con una gran sonrisa y un crujido convincente.

Ella se encuentra en perfectas condiciones cuando hablamos, ya que acaba de presidir una noche maratónica de subastas de impresionismo de arte contemporáneo en Nueva York que recaudaron 600 millones de dólares. La subasta que se emitió fue la primera en más de un año que permitió que algunos clientes regresaran a la sala de ventas. Capelazo, con el brazo en alto, estaba pujando por obras de Clifford Steel, Wayne Thibaud y Robert Colescott. “Fue emocionante, incluso con una capacidad limitada, que la gente regresara. Incluso hubo momentos, durante los avances de ventas, en los que las cosas parecían volver a ser normales”, dice.

Lo natural no forma parte de su ambición. Capilazzo ha estado rompiendo moldes desde que comenzó en las subastas de Christie’s Nueva York en 2001. Nacida de padres italianos, creció en un suburbio de Buffalo, Nueva York, donde su padre dirigía una pequeña empresa de construcción. Recuerda sus visitas a la famosa galería de arte Albright Knox de la ciudad y sus viajes ocasionales al teatro, pero dice que la cultura en casa era “más sobre comida y vino”. Sentí que en Christie’s, “vengo de un entorno diferente al de la mayoría de mis compañeros. No tenía padres coleccionando arte y no estaba familiarizado con el mundo de las subastas”.

Sin embargo, ha sido bien entrenada para trabajar. Estudió Bellas Artes e Historia del Arte en la Universidad de Nueva York y ya ha trabajado en el mundo del arte en Miami, asesorando a coleccionistas como Don y Mira Rubell y ayudando a lanzar la Art Basel Gallery Miami Beach. The Armory también tiene una maestría en diseño urbano de la Escuela de Arquitectura del Instituto Pratt, que dice que le dio el instinto de los números.

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“No tenía una formación especial en matemáticas, pero podía ver el arte como una inversión. Descubrí que podía evaluar un arte o una colección y hacer un gráfico de crecimiento rápido de 5 a 10 años en mi cabeza”. ¿Tiene siempre razón en este complejo sistema de valores? “Bueno, ya llegué”, dice.

Ella le sirve con franca confianza y términos financieros que rara vez se usan en el mundo del arte superior, o quizás en cualquier otro lugar. Cuando hablamos, habla con convicción de “ciclos” en lugar de “ingresos” y lee el arte “como acciones de impulso”. Recuerdo su papel estelar en la película Market Art de Nathaniel Kahn. El precio de todo La palabra “hundo” se eliminó para describir cien millones de dólares. Sobresale.

Es una forma de hablar que ha servido de imán para millonarios y multimillonarios interesados ​​en invertir, cuyo aumento de fortunas coincide con el ascenso al poder de Capelazo. Un cliente a lo largo de los años fue Dan Loeb, el activista administrador de fondos de cobertura que comenzó a cabrear a Sotheby’s en 2013, aseguró un asiento en la junta y fue fundamental para que Cappellazzo ingresara a la casa de subastas en 2016. Sotheby’s Cappellazzo y sus colegas compraron la agencia Art Partners totalizó $ 85 millones, después de una ronda de despidos. Pero el acuerdo tuvo el efecto deseado de impulsar su obra de arte contemporánea y podría decirse que ayudó a atraer a un nuevo propietario privado en Patrick Drahi, quien compró la casa de subastas en 2019 por $ 3.7 mil millones.

“Amy no tiene tontos con el placer”, dice Frances Utred, quien trabajó con Cappellazzo en Christie’s y ahora dirige su agencia de arte que lleva su nombre. “Tiene un poco de carácter marmita”, dice Utrade, posicionándose firmemente en el primer campo, a la gente le gusta o la odia.

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Capelazo participó en la obtención y venta de Sin título de Jean-Michel Basquiat ($ 110 millones) © Jean-Michel Basquiat / ADAGP / Artists ‘Rights Society / Sotheby’s

El acuerdo de Sotheby impulsó instantáneamente a Cappellazzo a las filas de los millonarios también, lo cual no es nada de lo que avergonzarse. “Lo hice bien en Sotheby’s y soy sensible a eso. Siempre ha sido importante para mí tratar de dar más de lo que recibí”. Se tomó muy en serio su entrega, especialmente a Brooke Lampley y Mari-Claudia Jiménez que trabajan como ella. “Les expliqué que en lo que respecta a la gestión, es un poco como la crianza de los hijos. Cuando todo está bien, es un buen día, excelente, en realidad”.

A pesar de esta perspectiva, siento que se está entregando completamente a todo lo que hace. Al principio de su tiempo en Christie’s, recuerda haber vendido una de las obras al Museo de Arte Moderno de Nueva York. “Se sentía como si estuvieras obteniendo algo para Dios”, dice ella. La pasión se extiende a su vida personal. Recuerda haberse mudado a Miami “por amor, no por trabajo” y rápidamente aprendió español “porque tenía una novia cubana en ese momento”.

Más recientemente, ayudó a guiar a Sotheby’s a través de los severos desafíos que la industria ha enfrentado desde la pandemia de Covid-19. “Realmente lideró el avance digital, cuando todos los demás parecían estar dormidos”, dice Utrade.

Mientras Capilazzo se prepara para dejar la empresa a fines de junio, dijo: “Mi temor persistente es que la gente regrese a donde estábamos”. Esta parece ser la fuerza impulsora detrás del próximo proyecto de 53 años, que parece una agencia de arte del siglo XXI, capaz de adaptarse a cualquier dirección.

Ella es vaga sobre los detalles, pero dice que esto se debe en parte a la necesidad en un mercado técnico tan pobre. “Sea cual sea el trabajo en el que comiences en este momento, es muy importante ser inteligente, para que puedas concentrarte en otra cosa”, dice. Continuará asesorando a los clientes sobre la compra y venta de obras de arte, aunque no excluye trabajar directamente con artistas.

La tecnología y un mercado en crecimiento en Asia respaldarán los planes de Cappellazzo. Obviamente, el mundo del arte ha cambiado, pero no necesariamente en la forma en que pensamos. “Se habla mucho sobre el aumento de las NFT [non-fungible tokens]Pero siento que he estado en el negocio de las criptomonedas durante unos 20 años. Las altcoins de Jeff Koons, así como Andy Warhol y Mark Bradford, es solo una lectura de casos para todos los mercados.

La confusión ahora gira en torno a “los patrones de distribución a los que estamos acostumbrados”, con lo que me refiero a los tradicionales mecanismos de venta de subastas, galerías y galerías de arte. También con el arte, “es importante recordar que los árboles no crecerán en el cielo”, dice. Pero para Capelazo, no parece haber tal límite.

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