Anomalías magnéticas en Nuevo México revelan una firma invisible de impactos de meteoritos

Los sitios de impacto de meteoritos pueden parecer fáciles de detectar, ya que los cráteres gigantes en la superficie de la Tierra muestran dónde finalmente se detuvieron estos cuerpos distantes y violentos. Pero no siempre es así.

A veces, las cicatrices de los traumatismos se curan, quedan ocultas por capas de tierra y vegetación, o los elementos las vuelven a desgastar durante largos períodos de tiempo. Los científicos ahora han encontrado una manera de descubrir estos sitios de impacto ocultos.

Piense en un gran trozo de roca espacial acercándose a su destino final en la Tierra. Los meteoritos pueden entrar en la atmósfera de la Tierra A 72 kilómetros por segundo (160,000 millas por hora), comienza a disminuir a medida que se mueve a través de nuestra atmósfera relativamente densa.

Hermosa luz en el cielo cuando un meteoro vuela en el cielo debido aerradicaciónDonde las capas y capas del meteorito se evaporan a través de colisiones de alta velocidad con moléculas de aire.

Entonces, si la roca espacial llega a la Tierra, choca con la Tierra, formando rompiendo conos, Cráteres de impacto y otros signos de impacto de un meteorito aquí.

Este es un proceso geológico intenso, con altas temperaturas, altas presiones y altas velocidades de partículas, todo sincronizado. Una de las cosas que sucede durante este intenso proceso es que el efecto forma un plasma, un tipo de gas en el que los átomos se descomponen en electrones e iones positivos.

«Cuando tienes un impacto, es increíblemente rápido». Él dice Geólogo Gunter Klitschka de la Universidad de Alaska Fairbanks.

«Una vez que hay contacto a esa velocidad, hay un cambio en la energía cinética en calor, vapor y plasma. Mucha gente se da cuenta de que hay calor, tal vez algo de fusión y evaporación, pero la gente no piensa en el plasma».

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Lo que el equipo encontró aquí fue que todo ese plasma hizo algo extraño en el magnetismo natural de las rocas, dejando una zona de impacto donde el magnetismo era aproximadamente 10 veces menor que los niveles normales de magnetismo.

magnetización natural residual Es la cantidad de magnetismo natural presente en rocas u otros sedimentos.

Cuando los sedimentos de la tierra se asentaron gradualmente después de ser depositados, los pequeños sedimentos fueron Granos metálicos magnéticos en el interior Se alinearon a lo largo de las líneas del campo magnético del planeta. Estos granos luego permanecen atrapados en sus direcciones dentro de la roca dura.

Esa es una cantidad muy pequeña de magnetización, alrededor del 1-2 por ciento del nivel de saturación de la roca, y no se puede saber con un imán ordinario, pero seguro que está ahí y puede Se puede medir fácilmente con equipos geológicos..

Sin embargo, cuando ocurre la onda de choque, como en el impacto de un meteorito, hay una pérdida de magnetismo, ya que los granos magnéticos obtienen una buena explosión de energía.

«La onda de choque proporciona energía en exceso de la energía (> 1 GPa para magnetita> 50 GPa para hematita) necesaria para bloquear los residuos magnéticos dentro de los granos magnéticos individuales». Los investigadores escriben en un nuevo estudio.

Por lo general, la onda de choque pasa y las rocas vuelven a su nivel original de magnetismo casi de inmediato. Pero como descubrió el equipo de 1.200 millones de años Estructura del efecto Santa Fe En Nuevo México, el magnetismo no ha vuelto a su estado normal.

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En cambio, sugieren, el plasma creó un «escudo magnético» que mantuvo los granos en su estado de apiñamiento, y solo se orientaron al azar. Esto provocó que la densidad magnética cayera al 0,1 por ciento del nivel de saturación de la roca, una caída de 10 veces desde el nivel normal.

«Brindamos soporte para un mecanismo recientemente propuesto por el cual la aparición de una onda de choque puede generar un escudo magnético que permite que los granos magnéticos se mantengan en un estado de tipo supermagnético poco después de la exposición, dejando granos magnetizados individuales en direcciones aleatorias, reduciendo drásticamente el densidad magnética, » El equipo escribe.

«Nuestros datos no solo demuestran cómo el proceso de impacto permite la reducción de la intensidad del atenuador magnético, sino que también inspira una nueva dirección de esfuerzo para estudiar los sitios de impacto, utilizando la reducción de la intensidad del atenuador como un nuevo indicador de impacto».

Con suerte, este nuevo descubrimiento significa que los científicos tienen otra herramienta en su cinturón cuando se trata de encontrar sitios de impacto, incluso aquellos sin los signos naturales de impacto, como conos rotos o cráteres.

La búsqueda fue publicada en Informes científicos.

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