APEC 2021: el liderazgo de Nueva Zelanda de la Cooperación Económica Asia-Pacífico puede detener la ola de proteccionismo pospandémico

El vicepresidente de EE. UU., Joe Biden, recibe una camiseta de rugby personalizada de los All Blacks Charlie Faumuina y Jerome Kaino en Auckland, Nueva Zelanda.

Chris McCain

El vicepresidente de EE. UU., Joe Biden, recibe una camiseta de rugby personalizada de los All Blacks Charlie Faumuina y Jerome Kaino en Auckland, Nueva Zelanda.

Opinión: Los líderes de las 21 economías de la Cooperación Económica Asia-Pacífico se reunieron alrededor del viernes y avanzaron en algunos de los mayores desafíos económicos del mundo: el cambio climático y la recuperación pandémica. También hubo un acuerdo para defender el sistema de comercio multilateral, el andamiaje que mantiene unida a la economía mundial.

La cumbre de APEC presidida por Nueva Zelanda se produjo al final de una temporada de cumbres de líderes: siguió a la reunión del G20 de Roma, la cumbre de Glasgow COP26 y antes de la Cumbre de Asia Oriental organizada por Brunei.

Su tiempo en los titulares se vio acortado por el repentino anuncio de una cumbre bilateral virtual entre el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, y el presidente de China, Xi Jinping, unos días después, la primera desde que el presidente Biden asumió el cargo.

Sería fácil descartar el Foro Económico Asia-Pacífico no vinculante entre estos importantes eventos que captan la atención del mundo, pero eso dejaría de lado la importante y duradera contribución que hace la Cooperación Económica Asia-Pacífico.

El presidente chino, Xi Jinping.

Andy Wong / AFP

El presidente chino, Xi Jinping.

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Presidida por la primera ministra de Nueva Zelanda, Jacinda Ardern, la cumbre de APEC de este año brindó una perspectiva clara sobre el cambio climático que no había existido antes y dará forma a las discusiones en futuras reuniones de APEC. Los líderes se comprometieron a detener el aumento de los subsidios a los combustibles fósiles, incluso cuando los países buscan impulsar la recuperación económica de la recesión inducida por la pandemia, y a facilitar el comercio de bienes y tecnología ecológicos.

También se acordó impulsar la fabricación y el suministro de una vacuna Covid-19. En la cumbre del Cuarteto entre Australia, India, Japón y Estados Unidos, y en el G-20 se hicieron compromisos similares, todos los cuales deben implementarse. La Cooperación Económica Asia Pacífico (APEC) tiene un historial probado de cumplimiento paso a paso y aquí el acuerdo para facilitar esto a través de la transferencia de tecnología y la abolición de las restricciones a la exportación de productos médicos va aún más allá. También lo será el acuerdo para cooperar en las pruebas de Covid-19 y los pasaportes de vacunas, lo que es fundamental para iniciar el movimiento de personas a medida que se reabren las fronteras.

Los compromisos sobre desafíos comunes respaldados por una cooperación económica práctica paso a paso en la región de Asia y el Pacífico fortalecen la acción multilateral y contribuyen a la gestión de cuestiones estratégicas y geopolíticas. Dado que la falla geopolítica más grande del mundo se encuentra entre China y Estados Unidos, el progreso cooperativo en la región de Asia y el Pacífico es esencial para resolver algunos de los mayores desafíos del mundo.

La cooperación global se ha vuelto más difícil con la competencia estratégica entre China y Estados Unidos. Emitir una declaración no vinculante a los líderes de APEC ya no es un resultado fácil garantizado automáticamente, después de que los anfitriones fallidos Papua Nueva Guinea en 2018. Y el G-20 estuvo completamente ausente de la acción durante la pandemia.

Con China y Estados Unidos involucrados en una competencia estratégica, las pequeñas y medianas potencias deben trabajar en alianza para proteger sus intereses y dar forma al comportamiento de las principales potencias. Las grandes potencias rara vez consideran las repercusiones de sus acciones en las naciones más pequeñas, incluso si son aliadas.

Pero las alianzas de pequeñas y medianas potencias pueden marcar la diferencia y aquí agrupaciones como APEC presentan una oportunidad crucial. El ejercicio de China de su poder económico crudo contra Australia ha visto a otros países respaldar la respuesta de Australia en la Organización Mundial del Comercio contra China, incluso cuando China se ha convertido en un socio comercial más importante para casi todos los países.

La Cumbre de Vietnam de APEC en 2017 vio una oposición coordinada contra el ex presidente de los Estados Unidos, Donald Trump. La canciller alemana, Angela Merkel, ayudó a mantener la racha de multilateralismo en 2018 en el G7 en Canadá. No solo cumbres sino acciones colectivas que ayudan a resistir. El éxito de Auckland en la Cooperación Económica Asia-Pacífico ayuda a promover el multilateralismo y APEC puede avanzar donde el G-20 no puede.

Shero Armstrong, profesor asociado de ANU.

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Shero Armstrong, profesor asociado de ANU.

Existe una tradición de cooperación entre funcionarios, empresarios y expertos en el Foro de Cooperación Económica Asia-Pacífico: se han celebrado 340 reuniones en el período previo a la Cumbre de Líderes. Las dos superpotencias pueden trabajar en áreas de interés mutuo en un grupo más amplio. No hay un mitin electoral automático en APEC como en el G-20, donde los europeos tienden a actuar como un solo bloque. Las coaliciones se forman en torno a temas de interés y los grupos de Conquistadores continúan con las iniciativas sin tener que esperar a que participen más participantes que dudan.

Sin cooperación económica, los países actúan según sus propios intereses y todo el mundo está en peor situación. La tentación es dejar libres los esfuerzos de otras personas: permitir que otros reduzcan las emisiones, mantener los mercados abiertos a la competencia extranjera y evitar la devaluación de la moneda. Sin cooperación, no hay ningún incentivo para hacer el trabajo pesado porque lo más probable es que lo haga solo.

La próxima década puede ver más proteccionismo a nivel mundial si la reacción política a la gripe española de 1918 es evidencia: entonces, las últimas naciones con grandes pandemias que sufrieron más muertes por la gripe levantaron las barreras cada vez más rápido.

El colapso del resultado de la cooperación es una gran parte de la historia del período de entreguerras y la Gran Depresión de la década de 1930. También se demostró al comienzo de la pandemia cuando muchos países prohibieron la exportación de equipo de protección personal y alimentos, lo que agravó la escasez.

El liderazgo de la Cooperación Económica Asia-Pacífico (APEC) en la cooperación económica será fundamental para la respuesta global, ya que la recuperación de la pandemia se está produciendo de manera incierta y diferente en todo el mundo. Los cimientos sentados en las reuniones de APEC en Nueva Zelanda brindan un rayo de esperanza real para obtener mejores resultados de los que esperaríamos.

El Dr. Shiro Armstrong es Director del Centro de Investigación Australiano-Japonés. Director de la Oficina de Investigaciones Económicas de Asia Oriental; Es profesor asociado en la Crawford School de la Universidad Nacional de Australia.

Esta historia se produjo como parte de una publicación en asociación con APEC 2021.

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