jueves, junio 20, 2024
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Aquí vienen las primeras imágenes JWST de Saturno

Es el turno de Saturno.

JWST apunta su poderoso espejo de berilio recubierto de oro al segundo planeta más grande de nuestro sistema solar, y quizás el más impresionante de todos. Hasta ahora, solo tenemos una vista previa rápida de las imágenes en bruto sin ningún procesamiento o comentario científico.

Pero es un comienzo.

Estamos acostumbrados a las excelentes imágenes de Saturno del Telescopio Espacial Hubble, especialmente como parte de Opal (Atmósferas heredadas de exoplanetas) programa de seguimiento. Estas imágenes no solo son ricas en ciencia, sino que también son atractivos para el resto de nosotros. Pero de eso no se tratan las nuevas imágenes de Saturno del JWST.

Esta imagen del telescopio espacial Hubble captura gran detalle de Saturno y su sistema de anillos.  Es de 2019 y forma parte del proyecto Exoplanet Legacy (OPAL).  Créditos de imagen: NASA, ESA, A. Simon (GSFC), MH Wong (Universidad de California, Berkeley) y Team Opal
Esta imagen del telescopio espacial Hubble captura gran detalle de Saturno y su sistema de anillos. Es de 2019 y forma parte del proyecto Exoplanet Legacy (OPAL). Créditos de imagen: NASA, ESA, A. Simon (GSFC), MH Wong (Universidad de California, Berkeley) y Team Opal

Estas imágenes son de una propuesta que está probando el instrumento NIRCAM de JWST y su capacidad para detectar lunas débiles alrededor de planetas brillantes como Saturno. Saturno tiene 146 lunas confirmadas, sin mencionar las miles de lunas más pequeñas incrustadas en sus anillos. Pero puede haber otras lunas identificables escondidas más allá del alcance de nuestra tecnología anterior. JWST puede encontrarlo.

No solo eso, sino que encontrar lunas débiles alrededor de Saturno ayudará a encontrar lunas débiles alrededor de otros planetas, incluso en otros sistemas solares. “Los espectros profundos de pequeñas lunas seleccionadas de Saturno (Epimetheus, Pandora, Pallene y Telesto) con NIRSpec IFU probarán la capacidad de JWST para capturar espectros profundos de objetivos débiles cerca de los planetas brillantes, lo que será útil para ERS (Early Launch Science) y sistemas GO (General Controllers) otros planetas”, explica la descripción de la propuesta.

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Ay.  ¡mis ojos!  Esto necesita un poco de procesamiento, pero es claramente un saturniano.  ¿Qué más es esto?  Crédito de la imagen: Crédito de la imagen: NASA/CSA/ESA/STScI
¡Ay! ¡mis ojos! Esto necesita un poco de procesamiento, pero es claramente un saturniano. ¿Qué más es esto? Crédito de la imagen: Crédito de la imagen: NASA/CSA/ESA/STScI

Estas imágenes son un vistazo detrás de la cortina de comunicados de prensa pulidos, imágenes procesadas y comentarios científicos. Pero son maravillosos a su manera. Por un lado, muestra cuánto trabajo se necesita para convertir imágenes y datos sin procesar en algo identificable.

¿Recuerdas la foto de JWST ‘Cosmic Cliffs’ del verano pasado? Fue una combinación de imágenes tomadas con los instrumentos del telescopio MIRI y NIRCAM con diferentes filtros.

JWST capturó esta impresionante imagen de una parte de la Nebulosa Carina denominada 'Descenso cósmico' en julio de 2022. Crédito de la imagen: NASA, ESA, CSA y STScI
JWST capturó esta impresionante imagen de una parte de la Nebulosa Carina denominada ‘Descenso cósmico’ en julio de 2022. Crédito de la imagen: NASA, ESA, CSA y STScI

Pero las imágenes iniciales se veían muy diferentes. Aqui esta uno de ellos.

JWST capturó esta imagen sin procesar de NGC 3324, la Nebulosa Carina, con el instrumento MIRI y el filtro F1130W.  Comienza a tomar forma solo cuando se procesa y se combina con otras imágenes.  Credito de imagen.  NASA, ESA, CSA y STScI
JWST capturó esta imagen sin procesar de NGC 3324, la Nebulosa Carina, con el instrumento MIRI y el filtro F1130W. Comienza a tomar forma solo cuando se procesa y se combina con otras imágenes. Credito de imagen. NASA, ESA, CSA y STScI

Aquí hay otro, y esto es muy similar a lo que estamos acostumbrados a ver en los comunicados de prensa y en los sitios web.

Otra imagen sin formato JWST para una característica
Otra imagen preliminar del JWST de la característica de “pendientes cósmicas” en NGC 3324. Esta imagen fue tomada con NIRCAM y su filtro F444W. Crédito de la imagen: NASA, ESA, CSA y STScI

Si las imágenes JWST de Júpiter de hace un año son una indicación, una vez que se procesen esas imágenes en bruto, nos espera un espectáculo encantador. JWST nos mostró a Júpiter como nunca antes lo habíamos visto, y las imágenes fueron asombrosas, algo que empezábamos a esperar de un telescopio.

Esta imagen JWST de Júpiter prácticamente salta de la pantalla. No podemos esperar a ver sus fotos de Saturno una vez que reciban el mismo tratamiento. Crédito de la imagen: NASA/CSA/ESA/STScI

Hay un excelente cuadro de procesadores de imágenes astronómicas, incluido Judy Schmidt (también conocido como Geckzilla), kevin gill, y otros, que sin duda darán vida a estas imágenes a través de su arte. a quién conoces Es posible que ya los hayan puesto en sus manos y estén ocupados preparándolos para nosotros.

Manténganse al tanto.

Adelaida Cabello
Adelaida Cabello
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