Artemis 1: la NASA espera dos fechas de lanzamiento a fines de septiembre

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Nueva York
CNN Negocios

La NASA tiene dos nuevas fechas en mente, el 23 o el 27 de septiembre, para el próximo intento de lanzar su nuevo cohete lunar masivo en una misión de prueba sin tripulación. Pero todavía hay muchas cosas que podrían obstaculizar el lanzamiento de la misión Artemis I a la Tierra, y cualquiera de ellas podría retrasar la fecha de lanzamiento.

La NASA está tratando de resolver el problema de la fuga de combustible del cohete, llamado Sistema de Lanzamiento Espacial, o SLS. durante el Último intento de lanzamiento En el Centro Espacial Kennedy en Florida, el sábado 3 de septiembre, se produjo una fuga importante en un cohete, ya que se alimentaba con hidrógeno líquido extremadamente frío.

Mientras el cohete aún está en la plataforma, dijeron funcionarios de la NASA en una conferencia de prensa el jueves, la NASA está buscando solucionar este problema reparando y reemplazando algunos sellos antes de realizar pruebas para garantizar que todas las fugas estén obstruidas.

Todavía no está claro cuánto tiempo llevará eso.

Después de eso, hay un problema de dependencia. La Fuerza Espacial de los EE. UU., un brazo militar, todavía supervisa todos los lanzamientos de misiles desde la costa este de los EE. UU., incluido el sitio de lanzamiento de la NASA en Florida, y esta área se conoce como la «Cordillera Oriental».

Los oficiales de campo tienen la tarea de asegurarse de que no haya peligro para las personas o la propiedad en cualquier intento de lanzamiento. Eso significa que el rango este también debería darle a la NASA un visto bueno de que el sistema de terminación de vuelo del misil, un sistema que esencialmente destruiría el misil en el aire si se desviara de su curso y comenzara a dirigirse en una dirección poblada, está listo para volar.

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Este sistema se basa en baterías; sin embargo, según las reglas actuales, deben recargarse en una instalación interior cercana antes de que lleguen las nuevas fechas de lanzamiento propuestas.

La NASA espera obtener una exención de esta regla. Pero aún no está claro cuándo o si se concederá esa solicitud. Si la NASA no obtiene la aprobación de la exención, el cohete SLS tendrá que ser empujado fuera del tablero y de regreso al edificio de ensamblaje de vehículos cercano, lo que provocará más demoras.

«Si deciden que esto no es lo correcto, obviamente lo apoyaremos y nos haremos a un lado y buscaremos el próximo intento de lanzamiento», dijo Jim Frey, administrador asociado de la Dirección de Misión de Desarrollo de Sistemas de Exploración de la NASA, en la prensa del jueves. conferencia.

“Pero todavía estamos presionando para que se realicen pruebas de tanques”, dijo, refiriéndose a las pruebas que la NASA planea realizar para reparar la fuga de hidrógeno mientras el cohete aún está en la plataforma.

El Grupo del Este de la Fuerza Espacial solo dijo en un comunicado que «revisaría la solicitud de la NASA». Ella se negó a compartir detalles sobre el momento.

El jueves, la NASA dio una idea de lo que descubrió sobre el problema de la fuga. La agencia espacial ya ha revelado Ha habido una «presión involuntaria de la línea de hidrógeno», dijo el sábado el gerente de la misión Artemis, Michael Sarafin, y la colocó en menos de 60 libras por pulgada cuadrada de presión en lugar de las 20 libras por pulgada cuadrada que esperaban.

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Todavía no está claro si esta presión excesiva fue la causa de la fuga, pero la NASA sabe por qué ocurrió la presión excesiva en primer lugar, y estuvo involucrado un error humano.

Nuestro equipo de administración se disculpa [the operator in charge of overseeing the process] Porque hicimos algunos cambios en nuestras acciones manuales entre probar el lunes y probar el sábado. «Entrenamos al respecto durante la semana, pero solo tuvieron un par de oportunidades. Por lo tanto, no hemos puesto a nuestros operadores como equipo de liderazgo en el mejor lugar en el que podamos confiar mucho en nuestro equipo de crédito».

Según Free, esta presión excesiva es definitivamente algo que la NASA quiere evitar. La NASA está buscando «un proceso de carga más suave, por así decirlo».

Por ahora, todavía hay un juego de espera y muchos «si» en torno al calendario de lanzamiento de Artemis I. El objetivo final de este proyecto es poner en órbita el cohete SLS y desplegar la cápsula Orion, que está diseñada para astronautas pero volará vacía. para esta misión de prueba. La cápsula continuará orbitando la luna antes de regresar a casa a una distancia de 239,000 millas.

La misión Artemis I es solo el comienzo de un programa destinado a devolver a los humanos a la Luna y, finalmente, a aterrizar misiones tripuladas en la superficie de Marte. Nelson dijo que los problemas durante los dos primeros lavados no causaron retrasos en futuras misiones de Artemis.

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