Así es como se ve el Falcon 9 después de 8 vuelos al espacio en un año

SpaceX lanzó su vigésimo cohete Falcon 9 del año el miércoles, y el cohete propulsor ha aumentado misión de portaaviones 2 Completó otro vuelo exitoso en órbita.

Este lanzamiento continúa basándose en el progreso de SpaceX hacia la reutilización viable de las primeras etapas del cohete. Este cohete, llamado B1060, para el refuerzo número 1060, había volado previamente al espacio siete veces. Su primer lanzamiento fue la misión satelital GPS III de la Fuerza Espacial de EE. UU. El 30 de junio de 2020. Con el vuelo del miércoles, el cohete ha lanzado ocho misiones en un año calendario.

Este es un promedio de una tarea cada mes y medio. Sin embargo, desde principios de enero, este misil ha realizado cinco misiones, por lo que se acerca a un ritmo acelerado de un lanzamiento por mes. Esto no tiene precedentes para un cohete Falcon 9 o cualquier otra nave espacial en órbita en la historia. Por ejemplo, cada transbordador espacial de la NASA normalmente volaba una o dos veces al año, lo que requería un reabastecimiento significativo entre cada vuelo.

Por el contrario, con el Falcon 9, SpaceX ha podido aprender de docenas de relanzamientos de impulsores, y esto le ha permitido a la compañía agilizar el reabastecimiento requerido entre misiones. “Cada vez se requiere menos trabajo entre vuelos, como lo demuestra el acortamiento del tiempo entre reencendidos”, dijo el fundador de SpaceX. Elon Musk dijo en Twitter el miércoles.

La rápida reutilización del Falcon 9 también da como resultado algunas imágenes estelares. La misión Transporter 2 lanzada el miércoles transportaba docenas de pequeños satélites, pero la masa total de la carga útil era lo suficientemente baja como para que el propulsor pudiera transportar suficiente combustible para regresar al lugar de aterrizaje cerca del lugar de lanzamiento. Esto significa que nuestro fotógrafo, Trevor Mahleman, pudo obtener excelentes fotos tanto para el lanzamiento como para el aterrizaje.

Además, Mahlemann pudo comparar el aspecto del B1060 hace un año, cuando tomó fotos del lanzamiento del GPS III, con el aspecto actual del amplificador. Podríamos decir que el misil contaminado nunca se ha visto mejor.

Imagen de lista de Trevor Mahelman

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