Asteroide del tamaño de un rascacielos llegará a la Tierra en Nochebuena

La gente está mirando el cielo en busca de este Papá Noel. Nochebuena También podría estar buscando algo más: un asteroide del tamaño de un rascacielos.
Apodado 2016 TR54, este asteroide tiene un diámetro estimado de entre 100 y 230 metros, según el rastreador de asteroides de la NASA. Según la mayor estimación, es comparable en tamaño a algunos rascacielos, como las Torres Azrieli en Tel Aviv (238 metros), o unos 64 árboles de Navidad (según el tamaño medio máximo de árboles de Navidad a 12 pies, según Christmascentral.com).

Está previsto que el asteroide pase cerca del planeta el 24 de diciembre, Nochebuena, a una distancia de unos 6,5 millones de kilómetros de la Tierra. A modo de comparación, la distancia entre la Tierra y la Luna es de unos 384.000 km. Como tal, sin un telescopio, sería difícil detectar este asteroide en el cielo.

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Esto también significa que el Armagedón no llegará en esta temporada navideña. Esto está en línea con las predicciones anteriores de la NASA, que estimó que la Tierra estaría libre de los riesgos de una colisión de asteroides en el próximo siglo.

Esto es algo bueno, ya que el impacto de un asteroide es posiblemente uno de los peores desastres naturales que pueden ocurrir, y una humanidad tiene poca defensa contra él.

Se ve un asteroide chocando con la Tierra en esta exhibición de arte del impacto de un asteroide. (crédito: PIXABAY)

El último impacto conocido de un asteroide fue el 15 de febrero de 2013, cuando un asteroide explotó en el aire sobre Chelyabinsk, Rusia. El asteroide tenía 17 metros de ancho y, aunque no provocó lesiones, la onda de choque de la explosión rompió ventanas en seis ciudades rusas diferentes y provocó que 1.500 personas necesitaran atención médica.

Eso era solo 17 metros, mucho más pequeño que el TR54 2016.

Según la NASA, cualquier asteroide con un diámetro de 140 metros o más podría tener un impacto potencialmente catastrófico si choca con la Tierra.

La naturaleza destructiva de los asteroides, incluso los pequeños, es bien conocida por los expertos, ya que las agencias espaciales de todo el mundo están monitoreando posibles efectos catastróficos, así como buscando posibles medios para detenerlos.

Una forma de detener un posible impacto de asteroide es usar la desviación, lo que significa disparar algo para alterar ligeramente la trayectoria del asteroide. El más destacado de estos esfuerzos es Misión de prueba de redireccionamiento de doble asteroide (DART), como resultado de los esfuerzos de la NASA y el Laboratorio de Física Aplicada.

Desde la perspectiva del profano, eso significa golpear un asteroide con un misil lo suficientemente rápido como para cambiar su dirección en una fracción de porcentaje.

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La misión DART es el primer intento humano real de probar una defensa contra el impacto de un asteroide y se probará a finales de esta semana cuando la nave espacial sea lanzada hacia el sistema de asteroides binarios Didymos.

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