Banbaloo: taxistas españoles que se hicieron millonarios sin salir de casa | Economía y Negocios

Joel Cuscó y Joan Bartra, fundadores de Banbaloo.

En 2018, dos taxistas de Terrassa, en la región nororiental española de Cataluña, sintieron la necesidad de cambiar su campo de trabajo. Joan Bartra, de 45 años, y Joel Cusco, de 42, comenzaron juntos en el sector inmobiliario, pero su empresa se derrumbó cuando la crisis financiera golpeó en 2008. Luego cambiaron a conducir taxis, lo cual estaba bien hasta que el aburrimiento y el acceso a los viajes los llevaron a buscar por encadenando aplicaciones como Uber. sobre alternativas. “La llegada de Uber te hace estar más alerta, ya los 40 no querrás conducir taxis hasta los 65”, dice Bartra.

Los socios comerciales pasaron meses investigando al gigante minorista en línea Amazon, cuyos productos funcionaron bien en los EE. UU. Y aún no estaban disponibles en Europa. El producto que eligieron fue un parachoques de espuma que se usa para evitar que los niños mayores de dos años se caigan de la cama. Ellos crearon la marca Banbalu, se puso en contacto con un fabricante en China, adaptó el producto, creó un sitio web y, en enero de 2019, el parachoques para bebés estaba listo para venderse en Amazon. Ahora, dos años y medio después, han vendido sus productos a Yaba, una nueva empresa española que compra vendedores de Amazon y los lleva al siguiente nivel. Yaba no quiso revelar el precio exacto pagado, pero la pareja dijo que recibió “más de un millón de euros”.

Y no son los únicos que han tenido un gran éxito en Amazon. Según datos del gigante del retail, 150 empresas en España generaron más de 1 millón de euros en ingresos en 2020. Aunque Bartra y Cosco no revelaron las cifras exactas de Banbalo, estaban generando hasta 100.000 euros mensuales el año pasado, lo que es Lo que pondría a la empresa en este grupo.

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A pesar de ello, aún existen muchas dudas sobre este tipo de trabajos. “La gente no lo ve como un negocio sólido y es muy peligroso”, dice Cuscó. “Cuando dijiste que vendes productos en Amazon, sonó como si fuera por un poco de dinero extra. La gente no te habla de eso porque no lo entienden o no se dan cuenta de su importancia”.

El éxito de Banbaloo también destaca cómo la tecnología ha cambiado drásticamente la forma en que se crean las empresas: todo lo que necesita son dos computadoras, un poco de inglés y mucha dedicación. Ni siquiera necesitas salir de casa. “Antes, solo las empresas podían hacer eso [set up businesses on Amazon]Pero ahora la gente lo está haciendo ”, dice Serge de Pablos, uno de los fundadores de Yaba.

Cuscó escuchó por primera vez sobre los productos que se vendían en Amazon a mediados de 2018 durante una reunión anual con un grupo de amigos, uno de los cuales investigó un poco sobre el tema y completó un curso en inglés. Habló con Cuscó sobre lo que incluía pero él mismo no ha lanzado un proyecto. Cuando Cuscó llegó a casa ese día, visitó YouTube para ver los videos. Tenía mucho tiempo porque no conducía el taxi él mismo, sino con dos empleados: un automóvil alimentaba a cuatro familias.

El hombre de 42 años no tiene una formación formal en economía o negocios. “En mi segundo año de secundaria, comencé a vender cerveza en conciertos”, dice. Pero YouTube estaba ahí para ayudar. Los socios comerciales compraron dos cursos de expertos en ventas digitales de los canales Libertad Virtual y Hermo Benito, que les costaron alrededor de 1.500 euros. También compraron el programa Jungle Scout, que estima las ventas de productos de Amazon en diferentes países. A través de este programa, pudieron averiguar qué productos funcionan bien en Estados Unidos y cuáles no estaban disponibles en España. “Hemos reducido la lista a 20 opciones, pero decidimos hacer una cuna”, dice Cuscó. “Encontrar un producto, una meta. Este es el negocio más importante”, agrega Bartra.

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Cuando llegó el momento de encontrar a alguien que hiciera amortiguadores de espuma, buscaron en AliBaba, el minorista en línea más grande de Asia. En una conversación interna, comenzaron a investigar a los fabricantes de espumas. Encontraron uno que les gustó y pidieron una muestra. Luego Bartra y Cusco durmieron durante una semana con el parachoques puesto. Funcionó. Crearon una cuenta de Instagram para promocionar el producto, pero lo realmente clave es comprar anuncios en Amazon relacionados con el término de búsqueda: “barandilla de cama”. En ese momento, los únicos parapetos expuestos eran de madera y metal. El parachoques de espuma Banbaloo puede hacerse un hueco por sí mismo. Y lo hice.

“Teníamos un producto más suave, uno que no te lastimó, que puedes llevar contigo”, dice Bartra, y agrega que las fotos profesionales también fueron clave.

Banbaloo estaba en el camino correcto, pero había más por hacer: necesitaban diversificarse. La compañía tiene ahora alrededor de 30 productos diferentes, que incluyen diferentes tipos de parachoques, cojines y mantas. Pero mientras los socios aumentaron su rango, también tuvieron que asegurarse de que Amazon no se quedara sin existencias. Cuando un producto de China no llega y el resto se vende, su precio sube, un euro a la vez. Pero eso no impidió que las ventas subieran. Los socios comerciales vieron que todavía había espacio para crecer.

Cuando ganaban 100.000 € al mes en ingresos, Amazon los llamó para preguntarles si querían pagar por un entrenador que los ayudara a alcanzar sus próximos objetivos. Ellos rechazaron.

Entonces, ¿qué están planeando Bartra y Cusco ahora? “Haremos otro”, dice Bartra. O más de uno, según Cusco. “Sé lo que son los botones esta vez. Hay muchos puntos de venta disponibles, suficientes para otros 10 años de trabajo. Aunque tienes que averiguar cómo hacerlo y sabes más si tienes la ventaja de los tres años”.

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La aparición de empresas como Yaba es un indicio de que este tipo de negocios tiene futuro. A la hora de vender Banbaloo, Bartra explica: “Tienes que ser consciente de tus límites, y desde hace un tiempo, vemos que nuestros recursos y nuestro conocimiento han llegado a sus límites y que necesitamos algo más. O contratas [new people] O estás estancado. El trabajo diario te confunde y no te da espacio para pensar en los mejores intereses de la empresa. No queríamos sobrecargarnos económicamente como sucedió con el sector inmobiliario ”.

En cuanto a Yaba, ha decidido comprar cinco empresas en Amazon y planea crecer aún más. “Es arriesgado depender de Amazon ahora, pero creemos que no cambiará mucho en los próximos años, y las tarifas de Amazon no subirán, porque si los vendedores dejan de ganar dinero, se irán [the platform]Dice De Pablos.

Hace cinco años, cualquier producto vendido en Amazon tenía una gran ventaja, pero incluso ahora todavía hay espacio para nuevos productos. “En 2016, Amazon era el estándar de oro: la pregunta que debía hacerse era ‘¿Qué producto tengo en mi vida que no esté en Amazon?’”, Dice de Pablos. “Hoy en día, puede obtener ingresos millonarios con este producto con solo ser el primero en venderlo y porque obtuvo el triple de reseñas y muchas más ventas que el segundo vendedor que vendrá”.

Versión inglesa por Melissa Kitson.

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