Benidorm y la Costa del Sol atraen a los grandes consumidores para que intenten dejar de depender de los ‘británicos en el extranjero’

Las vacaciones en grupo siempre han sido una maravillosa institución británica. El concepto fue una idea local: en 1841, Thomas Cook ofreció a los trabajadores té, sándwiches de jamón y una banda de cobre durante una expedición de un día de duración desde Leicester a Loughborough. Con eso vino el nacimiento del turismo de masas.

Desde el auge económico de la posguerra, los británicos se han aventurado al extranjero en viajes con todo incluido por decenas de millones. Incluso a principios de siglo, cuando se decía que los viajes combinados estaban en declive terminal, la mitad de todas las vacaciones eran inclusivas, y los operadores turísticos informaron un repunte en el interés en los años previos a la pandemia.

No fue un viaje combinado como sabemos, sino que abarcó más de uno de los destinos favoritos de Gran Bretaña: Benidorm.

En 1950 Pedro Zaragoza, el joven alcalde de un pueblo de pescadores escasamente poblado en ese momento, decidió embarcarse en un cambio de viaje europeo.

La gente se relaja en la playa en un caluroso día de verano en Benidorm (Foto: Hino Calis/Reuters)

Con la pesca del atún, su principal fuente de industria en declive, Zaragoza anunció un «futuro maravilloso» para su ciudad y presentó una visión para la afluencia de turistas y hoteles de gran altura en un folleto de 1955 titulado «Benidorm así lo hará».

Su visión se hará realidad. Hoy Benidorm es la ciudad costera de Nueva York. Los 154 hoteles de gran altura compiten en gran medida con el horizonte de la Costa Blanca, y muchos oscurecen las vistas de sus competidores, como la rápida afluencia de turistas y dinero, especialmente de Gran Bretaña.

España es el destino de vacaciones más popular para los británicos. En 2019, otro año normal para los viajes globales, 18,1 millones de británicos visitaron España. Eso es casi el doble de los diez millones que se aventuraron a nuestro vecino más cercano, Francia.

El turista británico fue tan integral para ver esta gran ciudad de Benidorm que Zaragoza envió vino de los viñedos locales a la joven reina Isabel II. Ella nunca lo aceptó en una oferta de vacaciones completas.

Pero la marea británica está cambiando hoy.

Los jefes de turismo de España advierten que su dependencia del viajero británico es a expensas de los visitantes bien pagados, y el famoso Costas se ha vuelto demasiado dependiente de las personas que huyen de Blighty.

A lo largo de las playas y acantilados de la Costa del Sol, que incluye destinos como Marbella y Torremolinos, se esperan dos millones menos de visitantes de todo el mundo.

Esto les dio a los turistas una razón para ir a los holandeses, alemanes o franceses, para evitar la recesión económica.

Los visitantes del Reino Unido no deben olvidarse, pero el presidente de la Junta de Turismo, Francisco Salado, dice que «lanzaremos una ofensiva sin precedentes para evitar una dependencia excesiva de mercados como el del Reino Unido».

mas que estilo de vida

Están gastando alrededor de 1,6 millones de euros en campañas publicitarias en toda Europa continental para atraer a clientes que podrían mantener sus cadenas de efectivo más flexibles que los británicos.

Las estadísticas oficiales de enero muestran que los turistas alemanes gastaron una media de 1.179 libras (1.410 euros), más que sus homólogos británicos, que gastaron una media de 1.035 libras (1.410 euros) en el mismo período, según el Instituto Nacional de Estadísticas.

También están visitando en mayor número que nunca. En 2021, el número de visitantes a la provincia de Málaga procedentes de Alemania aumentó un 87,6 por ciento respecto a 2020, hasta los 353.431. Hubo un 69 por ciento más de turistas de Francia que el año anterior en unos trescientos mil.

El número de viajeros de Bélgica, Dinamarca y Suecia también aumentó significativamente.

Salado quiere «posicionar la Costa como un destino interesante los 365 días del año, y dar a conocer no sólo el sol y las playas, sino también el turismo rural, la gastronomía, la cultura y el golf».

Es algo que Lier Belboa, Director de Visit Benidorm, ha confirmado en la Costa Blanca.

«Nuestra estrategia es tratar de encontrar clientes que tengan un mayor presupuesto. En Francia, tenemos gente del sur de Francia que viene en automóvil, pero los que vienen del norte de Francia en avión gastan mucho más dinero. Nosotros lo hacemos promociones en el norte de Francia donde la gente tiene más dinero”, como dices.

Admite que los turistas que más gastan son los rusos y los argelinos, pero son pocos y distantes entre sí.

El jefe de turismo local admite que la gran cantidad de británicos que visitan el país les trae sus propios problemas. Los turistas alemanes pueden ser los que más gastan, pero se ven frenados por los números ingleses.

La industria turística española espera atraer un nuevo mercado de visitantes a las playas de Benidorm (Imagen: GETTY)

«En las Islas Baleares hay clientes de Alemania en un lugar, clientes del Reino Unido en otro, y no se mezclan debido a la Segunda Guerra Mundial y esas cosas», dice.

«No estamos hablando de jóvenes, estamos hablando de personas mayores que inicialmente no querían socializar cuando se iban de vacaciones».

Martin Angus ha estado de vacaciones aquí desde 2011, cuando visitó por primera vez para una conferencia, y ahora viene varias veces al año para unas vacaciones asequibles, ya sea solo o con amigos.

Angus, que vive en Croydon, al sur de Londres, dijo: «Estoy aquí con un amigo porque es bueno para nosotros con un presupuesto limitado.

“Obtienes hoteles baratos, la comida es muy barata, hay muchos lugares para tomar una copa y hay un buen tranvía para explorar el área más amplia que me mantiene entretenido.

«Como puede ver, de todo tipo: me encanta publicar mis fotos de ‘Scooter of the Day’ en línea: todos mis queridos paseando en sus scooters. Es muy divertido sin ser demasiado caro».

Si cierra los ojos mientras está parado en la playa de nueve kilómetros de Benidorm, se le perdonará que cometa un error en medio de una ajetreada ciudad inglesa los fines de semana, aunque con un clima ligeramente mejor.

Los pubs se alinean hasta donde alcanza la vista: bares británicos, bares de karaoke, bares tiki, bares de todo lo que puedas beber.

Además, en la ciudad, los cafés anuncian desayunos ingleses completos desde solo cinco euros. Nadie pregunta qué tan barato es. Esto es Gran Bretaña junto al mar. De hecho, recientemente ha sido nombrado el resort más «británico» de España.

A mediados de abril, la mayoría de los hoteles costaban entre 30 y 60 libras esterlinas por noche, e incluso el Villa Valencia de cinco estrellas de la ciudad cobraba 140 libras esterlinas por noche.

Pero esto le ha dado a la ciudad una reputación que algunas personas consideran problemática.

mas que estilo de vida

Cuando Zaragoza fue consciente de su visión, advirtió a la gente que no ignorara la bravuconería de que vuelos tan baratos dejarían la ciudad llena de «cerveza».

Pero el alcalde actual de la ciudad ha tenido que prohibir que las personas alquilen scooters para viajar al trabajo que no necesitan, dada la cantidad de entusiastas de la cerveza que corren con ellos por la ciudad al estilo de Madge Harvey, amante de los scooters y fumadora empedernida, de la comedia de situación de ITV Benidorm.

Zaragoza siempre ha pensado que mi idea de turista puede sentarse una al lado de la otra. Pidió a la gente que subiera a la cima de la Sierra Hilada, las colinas que dominan la playa de Benidorm.

A partir de ahí, han argumentado sus defensores, se puede ver lo natural que queda Benidorm, gracias a la insistencia de Zaragoza en que sus rascacielos deberían estar al menos a siete metros de la acera, y que su estructura de hormigón podría ocupar solo el 30 por ciento del terreno en el que se construyó.

Balboa, responsable de turismo local, explica: «Hay muchos Benidorm en un mismo Benidorm. Hay gente que busca estas vacaciones, que busca diversión y tranquilidad, pero también están nuestras zonas de golf y buenos hoteles».

Aunque se encuentra en las humildes montañas de la campiña de Valencia, la ciudad en sí está repleta de aceras anchas y planas, ideales para los ancianos y los menos móviles.

Durante los meses de invierno y durante los largos años sin confinamientos globales, estaba repleto de españoles mayores, y los españoles constituían aproximadamente la mitad de sus visitantes anuales.

Como resultado, Benidorm ha cambiado su enfoque hacia el turismo de salud; Una actividad más comúnmente asociada con los destinos de Europa del Este.

Disponemos de hospitales privados donde pueden realizar diferentes tipos de operaciones, como problemas de rodilla. «Pueden obtener atención médica más rápido si pueden pagarla», dice Balboa.

“Tenemos dos hospitales privados de muy alta calidad, estos hospitales tienen buenas condiciones, pero también es un lugar soleado, entonces hay muchas opciones para estar en un hotel para las personas que se están recuperando.

«Tenemos gente británica, de Polonia, Bélgica y Suecia, y mucha gente del norte de Europa».

Los visitantes realizan sus operaciones en ciclos mucho más rápidos y a costos más bajos de lo que tienen que pagar para ser tratados individualmente en muchos países nórdicos.

Los huéspedes se quedan más tiempo mientras se recuperan de operaciones comunes relacionadas con problemas de cadera y espalda.

Además de aquellos que buscan atención médica privada, España ha sido durante mucho tiempo un destino importante para los británicos jubilados.

Una escuadra del tamaño de un derby ha convertido a España en una casa de retiro: más de un cuarto de millón de ciudadanos británicos viven sus últimos años en ciudades y pueblos, algunos de los cuales ya son británicos.

Pero esa imagen también está tratando de sacudirla. La costa española ya no es una opción de retiro para los británicos, con lugares como Málaga que buscan convertirse en un centro de negocios y cambiar su nombre como el «nuevo Silicon Valley».

Forbes y Bloomberg incluyeron recientemente el área entre los mejores lugares del mundo para ir al trabajo, y la Universidad de Málaga ahora tiene más de 38,000 estudiantes matriculados.

Málaga tiene el «mayor porcentaje de museos por kilómetro cuadrado de Europa», así como 300 días de sol al año.

«El interés se ha disparado, y no es solo por el clima que tantas empresas se están mudando aquí», dijo Linus Frigd, un expatriado sueco que dirige un gran Ikea en la ciudad, a un periódico local.

70 años después de que Zaragoza anunciara su sueño de parecerse a Las Vega a la bulliciosa Benidorm, las populosas Costas españolas parecen haber tomado un nuevo rumbo.

Queda por ver si las playas de Málaga, Marbella y Benidorm se pueden transformar en destinos exclusivos llenos de los más antiguos y ricos del norte de Europa.

En 1989, Vladimir Reitz, un empresario británico nacido en Rusia que había sido pionero en las ofertas navideñas del mercado masivo desde finales de la década de 1940, señaló que «Benedorm se ve horrible ahora».

El destino de 43 años es más popular que nunca. Pero quizás pronto los alemanes y los británicos compartan hamacas en la Playa de Levante después de todo.

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