Bioparc en Fuengirola, España, se despide con tristeza de Tony, el leopardo de Sri Lanka

TOÑI, una hembra de leopardo de Sri Lanka mantenida en Bioparc Fuengirola desde 2005, y uno de los gatos más queridos del zoológico durante 17 años, ha muerto.

La triste noticia se dio a conocer en la cuenta de Twitter de Bioparc el miércoles 27 de julio, donde se compartieron detalles e imágenes del gran felino.

“Hoy lamentamos comunicaros esta triste noticia: ha fallecido Toñi, la leopardo de Sri Lanka hembra de #BioparcFuengirola. Nacido en 2003 en el zoo francés de Lisieux, cumplirá 19 años en septiembre. Es una de las hembras más longevas de esta especie de la EEP de @EAZAFund.

Toñi, del zoo francés de Lisieux, nació en septiembre de 2003, cumpliendo en pocos meses 19 años. Esta edad la convierte en una de las hembras más longevas del Programa Europeo de Especies en Peligro de Extinción (EEP) para las subespecies de Sri Lanka.

Clasificada como Vulnerable por la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, esta subespecie de leopardo suele alcanzar los 10 o 12 años de edad en la naturaleza, con una esperanza de vida de 16 o más. 17 en zoológicos.

Según Biopark, Tony gozó de ‘excelente salud’ hasta hace unos años cuando le diagnosticaron insuficiencia renal, además de artritis degenerativa.

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Como dice Jesús Requero, Veterinario y Director Técnico de Bioparc Fuengirola: “Es muy común que los gatos domésticos y salvajes desarrollen problemas renales con el paso de los años. Esto es comprensible dada la alta edad que alcanzan con un buen cuidado en los zoológicos. Es raro que un leopardo alcance tal edad en estado salvaje, por lo que estas enfermedades no tienen tiempo de manifestarse. Cuando un depredador como un leopardo no está al cien por cien, no puede cazar, y otros competidores se disputan su territorio y ganan.

Toni fue madre en cuatro ocasiones, tres de ellas con Tissa, el actual guepardo macho de Bioparc Fuengirola, con quien compartieron catorce años de convivencia.

Las selvas tropicales, los bosques y los matorrales secos de Sri Lanka son el hogar de este gato y el único lugar donde vive en estado salvaje.

Desafortunadamente, la caza furtiva y la destrucción de su hábitat natural han clasificado a estos grandes felinos como en peligro de extinción.

Según los registros oficiales, se estima que hay menos de 800 gatos salvajes en la isla.

Para evitar este deterioro, se creó el Programa Ex Situ (EEP) de EAZA con el objetivo de preservar poblaciones sanas de animales en cautiverio.

El programa EEP distribuye actualmente 66 leopardos entre los 26 zoológicos que participan en la iniciativa, incluido Bioparc Fuengirola.

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