Carl Hahn, el CEO de Volkswagen detrás del éxito del Beetle en Estados Unidos, muere a los 96 años

Carl Hahn, quien dirigió volkswagen La expansión internacional de AG se desvaneció en la década de 1980 después de liderar el auge del Volkswagen Beetle en los Estados Unidos en la década de 1960. Tenía 96 años.

Hahn murió mientras dormía el sábado en su casa en Wolfsburg, Alemania, según un portavoz de su organización benéfica. Se planea una fiesta para el 24 de enero.

«Carl Hahn fue un gran visionario y una gran personalidad», dijo Oliver Blum, el actual director ejecutivo del fabricante de automóviles alemán, en un comunicado enviado por correo electrónico el domingo. «Volkswagen y Wolfsburg le deben a Karl Hahn gratitud y dolor con su familia».

Como presidente de Volkswagen of America, con sede en Nueva York, de 1959 a 1964, Hahn adoptó un enfoque práctico para vender automóviles. Recorrió los Estados Unidos en un autobús Volkswagen, utilizando su carisma y su perfecto inglés para convertir a los estadounidenses al “estilo Volkswagen”, escribe Andrea Huyot en Thinking Small: The Long, Strange Journey of a Volkswagen Beetle (2012). Computizó las oficinas de Volkswagen y unificó el servicio para aumentar la eficiencia.

Lo que es más importante, llevó su Volkswagen a Madison Avenue y eligió a Doyle Dane Bernbach, que se convirtió en DDB Worldwide, parte de omnicom grupo inc. — para diseñar lo que la revista Advertising Age llamó la primera campaña del siglo XX.

Tal como lo concibió el director de arte Helmut Kron y el redactor publicitario Julian Koenig, el plan incluía los divertidos anuncios impresos «Think Small» que celebraban el tamaño pequeño del escarabajo y «Lemon», con énfasis en el control de calidad.

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En un momento en que los fabricantes de automóviles estadounidenses publicaban «anuncios tontos» centrados en el aspecto siempre cambiante de sus automóviles, VW y DDB introdujeron «nuestra filosofía de un automóvil que no cambia debido al cambio, solo a favor de él», Hahn. dijo en una charla de 2011 en la Haas School of Business de UC Berkeley. .

Las habilidades de marketing de Hahn ayudaron a que el Beetle se convirtiera en el modelo de automóvil individual más vendido de la historia, con más de 21,5 millones de vehículos producidos entre 1945 y 2003. Aunque el Beetle fue encargado y concebido por Adolf Hitler, Estados Unidos ha acogido al Beetle, donde inspiró a los artistas, movió a los hippies y protagonizó a Herbie en Disney La franquicia cinematográfica que comenzó con la película «The Love Bug» (1968).

Hahn regresó a la sede de Volkswagen en Wolfsburg después de ser elegido miembro de la Junta Directiva de Volkswagen en 1964 y dirigió el departamento de ventas. Perdió su puesto en una reorganización que tuvo lugar a principios de 1973 y dejó Volkswagen para dirigir Continental Gummy Works, la compañía de caucho más grande de Alemania, precursora de Continental AG con sede en Alemania en Hannover.

En 1982, Volkswagen reintegró a Hahn como presidente y director ejecutivo después de la renuncia de Tony Schmocker. Durante el período Han, Volkswagen se convirtió en el fabricante de automóviles número uno en Europa, abrió nuevas fábricas en China y Europa del Este, adquirió la empresa automovilística española Seat SA e introdujo nuevas versiones del Golf, conocido en Estados Unidos como Rabbit.

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Después de la caída de la Cortina de Hierro, Hahn puso el poderío industrial de Volkswagen detrás de la unidad alemana, construyó fábricas en el este anteriormente comunista y entró en una empresa conjunta con el fabricante de automóviles checo Skoda Auto.

Tras su retiro a fines de 1992, Hahn le dijo a la revista Automotive Noticias Su mayor arrepentimiento fue haber perdido cuota de mercado en los Estados Unidos, donde dejó su huella por primera vez.

cosmovisión

«Mi objetivo era construir una red global de una empresa que era un gran exportador y tenía muchas filiales en el extranjero», dijo.

Karl Horst Hahn Jr. nació el 1 de julio de 1926 en Chemnitz, parte de la región de Sajonia de Alemania Oriental, hijo de Karl Hahn y la ex Maria Kossel. Su padre dirigía el departamento de ventas de Auto Union AG, el fabricante de automóviles que fue pionero en lo que se convirtió en Audi AG.

Cuando fue reclutado por el ejército alemán cuando era adolescente, Hahn terminó la Segunda Guerra Mundial en un campo de concentración administrado por Estados Unidos en Ingolstadt, le dijo a un periódico alemán en 2011.

Huyó de la Alemania Oriental comunista hacia Occidente después de la guerra y obtuvo un doctorado en economía de la Universidad de Berna en 1952. Se formó en Italia para Fiat y trabajó en París para la Organización de Cooperación Económica Europea.

Ascenso rápido

Desde París, le escribió a Heinz Nordhof, el líder de Volkswagen en la posguerra, explicándole su idea de exportar automóviles a toda Europa. A Nordhoff le gustó la «forma de pensar» de Hahn, si no su sugerencia específica, y lo contrató en 1954 como asistente personal, escribe Huett en Small Thinking. Han pronto fue ascendido al departamento de exportación y luego se dispuso a abrir el mercado estadounidense.

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En ese momento, escribe Hewitt, Estados Unidos «finalmente comenzaba a echar un segundo vistazo al pequeño automóvil que había rechazado y ridiculizado durante tanto tiempo»: el Beetle. «A mediados de la década de 1950, mientras que la mayoría de los estadounidenses adultos todavía identificaban el automóvil con Hitler y la guerra, ahora había una nueva generación que llegaba a la mayoría de edad para conducir y que tenía nada menos que ver con la turbulenta historia del automóvil».

«No tenían a nadie dedicado a Estados Unidos», recordó Hahn en 2011. «Nunca había estado en Estados Unidos. Aprendí, aparentemente muy rápido, a conocer y comprender Estados Unidos. Y me encantó».

Con Marissa Traina, nacida en Estados Unidos, con quien se casó en 1960 y murió en 2013, Han tiene cuatro hijos y nueve nietos.

– Con la ayuda de Chris Reiter.

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