China acusa a la BBC de ‘fake news’ por informes de inundaciones

BEIJING: Beijing lanzó el jueves (29 de julio) un ataque mordaz contra la BBC, acusándola de transmitir “noticias falsas” y diciendo que la organización era “naturalmente impopular” debido a su cobertura de devastadoras inundaciones en el centro de China.

Las críticas del Ministerio de Relaciones Exteriores se producen después de que la BBC pidió a Beijing que detuviera el acoso de sus periodistas por parte de los patriotas que acusaron a los medios extranjeros de informar sesgados.

Las fuertes lluvias de la semana pasada han provocado inundaciones récord en la provincia central de Henan, matando al menos a 99 personas.

La gente mira los automóviles que estaban en las aguas de la inundación después de que las fuertes lluvias azotaran la ciudad de Zhengzhou en la provincia de Henan en el centro de China el 21 de julio de 2021 (Foto: AFP / STR)

La BBC dijo que sus reporteros que cubrían la inundación fueron criticados en línea, mientras que otros medios fueron acosados ​​en el terreno en “ataques que continúan poniendo en riesgo a periodistas extranjeros”.

Pero el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Zhao Lijian, calificó el jueves a la emisora ​​como una “empresa de transmisión de noticias falsas” que “atacó y difamó a China, en una grave desviación de los estándares periodísticos”.

Zhao dijo que la BBC merecía ser “impopular entre el público chino” y “no existe el odio sin razón”.

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La guerra de palabras estalló después de que la rama juvenil del gobernante Partido Comunista de China publicara el martes comentarios en línea pidiendo a sus 1,6 millones de seguidores que rastrearan los movimientos de los reporteros de la BBC.

Los comentarios de la Liga de Jóvenes Comunistas en Henan provocaron amenazas de muerte contra los reporteros de la BBC por parte de cibernautas nacionalistas.

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La lluvia de un año cayó sobre Zhengzhou en solo tres días la semana pasada, matando a 14 personas y atrapando a más de 500 pasajeros cuando el sistema de metro de la ciudad se inundó durante las horas pico.

Los funcionarios de la ciudad y el condado se han enfrentado a demandas de responsabilidad, y la esposa de una víctima del metro le dijo a los medios locales que demandará al operador del metro por negligencia.

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Pero a pesar de los llamados a la transparencia, los periodistas extranjeros se han encontrado con más hostilidad a medida que ha aumentado la sensibilidad a cualquier retrato negativo de China.

El Club de Corresponsales Extranjeros de China dijo en un comunicado que los periodistas en Zhengzhou fueron asediados por lugareños enojados y hechos prisioneros, mientras que los ayudantes de noticias chinos recibieron “cartas amenazadoras”.

Y advirtió que “las declaraciones de organizaciones afiliadas al gobernante Partido Comunista en China amenazan directamente la integridad física de los periodistas extranjeros en China e impiden la libertad de prensa”.

Residentes hostiles de Zhengzhou obligaron a los reporteros de AFP a borrar las imágenes y fueron rodeados por docenas de hombres mientras informaban sobre un túnel de tráfico inundado.

El jueves, Zhao dijo que los periodistas extranjeros “disfrutan de un entorno de informes abierto y gratuito en China”.

Pero los grupos de libertad de prensa dicen que el espacio para que trabajen los periodistas extranjeros se está reduciendo, y que los periodistas son seguidos en las calles, experimentando acoso en línea y denegación de visas.

Los funcionarios y los medios estatales han acusado durante mucho tiempo a las organizaciones de noticias occidentales de prejuicios contra China.

Incluso el corresponsal de la BBC, John Sudworth, huyó del país a principios de este año después de una campaña dirigida contra la BBC por su cobertura de los abusos a los derechos humanos en Xinjiang.

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