China dice que monitorea de cerca los escombros de misiles que se precipitan hacia la Tierra

Beijing dice que el retorno descontrolado de escombros de misiles no representa un riesgo significativo para nadie en la Tierra.

Se espera que los restos de un gran misil chino se propaguen por la atmósfera este fin de semana en un reingreso descontrolado que Beijing dice que está siguiendo de cerca pero que no representa un riesgo significativo para nadie en la Tierra.

Un cohete Gran Marcha 5B despegó el domingo para entregar una unidad de laboratorio a una nueva estación espacial china en construcción en órbita, marcando el tercer vuelo del cohete más poderoso de China desde que se lanzó por primera vez en 2020.

Al igual que durante sus primeros dos vuelos, la etapa primaria principal del cohete, que mide 100 pies (30 metros) de largo y pesa 22 toneladas (48,500 lb), ya alcanzó la órbita baja y se espera que retroceda hacia la Tierra una vez que haya fricción atmosférica. Lo arrastra hacia abajo, según los expertos estadounidenses.

Eventualmente, el cuerpo del cohete se desintegrará a medida que se hunde en la atmósfera, pero es lo suficientemente grande como para que muchas piezas sobrevivan a la entrada de escombros de lluvia en un área de unos 2.000 kilómetros (1.240 millas) de largo y 70 kilómetros (44 millas) de ancho. Analistas independientes estadounidenses dijeron el miércoles.

Es imposible determinar de antemano la ubicación probable del campo de escombros, aunque los expertos podrán reducir el área potencial de impacto cerca del reingreso en los próximos días.

El reingreso a los últimos proyectos de datos de seguimiento disponibles ocurrirá alrededor de las 00:24 GMT del domingo, más o menos 16 horas, según Aerospace Corp, un grupo de expertos sin fines de lucro financiado por el gobierno cerca de Los Ángeles.

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El riesgo es ‘bastante bajo’

El riesgo general para las personas y las propiedades en la Tierra es bastante bajo, dijo el analista espacial Ted Muelhaupt a los periodistas en una conferencia de prensa, dado que el 75 por ciento de la superficie de la Tierra en el camino probable de los escombros es agua, desierto o bosque.

Sin embargo, existe la posibilidad de que partes del misil caigan sobre una zona poblada, como sucedió en mayo de 2020 cuando fragmentos de otro Gran Marcha 5B chino aterrizaron en Costa de Marfil, dañando varios edificios en ese país de África occidental, aunque sin heridos. Mullhaupt dijo.

Por el contrario, dijo, Estados Unidos y la mayoría de las otras naciones que realizan actividades espaciales generalmente incurren en gastos adicionales para diseñar sus cohetes para evitar reingresos grandes e incontrolados, algo inevitable que se observa en gran medida desde que gran parte de la estación espacial Skylab de la NASA cayó de órbita En 1979 aterrizó en Australia.

En general, las probabilidades de que alguien resulte herido o muera este fin de semana por la caída de piezas de misiles oscilan entre uno en 1.000 y uno en 230, muy por encima del umbral de riesgo de lesiones aceptado internacionalmente de uno en 10.000, dijo a los periodistas.

Pero el riesgo para cualquier individuo es mucho menor, del orden de seis posibilidades por 10 billones. En comparación, dijo, las probabilidades de ser alcanzado por un rayo son unas 80.000 veces mayores.

El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Zhao Lijian, dijo que la posibilidad de que los escombros causen daños a la aviación o a las personas y propiedades en tierra es muy baja. Dijo que la mayoría de los componentes del misil serían destruidos al regresar.

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El año pasado, la NASA y otros acusaron a China de ser opaca después de que el gobierno de Beijing guardara silencio sobre la ruta estimada de escombros o la ventana de retorno para el último vuelo del cohete desde Gran Marcha en mayo de 2021.

Los escombros de ese vuelo terminaron aterrizando inofensivamente en el Océano Índico.

Pocas horas después de que Zhao hablara el miércoles, la Agencia Espacial Tripulada de China (CMSA) proporcionó la ubicación aproximada de su último cohete en una rara declaración pública. A las 16:00 horas (08:00 GMT), la agencia dijo que el cohete orbitaba el globo en una órbita elíptica con una altura de 263,2 kilómetros (163,5 millas) en su punto más lejano y 176,6 kilómetros (109,7 millas) en su punto más cercano.

La CMSA no proporcionó ningún detalle estimado de reingreso el miércoles.

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