Cientos han detenido puentes para reponer el Fondo para Trabajadores Excluidos, pero aún queda una batalla cuesta arriba

Casi un año después de que Nueva York aprobara un fondo histórico para inmigrantes indocumentados y otros trabajadores no tradicionales excluidos de los beneficios de desempleo y el alivio estatal que provocó la pandemia, los trabajadores están presionando a los funcionarios estatales para obtener más dinero para el programa para ayudar a decenas de miles de personas que quedaron tambaleándose. .

El martes por la mañana, cientos de Deliveristas en e-bikes y scooters, empleadas domésticas, taxistas, vendedores ambulantes y trabajadores de la construcción recorrieron las vías del Puente de Brooklyn y Manhattan simultáneamente. Detuvieron el tráfico para llamar la atención sobre sus demandas de $ 3 mil millones adicionales para financiar a los Trabajadores Excluidos y crear un fondo permanente. programa de seguro de desempleo.

Los últimos dos años han sido particularmente «difíciles» para Ernesta Gálvez, una repartidora de 40 años de Corona, Queens. Con sus tres hijos en casa y en la escuela en línea durante meses, la entrega de alimentos en Manhattan y la vida familiar se han vuelto cada vez más difíciles de equilibrar, le dijo a THE CITY.

«Tenía que ser madre y también trabajar. Estaba en casa con mis hijos haciendo la tarea y el tiempo que quedaba tenía que trabajar», dijo en español.

Los trabajadores detuvieron el tráfico en el Puente de Brooklyn y el Puente de Manhattan simultáneamente el martes por la mañana.
Ben Fractenberg / Ciudad

Gálvez es uno de los afortunados. Ella estuvo entre casi 128,000 solicitantes que pudieron acceder a $2,100 millones en recursos estatales antes de que se agotara el fondo en octubre, casi dos meses después de que el estado comenzara a aceptar solicitudes en agosto.

Los solicitantes eran elegibles para dos niveles de financiamiento a la vez: hasta $15,600 para aquellos que pudieron probar salarios perdidos a través de extensos documentos y registros, o hasta $3,200 para otros.

Cuando se agotó el fondo, todavía quedaban pendientes unas 95.000 solicitudes, según el portavoz del Departamento de Trabajo del estado, Aaron Cajoen.

‘Realmente lo necesitamos’

Marie Alberto, que trabajaba para una empresa de limpieza que organiza un cine Village cerca de Union Square, se levantó temprano para unirse a la protesta el martes por la mañana. La mujer del Bronx de 44 años perdió su trabajo cuando los cines cerraron en la primavera de 2020. Luego, la compañía para la que trabajaba quebró.

Aunque pudo asegurar la ayuda estatal, Alberto le dijo a la ciudad que era importante «seguir luchando» para reponer los fondos, que una coalición de grupos está presionando para incluir en el presupuesto estatal que vence a fin de mes.

“No podía creerlo cuando recibí el mensaje de que se aprobó la ayuda”, dijo en español. «Estaba tan feliz. Hablar de eso me da ganas de llorar».

Cientos de trabajadores migrantes se manifiestan en los puentes de Brooklyn y Manhattan el martes para exigir  mil millones adicionales para el Fondo de Trabajadores Excluidos del estado, 8 de marzo de 2022

Los repartidores toman el puente de Manhattan el martes.
Josefa Velázquez / Ciudad

Gálvez dijo que con sus ahorros agotándose y el alquiler atrasado, el dinero que recibió del estado la ayudó a actualizar sus finanzas y comprar comestibles.

“Tenemos que luchar para apoyar a todas las personas que no han recibido ningún dinero porque realmente lo necesitamos”, agregó.

Pero el esfuerzo por incluir fondos adicionales para el programa es una batalla cuesta arriba, según expertos de Albany.

A diferencia del año pasado, cuando el Fondo de Trabajadores Excluidos tenía impulso político y lo peor de la pandemia aún estaba fresco en la mente de todos, no se ha replicado la misma energía.

“Nos hemos topado con obstáculos”, dijo la senadora Jessica Ramos (D-Queens), una de las arquitectas del fondo. “Es un año de elecciones, es el primer año del gobernador y ha sido muy difícil para nosotros defender la causa a pesar de ayudar a todos estos dependientes a pagar el alquiler y poder pagar sus facturas médicas”.

“Eso es lo que creo que mucha gente no ve: que este dinero ni siquiera es su dinero. Queremos que se les pague a los propietarios. Queremos que los hospitales paguen sus facturas”, agregó.

‘Círculo político importante’

La Gobernadora Cathy Hochhol no incluyó ningún financiamiento adicional para el Fondo de Trabajadores Excluidos en su propuesta de presupuesto de enero, sino que ofreció a la Legislatura $2 mil millones en fondos discrecionales para que los use como desee.

puede que Muchas prioridades en contra entre sí para competir por dinero, como el Fondo de Trabajadores Excluidos y el Programa de Asistencia de Alquiler de Emergencia (ERAP), un programa de $ 2.7 mil millones para mantener a los inquilinos con dificultades en igualdad de condiciones. agotamiento.

«No deberíamos enfrentar a estos dos grupos o estos dos programas como si fueran una competencia», dijo Emerita Torres, vicepresidenta de políticas, investigación y defensa de la Society for Community Service en Nueva York. «Es una elección equivocada, como yo lo veo. Creo que deberíamos financiar a ambos y también debemos pensar en una solución duradera para ambas partes».

Cientos de trabajadores inmigrantes se manifestaron en los puentes de Brooklyn y Manhattan el martes para exigir  mil millones adicionales para el Fondo de Trabajadores Excluidos del estado, el 8 de marzo de 2022.

Los manifestantes destacaron la importancia de los inmigrantes en la economía.
Ben Fractenberg / Ciudad

Torres señaló que también hay cálculos políticos a tener en cuenta cuando se habla del Fondo de Trabajadores Excluidos.

A partir del próximo año, habrá aproximadamente 800,000 residentes permanentes legales autorizados para trabajar en los Estados Unidos. Permisible votar en las elecciones para la alcaldía de la ciudad de Nueva York, una medida que podría remodelar la política local y el equilibrio de poder en los cinco condados.

No todos eran elegibles para la ayuda estándar para el control de epidemias, e incluso entre los que sí lo eran, muchos tenían amigos y familiares a quienes se les negó la asistencia antes de que apareciera el Fondo de Trabajadores Excluidos.

«Este es un electorado político importante», dijo Torres. «Y tenemos que escuchar. Necesitamos servirles».

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