Combate Global apunta a ser la ‘salsa’ muy necesaria de MMA

“El carácter es una gran parte del juego de lucha”, dice Campbell McLaren. Confíe en él en esto; Después de todo, ayudó a crear UFC durante casi 30 años.

El CEO de Combate Global tiene mucho carácter en sí mismo, lo que lo hace perfecto para un promotor que se está abriendo un nuevo nicho en la escena de las artes marciales mixtas. En declaraciones a The Post recientemente a través de Zoom, McLaren se apresuró a presentar los nombres de algunas de las figuras más famosas e infames del juego de lucha moderno, incluido el presidente de UFC Dana White, el gran boxeador Floyd Mayweather Jr. y los crossovers de UFC. Estrella Conor McGregor.

“Como has visto crecer nuestro deporte, es porque la gente puede quedar tan atrapada en la personalidad”, dijo McLaren. “Y quiero que la gente sea consciente de mi carácter”.

Escuchar a McLaren decirlo no es pura vanidad. Más recientemente, después de cofundar Combate Americas hace ocho años con el ex Director de Comunicaciones de Strikeforce Mike Afroitz, esta actualización trae sus servicios ante todo al mundo de habla hispana. Las batallas se pueden encontrar en las ondas de Univision, entre otros medios, tanto en inglés como en español.

McLaren, quien fue el jefe de programación original del Ultimate Fighting Championship cuando comenzó como un torneo no bananero en 1993, no se avergüenza de promover el alcance de su nuevo establecimiento con hispanohablantes que no son los típicos espectadores de MMA. Cita la investigación de Nielsen, pero reconoce las dificultades para llamar la atención en la escena de MMA de habla inglesa. De esta manera, estar sobre-caracterizado no es algo malo.

Axel Osuna patea a Edgar Shires.
Axel Osuna patea a Edgar Shires.
Scott Hirano / Combat Global

McLaren está apostando fuertemente a lo que se ha referido como un “cambio radical” en la demografía estadounidense.

“Estás mirando el futuro de Estados Unidos, en términos de esta manifestación multicultural y juvenil que influirá en la política, los negocios, los deportes y todo”, dijo McClaren, quien emigró con su familia desde Escocia a la edad de siete años. [what] Tienes el Combate ahora. Y si la gente no lo oculta, los confrontaré y haré que presten atención “.

Desde el cambio de marca en la primavera, Combate Global ha realizado eventos casi semanales los viernes por la noche desde Univision Studios en Miami. Eso incluye este evento del viernes, con transmisiones en inglés en CBS Sports que comienzan en vivo a las 11 p.m. la próxima semana, la promoción va exclusivamente para Paramount + La plataforma de transmisión para iniciar una asociación se anunció el mes pasado, con más de 30 eventos prometidos tanto en 2022 como en 2023.

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“Ha sido un viaje increíble con Combate”, dijo Afromowitz recientemente a The Post Over Zoom con respecto al acuerdo de transmisión. “… estamos en fuego, como [McLaren] Dice ; Estamos en llamas “.

El nacimiento de Combate Global vino de McLaren y Afromowitz, quienes definieron una “audiencia desfavorecida” en la escena de las MMA que no estaba dirigida directamente en América Latina y entre los hispanohablantes en los Estados Unidos, a pesar de su historial demográfico como bastión de los deportes de combate: el box En particular. Todo esto se combinó con una gran cantidad de talento atlético que tenía en su lista corta.

“En el trabajo, buscas una necesidad. Buscas un hueco que llenar”, dijo McLaren. “Y sé que el UFC Ultimate Fighting Championship no se acerca a esa audiencia, ya sea en Sudamérica o en Norteamérica en México. o los Estados Unidos “.

Con la idea formada, McLaren viajó a Las Vegas para reunirse con Lorenzo Fertita, entonces presidente y director ejecutivo de UFC, y con White en agosto de 2013 para manejar su creación de dos de los principales ejecutivos de la pelea, con quienes describió como “amistosos”.

“Salí a decirles lo que estaba pensando porque no los quería como enemigos; dijo McLaren.” Y Lorenzo dijo: ‘Es una gran idea. No pudimos llegar a esa audiencia. No estoy seguro de por qué’. . Sabía la razón, pero él no sabía por qué “.

La inyección de carácter en la promoción de Combate Global no se detiene en McLaren. La producción en los eventos, especialmente desde que se instaló en el grupo Univision Studious, tiene una personalidad de espadas. Esto es intencional, por supuesto, especialmente debido a quién es el objetivo demográfico de sus eventos.

“Es una decisión cultural”, dice McClaren, un veterano de la producción televisiva y el entretenimiento, sobre el estilo de producción de Combate Global. “Sé que usé en exceso esa cita, pero la salsa está vendiendo más que el ketchup en los Estados Unidos porque a todo el mundo le encanta el sabor español… Le damos mucho sabor.

“Si alguna vez escuchas a comentaristas de habla hispana jugando al fútbol, ​​es exagerado”, continuó, haciendo una pausa para gritar “¡Gol!” comunicar. “Es genial y queremos recrearlo”.

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La salsa también se incluye en la composición del menú. Combate Global no es un competidor de UFC en este momento y no se está metiendo en guerras de ofertas para luchadores de primer nivel. En cambio, apunta a crear peleas más rápidas con muchos finales, especialmente involucrando a “peleadores más jóvenes que no quieren ganar puntos” que pelearán en “el estilo mexicano de pelea que siempre ha sido respetado”, dijo McLaren. Tanto para McLaren como para Afromowitz, los firmantes a menudo provienen de asombrosas artes marciales como taekwondo, karate, muay thai y boxeo, y están trabajando activamente para acercar sus habilidades al departamento de lucha libre; La idea es crear peleas basadas en golpes que resulten en nocauts aplastantes.

Y el personaje, de nuevo, juega su papel. ¿Son telegénicos? ¿Podría resonar con los fanáticos? Todos estos son factores, que McLaren señala, no son diferentes de las consideraciones que el UFC también hace al promocionar a sus jugadores.

“Todo lo que hacemos, queremos agregar valor de entretenimiento”, dijo McLaren. “Queremos que se vea diferente a cualquier otra cosa, y queremos que sea rápido y furioso”.

El deber de identificar a los atletas viables que, en algunos casos, solo tienen una pelea profesional, recae en el equipo de búsqueda de talentos encabezado por Afromowitz, quien creció tanto en Long Island como en la ciudad y fue una figura clave donde el Strikeforce del MMA regional promoción, en su apogeo una década antes, en un jugador viable junto con UFC, hasta que fue comprado por su principal competidor y luego se unió a la promoción más alta.

Campbell McLaren, izquierda, y Mike Afrowitz
Campbell McLaren (izquierda) y Mike Afrowitz
Scott Hirano / Combat Global

Afromowitz, quien dice que creció en una “casa de artes marciales” como hijo de un jugador de karate y judo, dice que “usó muchos sombreros” durante su tiempo con Strikeforce. Esto incluyó la identificación de talentos antes de que la promoción se asociara con Showtime for Broadcasting. Él todavía contribuye en múltiples roles ahora con Combate Global, pero estima que la división Scouting representa aproximadamente la mitad de sus responsabilidades, además de las relaciones públicas. Rápidamente elogió a su equipo de cazatalentos, incluido el “Formidable Match Maker” Tony Padilla.

“Siempre estoy buscando nuevos talentos en todas direcciones y espero traer los mejores nuevos talentos a Combate”, dijo Afromowitz.

McLaren destacó a la española Claudia Díaz como el tipo de luchadora joven que busca impresionar a la audiencia de habla hispana, refiriéndose a la peso mosca de 26 años como una “hermosa modelo” y “como una asesina” en la jaula. Aunque solo tuvo 1-2 como profesional, saldrá con una victoria por nocaut técnico sobre Dulce García en abril. Debía volver a competir la semana pasada, pero según McLaren, se rascó debido a un Mal caso de COVID-19.

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McLaren dice que el mexicano David Martínez, quien ganó 6-1 en el Campeonato Global de Combate de una noche en mayo, es un artista marcial profundamente comprometido en ascenso. En la final del torneo, cuando anotó un KO del ex veterano de UFC Francisco Rivera, “pateaba como la mayoría de la gente”, dijo el promotor. El joven de 23 años también está en camino de convertirse en médico, dijo Afromowitz, y su hermana Melissa está compitiendo por la promoción como una paja, con sus padres trabajando en sus rincones.

Afromowitz, según admitió él mismo, también tuvo que adoptar la forma de pensar de McLaren cuando se trataba de encontrar atletas “amigables con la televisión”. Viniendo de Strikeforce, él y el ex CEO Scott Cocker, ahora director de Bellator MMA, se inclinaban más hacia el lado de las artes marciales puras. Pero incluso como el más conservador del dúo de fuerzas Combate Global, dice que su aprecio por la lucha libre profesional y los cómics le ha permitido comprender la importancia de los personajes para comunicarse con la audiencia.

“Entiendo donde [McLaren] Venía de, y pude adoptar esa mentalidad “, dijo Afromowitz.” … Me gusta traer personajes que realmente puedan pelear, que tengan algunas habilidades de pelea o que tengan alguna base para pelear y divertirse “.

Ambos confían en las perspectivas a largo plazo de Combate Global. McLaren es particularmente optimista sobre la calidad de su joven lista, agregando un anuncio que uno esperaría de un promotor de peleas:

“[The UFC presents] Los mejores luchadores del mundo, de 25 a 35 años. Ellas hacen. Esa es la verdad “, dice McLaren.” … somos los mejores luchadores del mundo, entre 20 y 25 años “.

Queda por ver, pero con la seguridad de las transmisiones en casa en la era de las transmisiones, Combate Global tendrá mucho tiempo para hacer realidad la visión de McLaren y Afromovitz.

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