Comentario: El papel del rey de Malasia se ha vuelto más nítido a medida que el país navega por los peores días del COVID-19.

JOHOR BAHRU: COVID-19 ha coincidido con la disminución del poder en la institución de los reyes en Malasia.

Comenzó en febrero de 2020 cuando el recién coronado Agung Sultan Abdullah Riyaduddin Mustafa Billah Shah se enfrentó a un estancamiento político tras la renuncia del primer ministro Mahathir Mohamad, lo que llevó al colapso de la coalición gobernante Pakatan Harapan.

El rey de repente se convirtió en el hacedor de reyes. Su aprobación convirtió a Muhyiddin Yassin en primer ministro.

El rey también desempeñó el papel de árbitro cuando concedió una entrevista a Anwar Ibrahim en octubre de 2020, pero rechazó su llamado a un nuevo gobierno.

También fue una voz cautelosa al rechazar la solicitud inicial del primer ministro Muhyiddin Yassin de un estado de emergencia, pero lo aprobó en enero dada la escalada de casos de coronavirus en todo el país.

El 16º rey recién inaugurado de Malasia en el Palacio Nacional de Kuala Lumpur, 31 de enero (Foto: AFP / Departamento de Información)

Agong volvió a ocupar un lugar central en junio en medio del empeoramiento de la situación del COVID-19 y las crecientes preocupaciones sobre si el estado de emergencia podría utilizarse para eludir el debate parlamentario y afianzar el poder de la coalición gobernante.

Como lo hizo a principios de 2020, volvió a consultar detenidamente con legisladores y representantes de todos los partidos políticos, y luego con la Conferencia de Gobernadores, antes de tomar una decisión.

Agong declaró que el Parlamento debería ser convocado de nuevo inmediatamente, y poco después, la Conferencia de Gobernantes hizo una proclamación separada que incluía su decisión de no prorrogar el estado de emergencia.

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Agong luego reforzó su decisión convocando al presidente de la Cámara de Representantes y al presidente del Senado para discutir la reapertura del Parlamento.

política anterior

En una monarquía constitucional como Malasia, la monarquía opera de una manera que va más allá de la política.

Cuando el gobierno es fuerte, la institución real se vuelve más falsa o hecha. Bajo el primer cargo de primer ministro de Mahathir, la constitución fue enmendada para eliminar los poderes reales de veto e inmunidad legislativos, mientras que se pusieron límites a los costos para el estado de mantenerlos.

La Conferencia de Gobernadores de Malasia se reúne en Astana Negara

Se cree que la Conferencia de Gobernantes de Malasia celebró una reunión especial en Astana Negara para discutir cuándo elegir al próximo rey del país. (Foto: Bernama)

En tiempos de gobernanza débil, el vacío político da más franqueza a los consejos reales, como sucedió en 2015 cuando la Conferencia de Gobernantes instó a una solución rápida al escándalo 1MDB.

Agong y las casas reales se consideran actualmente la única institución de significado que queda que puede funcionar en beneficio de la gente.

Esto también se debe en parte a que la monarquía deriva su poder de la historia. Durante mucho tiempo, una sociedad profundamente feudal, muchos malasios tienen un respeto inherente por la monarquía y ven a los gobernantes como el control y equilibrio necesario del gobierno en el poder y una voz autorizada en temas religiosos sensibles.

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Cuando el auge del islamismo vio los saludos navideños como tabú en 2018, el sultán de Johor se pronunció en contra de esos puntos de vista extremistas y deseó a los malasios una Feliz Navidad. Agong transmitió de manera similar los saludos de Deepavali en 2020.

La inquietante situación en Malasia

Es posible que se preste más atención al papel de Agong mientras Malasia atraviesa algunos de los días más sombríos de las próximas semanas.

Las tasas diarias de muerte superan las 150, con cifras en la unidad de cuidados intensivos rondando las 900, y la otra mitad necesita ayuda para respirar a partir del domingo (15 de julio). La víctima más joven de COVID-19, un bebé de 38 semanas, fue enterrada la semana pasada. También murieron varias madres embarazadas.

Los hospitales, especialmente en el valle de Klang, todavía están llenos. Algunos pacientes de COVID-19 son rechazados o registrados en hoteles que se han convertido en instalaciones de cuarentena.

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Los malasios han sufrido pérdidas de empleo, salarios más bajos y el cierre de toda la industria. Algunos han sido desalojados porque no pueden pagar el alquiler. Otros luchan por pagar sus deudas y alimentar a sus familias.

La policía de Deraja Malasia informó una tasa de dos a tres suicidios por día en los primeros cinco meses de 2021, casi el doble que en 2020 y 2019.

Desde la primera MCO, ONG y grupos de ciudadanos han movilizado ayuda, con una nueva ola de esfuerzos renovados surgiendo en el movimiento Bandera Blanca para ayudar a aquellos que se están quedando atrás. Otros han creado una aplicación en línea para mapear a todos los que necesitan ayuda y la ubicación de los bancos de alimentos más cercanos.

Roji Rabu, un desarrollo del movimiento Undi Rabu, que recaudó dinero para patrocinar a los malasios para que votaran en su distrito durante la decimocuarta elección general, ahora está distribuyendo el dinero entre los necesitados.

bandera blanca del brote del virus de malasia

Un residente cuelga una bandera blanca en Johor, Malasia. (Foto: AP)

En medio de los brillantes ejemplos de cómo los malasios se han unido para ayudarse unos a otros, existe una profunda desesperación. La gente solo quiere que las cosas vuelvan a ser como eran antes de COVID.

A la espera de ver si las preocupaciones se pueden abordar en el Parlamento

Los malasios están esperando a ver si la sesión del parlamento de la próxima semana puede cambiar la situación en el país.

Quieren que el Parlamento ejerza presión para que la economía funcione para todos, no solo para los grandes actores y las fábricas.

Quieren ver más transparencia en el desembolso de la ayuda en medio de preocupaciones sobre los planes para aprovechar el National Trust. Y en un nivel mucho más simple, muchos malayos rurales solo quieren que se elimine la restricción de viaje de 10 km.

Ayudar a las pequeñas, medianas y microempresas (PYME) no ha impedido el cierre de más de 100.000 empresas desde la primera MCO. La Asociación de PYME de Malasia estima que se cerrarán unas 50.000 más si se amplía el bloqueo actual.

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El gobierno de Malasia ha estado desembolsando paquetes de ayuda financiera desde COVID-19, pero los comentarios fundamentados indican que quienes más lo necesitan tienen dificultades para acceder a la asistencia debido a obstáculos administrativos o falta de información.

El gobierno también ha lanzado la iniciativa Bakol Prehatin del Banco Nacional de Alimentos de Nigeria por un valor de 21 millones de ringgit, destinada a ayudar a 1,68 millones de ringgit.

Se han enviado grandes existencias de arroz y otras necesidades domésticas a ciudades y pueblos, pero a los residentes de las zonas rurales de Johor les preocupa cómo se utilizarán sus datos personales de registro.

Luz al final del túnel?

En teoría, Agong no tiene mucho poder. Los monarcas de Malasia están sujetos a las restricciones establecidas en la constitución: no tienen la capacidad general para obligar a un gobierno existente a tomar un rumbo particular o cambiar su liderazgo.

El parlamento de Malasia ha sido suspendido desde que el rey declaró una emergencia nacional en el pasado.

El parlamento de Malasia ha sido suspendido desde que el rey declaró una emergencia nacional el mes pasado. (Foto: AFP / Khair Nazzal Zanel)

Pero Agung podría jugar un papel decisivo en la disputa actual entre el presidente del parlamento, Azhar Azizan Harun, y el Consejo Presidencial de Pakatan Harapan, cuando este último expresó su preocupación de que la sesión parlamentaria interina se reduzca a una mera sesión informativa ministerial. debate, y por lo tanto contradice el edicto Agong.

El establecimiento político entiende que Agong monitoreará las acciones parlamentarias y luego puede hacer una declaración sobre si satisfacen los intereses de la gente, y está tratando de ocultar lo que podría decir.

El Fiscal General (AG) Edros Aaron destacó recientemente cómo Agong sigue siendo un monarca constitucional obligado por el consejo del Consejo de Ministros incluso en una emergencia. Asimismo, el ex presidente del Tribunal Supremo, Abdel Hamid Mohamed, ha manifestado claramente que cualquier actuación de los menores que vaya en contra del consejo del fiscal puede ser impugnada.

Sin duda, la reapertura del Parlamento no resolverá mágicamente los problemas de Malasia ni eliminará la pandemia de la noche a la mañana. Es posible que en una semana no se responda a las preguntas sobre cómo aumentar la vacunación, los costos de vacunación y cuánto tiempo deben esperar las personas para que reabra la economía.

Si bien hubo un suspiro general de alivio porque Agong pudo forzar una sesión parlamentaria, hubo pocos cambios en el terreno.

Pero por ahora, las casas reales parecen haber cumplido su papel de frenos y contrapesos para el gobierno en el poder. Para algunos, ese rayo de esperanza puede ser suficiente durante tiempos difíciles.

La Dra. Serena Rahman, miembro visitante en ISEAS-Yusof Ishak, escribe desde Johor, donde vive en una situación cerrada con el resto de Malasia.

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