Comentario: Estados Unidos y China no están cooperando con COVID-19, pero no siempre fue así.

Singapur: la cooperación intergubernamental entre los Estados Unidos y China fue una parte importante de la lucha contra el síndrome respiratorio agudo severo (SARS) en 2003.

Sin embargo, aún no se ha logrado una cooperación seria para combatir el COVID-19. Se puede decir que el estado de las relaciones bilaterales entre Estados Unidos y China y la falta de cooperación ha agravado la epidemia.

A pesar de las similitudes entre los dos primeros brotes, el COVID-19 parece haber profundizado la hostilidad y la rivalidad entre Estados Unidos y China.

Muchos atribuyen la falta de cooperación epidemiológica a la preocupación por la guerra comercial y la propaganda constante. Pero las señales de cooperación entre Estados Unidos y China en otros temas, como los recientes compromisos mutuos para abordar la crisis climática, revelan que el deterioro de la relación bilateral puede ser solo una parte de la historia sobre la falta de cooperación en COVID-19.

Las inconsistencias en las percepciones sobre cómo tratar con el departamento de salud local, que no fue evidente en 2003, también pueden desempeñar un papel importante.

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Cooperación entre Estados Unidos y China durante el brote de SARS

La cooperación en salud pública entre Estados Unidos y China comenzó con la normalización de las relaciones en 1979.

El Acuerdo de Cooperación en Ciencia y Tecnología de 1979 dio lugar al Protocolo de Cooperación en Ciencia y Tecnología de la Medicina y la Salud Pública. Esto formó la base para mantener la relación entre los dos países en materia de salud.

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La colaboración se profundizó bajo el liderazgo de Jeff Coplan, director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. (CDC de EE. UU.) De 1998 a 2002, cuando Estados Unidos ayudó a China a construir una infraestructura de salud pública más eficaz.

El brote de SARS en 2003 destacó las debilidades en la gestión de emergencias de salud pública de China y estimuló la mejora, y los CDC de EE. UU. Brindaron una asistencia importante. Los CDC de EE. UU. Trabajaron con el Centro Nacional de Influenza de China para desarrollar su capacidad de vigilancia de la influenza.

Con el apoyo de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., El personal de salud pública en China ha recibido capacitación en virología y epidemiología. La asistencia de Estados Unidos se ha convertido en un aspecto crítico de la respuesta de salud pública y la gestión de emergencias de China.

Una descripción general de la sede de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. En Atlanta, Georgia, el 30 de septiembre de 2014 (Foto: REUTERS / Tami Chappelle)

Durante el brote de SARS, China se dio cuenta de que no estaba en absoluto preparada para gestionar eficazmente una emergencia de salud pública. Desde entonces, el gobierno ha tomado medidas para abordar muchas de las debilidades.

Proporcionó más fondos para la salud pública y creó una red de varios niveles para el control y la prevención de enfermedades. El gobierno central también ha reorganizado varias agencias dentro del Centro Chino para el Control y la Prevención de Enfermedades en un grupo para mejorar la coordinación de crisis.

Después de este brote, China continuó mejorando su cooperación en salud con sus contrapartes estadounidenses, teniendo percepciones positivas del modelo de salud pública estadounidense en ese momento y su voluntad de adoptar las prácticas estadounidenses.

Durante una visita del entonces secretario de Salud de Estados Unidos, Tommy Thompson, en 2003, Estados Unidos prometió trabajar con China para desarrollar una infraestructura de salud pública más sólida en China.

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China choca con Estados Unidos

Pero antes del brote del nuevo coronavirus (COVID-19), las percepciones de China sobre la administración nacional estadounidense cambiaron gradualmente. Si bien Estados Unidos mantiene la supremacía de sus enfoques de gobernanza, China se ve cada vez más a la par de Estados Unidos.

Al reunirse con el secretario de Estado estadounidense Anthony Blinken y el asesor de seguridad nacional Jake Sullivan en Alaska en marzo, el máximo diplomático chino, Yang Jiechi, dijo: “Estados Unidos no tiene las calificaciones para decir que quiere hablar con China desde una posición de fuerza. “

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El factor que impulsa estas percepciones cambiantes de China es el tremendo progreso que ha logrado en la construcción de un sistema de salud nacional eficaz durante la última década. A través de una serie de reformas de salud desde 2009, China ha logrado un progreso significativo en la mejora del acceso a la atención, según un punto de referencia elogiado por el Banco Mundial.

La mala gestión del COVID-19 en Estados Unidos ha reforzado la creencia de China de que el modelo estadounidense para responder a la crisis de salud pública es ineficaz. A fines de julio, el número acumulado de casos en los Estados Unidos excedía los 34 millones, más del 10 por ciento de su población, mientras que China ha reportado casi 100,000 casos en una población de 1,4 mil millones.

Esto reforzó la opinión china de que Estados Unidos había perdido su ventaja en materia de salud, lo que lo llevó a concluir que la fortaleza institucional y la cultura china son clave para superar el COVID-19 interno.

Sin embargo, el sistema de China todavía está rezagado en algunos aspectos: EE. UU. Ocupa el cuarto lugar en el índice mundial de innovación en atención médica, mientras que China continental ni siquiera califica para la evaluación.

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Independientemente, parece que la cooperación puede depender del reconocimiento de Estados Unidos del progreso de China en la gobernanza de la salud nacional al abordarlo como un socio igualitario. Hasta entonces, la situación podría permanecer más cercana a la de la competencia.

Pero China también debe poner en práctica las palabras del presidente Xi Jinping y estar “ansiosa por aprender lecciones que podamos extraer de los logros de otras culturas, y recibir sugerencias útiles y críticas constructivas”.

China debe seguir identificando sus propias deficiencias y limitaciones en la gestión de la salud nacional y la evaluación comparativa de otras naciones, incluida la identificación de los éxitos de Estados Unidos.

El reconocido experto chino en enfermedades, Zhong Nanshan, afirmó que China todavía tiene margen de mejora y mucho que aprender de las prácticas de Estados Unidos y otros países desarrollados. La cooperación epidemiológica futura entre las dos superpotencias puede depender de la reconstrucción de la confianza mutua y el desarrollo de un entendimiento compartido de las mejores prácticas de cada uno.

Xirui Li es candidata a doctorado en la Escuela de Estudios Internacionales S Rajaratnam de la Universidad Tecnológica de Nanyang e investigadora en el Instituto Intellisia de Guangzhou. Este comentario primera impresión En el Foro de Asia Oriental.

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