Comentario: Indonesia es el epicentro del nuevo brote de coronavirus en Asia

Kuala Lumpur: Los países del sudeste asiático han registrado aumentos sin precedentes en el número de casos diarios y muertes durante las últimas semanas.

En abril, Tailandia registró un aumento de ocho veces en el promedio diario de casos nuevos durante siete días. La tendencia de las últimas semanas ha sido peor.

El promedio de siete días de casos nuevos diarios por millón de habitantes de Malasia se duplicó con creces entre el 1 de mayo (94,2 por millón) y el 11 de julio (254 por millón).

Con casi diez veces la población de Malasia, Indonesia registró un aumento de casi siete veces para el mismo punto de referencia desde el 1 de mayo (18,9 nuevos casos por millón) hasta el 11 de julio (127 nuevos casos por millón).

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El número de casos diarios de Indonesia en los últimos días está batiendo récords, sin un aumento significativo en el número de pruebas. El 14 de julio, Indonesia rompió otro récord de 54,517 nuevos casos de COVID-19.

Indonesia es ahora el epicentro del nuevo terremoto COVID-19 en Asia, sin pasar por India. Lo que ha impedido que Indonesia muestre un aumento similar con India durante sus peores días en términos de tasa de infección por millón de personas es simplemente la baja cobertura piloto del país.

El aumento en el número de casos también fue seguido por un aumento en las muertes.

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¿Por qué aumentan los casos?

Dos cosas están contribuyendo al aumento de los casos de COVID-19 en muchos países del sudeste asiático: la movilidad humana, las actividades y la propagación de nuevas variantes del coronavirus.

El aumento de los casos de COVID-19 en Tailandia en abril fue precedido por un aumento en las actividades en el lugar de trabajo que alcanzó su punto máximo en marzo.

En Malasia e Indonesia, la mayoría de la gente celebra la festividad en el mes de mayo. A pesar de las restricciones gubernamentales, la gente viajaba para encontrarse con sus familias (“modek” en Indonesia o “balik kampung” en Malasia). Podemos relacionar fácilmente las elevaciones actuales con el aumento de la movilidad.

Los pasajeros esperan a que su tren llegue a la estación de tren de Senen en Yakarta. (Foto: Neville Rida)

Además, los esfuerzos de los gobiernos para estimular alguna forma de recuperación económica después de la recesión económica de 2020 también se considera un factor detrás del aumento de casos.

En Malasia, por ejemplo, más del 50 por ciento de los casos nuevos entre febrero y abril se encontraron en los lugares de trabajo, entre los trabajadores de la construcción y las fábricas.

También está claro que las nuevas variantes del SARS-CoV-2 que son motivo de preocupación son factores importantes en el aumento sin precedentes. La variante delta, por ejemplo, demostró una transmisibilidad y capacidad de evasión inmune nunca antes vista para MERS-CoV.

Esto significa que existe un mayor riesgo de que la variante delta cause estragos en un sistema inmunológico saludable. Lo que sucedió en India fue una clara señal de eso.

Las cuatro variantes de interés (Alfa, Beta, Gamma y Delta) se encuentran en el sudeste asiático, particularmente en Malasia, Tailandia, Filipinas e Indonesia.

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Acompañando el aumento de muertes

El fuerte aumento en el número de muertes estuvo acompañado por un aumento en los casos del virus Corona.

El promedio semanal de nuevas muertes diarias en Tailandia registró un aumento de más de 100 veces durante el período comprendido entre el 1 de abril (menos de 0,01 muertes por millón de personas) y el 13 de julio (1,05 muertes por millón de personas).

Malasia registró un aumento de 24 veces (0,13 muertes por millón el 1 de abril en comparación con 3,13 muertes por millón el 13 de julio) para el mismo criterio y período. Aunque Indonesia registró un aumento de siete veces en el mismo período (0,51 frente a 3,32), el número de muertos del país es ahora el peor de la región.

Al 13 de julio, la tasa de letalidad de Indonesia de 2,61 muertes por 100 casos confirmados de COVID-19 sigue siendo la más alta del sudeste asiático (Malasia 0,75 por ciento; Tailandia 0,81 por ciento).

El mes pasado, los malasios mostraron un riesgo 11 veces mayor de contraer COVID-19 que los indonesios (21,3 casos nuevos por millón en Indonesia; 236 casos nuevos por millón en Malasia).

brote de virus en Malasia

Un hombre con una máscara facial se encuentra junto a un alambre de púas fuera de un área residencial de alta densidad bajo la Orden de Control de Movimiento Mejorado (EMCO) en las afueras de Kuala Lumpur, Malasia, el 11 de julio de 2021 (Foto: AP / Vincent Thian)

En solo un mes, esta brecha solo se acerca al doble al 11 de julio (127 casos nuevos por millón en Indonesia, 254 casos nuevos por millón en Malasia). Esto sucedió en medio de los esfuerzos por aumentar la capacidad de prueba en Indonesia.

Las principales estrategias para controlar la epidemia

La experiencia del Reino Unido y Estados Unidos muestra que la vacunación es la estrategia más eficaz para detener la epidemia.

Aunque ambos países han experimentado un aumento reciente en los casos, siendo Delta la alternativa dominante allí, no estamos viendo un aumento similar en las hospitalizaciones y muertes, como se observa en el sudeste asiático con una menor cobertura de vacunación.

El Reino Unido y EE. UU. Experimentaron un aumento en los casos, las hospitalizaciones y las muertes a principios de 2021. Su número ha disminuido drásticamente. El 12 de julio, el 51,6 por ciento de la población del Reino Unido y el 47,7 por ciento de la población de los Estados Unidos estaban completamente vacunados.

El 28 de mayo, el Centro para el Control de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Emitió recomendaciones audaces para quienes estén completamente vacunados. La agencia decidió cancelar la obligación de llevar máscaras, distanciamiento social y cuarentena después de los viajes internacionales para quienes hayan recibido vacunas completas.

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El programa Test-Trace-Isolate (TTI) sigue siendo la estrategia principal para el control de la epidemia.

El principio de este esfuerzo es detectar tantos casos como sea posible lo más rápido posible y evitar que se conviertan en fuentes de propagación del virus. Una vez detectados, los pacientes deben ser separados del público en general y recibir atención médica si es necesario.

El gobierno también debe cumplir con el estándar de tasa máxima de positividad de la OMS del 5 por ciento, que se utiliza como indicador de la idoneidad de la cobertura de la prueba. Si la tasa de positividad aún está por encima del 5 por ciento, se debe aumentar el número de pruebas.

Y hasta que la mayoría de la población esté vacunada, debemos continuar lavándonos las manos, usando máscaras, manteniendo la distancia, evitando multitudes y limitando los viajes para controlar la epidemia.

Teguh Haryo Sasongko es el subdirector del Centro de Excelencia en Investigación de la Universidad de Perdana. Este comentario primera impresión en conversación.

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