Cómo COVID está causando escasez y ruptura de la cadena de suministro | Tiempos de Camberra

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La escasez de personal en toda la economía ha dejado estantes vacíos. El stock de todo, desde hamburguesas de pollo hasta papel higiénico, está vacío. Los empleados en eslabones importantes de la cadena de suministro, desde mataderos hasta camiones y salidas, deben quedarse en casa debido al contacto con personas infectadas o porque ellos mismos han sido infectados. Estamos aprendiendo por las malas que la cadena de suministro es frágil. Hace casi dos años hubo una crisis: algunas bolsitas de té no tenían tarjetas. Madura se disculpó: «Estimado cliente, con la agitación mundial actual, hemos proporcionado etiquetas cortas para nuestras bolsitas de té, lo cual está fuera de nuestro control». La cadena de suministro resultó ser tan minuciosa que el eslabón más débil la rompió, y el eslabón más débil fue el proveedor español de bolsas y etiquetas cuyos trabajadores el COVID había destrozado. Las bolsas solían venir de España en lotes de 70 millones. El hilo atado a las etiquetas y al papel de seda se trasladó de Alemania a España, donde se rompió el vínculo. Muestra lo frágiles que son las cadenas de suministro. Las empresas apenas mantienen un inventario mínimo. Los productos en el almacén en la parte trasera de la tienda cuestan dinero a la tienda: se pagaron pero no se vendieron, por lo que las tiendas dependen de los proveedores que entregan de manera oportuna. Apple y Hyundai lo saben: la producción de teléfonos y automóviles se ha visto afectada por una desaceleración en el suministro de componentes de China. Aparecieron carteles en las tiendas de KFC: «Por problemas con los proveedores, no tenemos pollo, zinger, filete o alitas originales». Kentucky Fried Chicken emitió un comunicado: «Nuestra cadena de suministro y fuerza laboral se han visto afectadas por el virus COVID-19. Tenga la seguridad de que estamos haciendo todo lo posible para volver a los favoritos de todos lo antes posible». No es solo KFC el que ha tenido problemas para «freír los favoritos de todos». Los lugares de comida rápida y otros supermercados se están quedando sin productos hechos con pollo. «Hay muchos pollos en las granjas, pero no suficientes personas para recolectar, procesar y distribuir productos de pollo en las tiendas», dijo la Dra. Vivien Kite, directora de la Federación Australiana de Carne de Pollo. Según la asociación comercial, la mitad de los trabajadores en algunas partes de la cadena de suministro no están trabajando debido a lo que llama «una grave escasez de personal, debido a COVID, incluido el ausentismo asociado». En el caso del pollo, los espaciadores en la cadena son múltiples. No hay suficiente personal al final del procesamiento (los mataderos son conocidos como lugares donde se propagan los virus). También hay escasez de conductores. Estos eslabones débiles de la cadena de suministro amenazan a otro eslabón, según la asociación: «Lamentablemente, se llega a un punto en el que el proveedor de pollo no tiene más remedio que reducir o cancelar los pedidos. Algunos productos no se pueden enviar a la tienda para congelarlos, pero El espacio del congelador no existe ahora mismo». Las reglas podrían ser, y son relajadas, para que menos trabajadores no tengan que permanecer aislados en casa si están cerca de personas infectadas. “Las exenciones creadas en Nueva Gales del Sur y Queensland en los últimos días, que permiten que los trabajadores críticos en nuestra cadena de suministro, que están en contacto cercano pero que son negativos y asintomáticos, regresen al trabajo pueden ayudar a aliviar el suministro de pollo. situación. actual,» Dr. Dijo la cometa. La industria de procesamiento de pollo también quiere que su negocio reciba prioridad de los gobiernos para obtener pruebas rápidas «para que puedan continuar evaluando a los empleados que regresan para asegurarse de que no sean positivos antes de regresar al lugar de trabajo». Lea más: El gobierno quiere que los trabajadores que han estado en contacto con los infectados por menos de cuatro horas puedan continuar trabajando cuando se encuentran en trabajos críticos, en particular, el transporte de mercancías. Hay un inconveniente. El profesor Jim Stanford de la Universidad de Sydney dijo: «Los empleadores utilizarán este cambio para presionar a los trabajadores expuestos e incluso enfermos para que regresen al trabajo, poniendo en riesgo su salud, la de sus colegas y sus clientes, e inevitablemente propagando el virus». «Los australianos ciertamente quieren que sus cadenas de suministro sigan en movimiento. No sucederá simplemente fingiendo que alguien tiene tres horas y 59 minutos de intercomunicador y que el contacto cara a cara con Omicron es seguro. Llevar de vuelta al trabajo a las personas asintomáticas pero vulnerables e infectadas solo acelerará la propagación”. Otro experto dijo que la respuesta es abordar tanto la demanda como la oferta, lo que significa que la gente es reacia a comprar por pánico. «No compre más de lo que necesita. Simplemente disminuya la velocidad. Compre lo suficiente para lo que necesita para la semana», dijo el Dr. Vinh Tay, experto en cadenas de suministro de la Universidad RMIT. Por el lado de la oferta, el Dr. Tay agradeció la colaboración entre los gobiernos federal, estatal y territorial para ver cómo se pueden cambiar las reglas. Pensó que una mayor cooperación entre las tiendas podría ayudar. Si comparten alguna información entre ellos y con el público sobre lo que les falta y lo que les sobra, los clientes pueden ir a la tienda con los estantes llenos. Hay una necesidad de traer más trabajadores. Permitir que los estudiantes internacionales trabajen más horas por semana puede ayudar. «Pero depende mucho de qué tan rápido se pueda hacer». Al final de todo, las crisis en la cadena de suministro pasarán cuando pase la pandemia. Pero en tiempos normales, las cadenas de suministro ajustadas son un buen negocio. Reduce costos, hasta que las cosas salen mal. Nuestra cobertura de los aspectos de salud y seguridad de este brote de COVID-19 en ACT es gratuita para que cualquiera pueda acceder. Sin embargo, dependemos de los ingresos por suscripción para apoyar nuestro periodismo. Si puedes, regístrate aquí. Si ya estás suscrito, gracias por tu apoyo. También puede suscribirse a nuestros boletines para recibir actualizaciones periódicas. 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