Cómo el mejor equipo de fútbol del mundo perdió su brillo

Si tuvieras que fechar el pico de la regla del fútbol mundial del FC Barcelona, ​​podría ser el 25 de noviembre de 2012. Esa noche, el Barcelona, ​​que juega en la Liga Española de Fútbol, ​​ganó 4-0 al joven Levante. Cuando Martin Montoya reemplazó al lesionado brasileño Dani Alves después de 14 minutos, los 11 jugadores del Barcelona entraron al campo a través de la academia juvenil de La Masia. Incluso el entrenador del Barcelona ese día, Tito Vilanova, era alumno de Macia.

Se puede decir que este producto local 11 fue el mejor del mundo. Los clubes de fútbol se enorgullecen de tener sólidos programas de entrenamiento para jóvenes, pero este equipo era algo especial. La mayoría de los jugadores ganó la Copa del Mundo con España en 2010. Otro jugador, el joven argentino Lionel Messi, es ampliamente conocido como el mejor futbolista del mundo. Barcelona en ese momento era completamente dominante: en la década de 2006 a 2015, ganó la Liga de Campeones, el premio más grande del fútbol de clubes, cuatro veces.

Cómo caen los valientes. Desde hace años, el Barcelona ha sido superado regularmente por mejores equipos en la competición europea. En agosto, después de acumular deudas de alrededor de 1.500 millones de dólares, el Barcelona se vio obligado a permitir que Messi se uniera al PSG. Los catalanes no podían permitirse ofrecerle un nuevo contrato incluso después de que accediera a reducir su salario a la mitad.

Con el club en retirada mientras busco mi último libro, Complejo BarcelonaA veces me sentía como si estuviera escribiendo sobre Roma en el 400 d.C. con bárbaros ya dentro de las puertas o tal vez una historia de la humildad de General Electric, un gran gigante industrial cuya administración se basó en estrategias anteriores para tener éxito con resultados decepcionantes.

La caída en desgracia de Barcelona ofrece lecciones para las empresas que lideran o aspiran a liderar sus sectores. El club cayó en la trampa tendida para todas las empresas número uno: se volvió vago mientras sus competidores copiaban y construían sus mejores ideas. No logró elaborar un plan de sucesión sostenible para los jugadores de edad avanzada y derrochó sus finanzas. El Barcelona no entendió que la grandeza es siempre un objetivo en movimiento, y no solo en el campo.

talento no administrado

Los deportes profesionales tienen más que ver con la guerra por el talento que casi cualquier otra industria. La dificultad que tienen los equipos para encontrar personas es algo que la mayoría de las empresas están comenzando a experimentar en el apretado mercado laboral actual. La forma más barata de encontrar talento es conseguirlo internamente, ya que el Barcelona lo hizo brillantemente con Messi. Pero luego el club fue víctima de su propio éxito. Una vez que el equipo se llenó de los mejores jugadores del mundo, no había mucho espacio para que los nuevos talentos hicieran su propio viaje de desarrollo. Cuando el creador de juego Thiago Alcantara salió de La Masia alrededor de 2010, encontró su camino hacia el primer equipo que fue sancionado por los mejores centrocampistas del mundo Xavi, Andrés Iniesta y Sergio Busquets. Thiago acabó marchando al Bayern de Múnich. En 2020 protagonizó la demolición 8-2 de su antiguo club por parte del Bayern.

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El brasileño Neymar encontró un lugar en la gran escuadra del Barcelona, ​​pero finalmente vio atrofiado su desarrollo. Neymar aspiraba a algo más grande que jugar como la mano derecha de Messi, mientras corría en los pases del argentino. Quería ser Messi: el eje de cada ataque, ganador del Balón de Oro al mejor jugador de Europa. En 2017, se fue para convertirse en el hombre principal del Paris Saint-Germain. Messi lo consideró la derrota más importante para el Barcelona moderno. (Irónicamente, el dúo volvió a estar juntos en el PSG esta temporada).

Lo más importante es que Barcelona cayó en la trampa que afligía a los líderes de la industria en todos los sectores: la complacencia. Cuando la organización es el número uno, la tentación es dejar de pensar. ¿Por qué innovar cuando ya eres el mejor? Paco Seirullo, el entrenador físico que durante décadas se convirtió en guardián de la cultura del Barcelona, ​​conocido como El Druida (“el cura”), me dijo que el club no se molestó en estudiar a la gran generación de la Masia para entender cómo surgió.

Mientras tanto, todos los equipos rivales estudiaban al Barcelona. Siguieron los pasos del eslogan publicitario de larga data de la empresa de alquiler de coches Avis, que ocupó el segundo lugar en el mercado: “Nos estamos esforzando”. El alemán Hans-Dieter Flick fue solo uno de los innumerables entrenadores europeos que visitaron La Masia para descubrir sus secretos. En 2020, Flick entrenó al equipo Bayern de Múnich que aplastó al Barcelona.

Durante los años de gloria del Barcelona, ​​me confesó un entrenador de La Masia, él y sus compañeros nunca hicieron visitas de estudio al extranjero para ver qué estaban haciendo otros clubes. Solo viajaron para explicar su éxito a la admiración de sus colegas extranjeros en las conferencias. Con el tiempo, la academia juvenil de todos los clubes de fútbol importantes de Europa se ha convertido en La Masia: una universidad cuyo plan de estudios fue iniciado por el legendario futbolista holandés Johan Cruyff cuando asumió el cargo de entrenador del Barcelona en 1988 y explicó que ganar en el fútbol significaba dominar el deslizamiento. Juego. Durante años, la ingeniería de campo de la interacción de Barcelona dejó intrigados a los oponentes. Pero una vez que todos los demás se convierten en no Masia, la Masia original pierde el liderazgo.

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“El fútbol es evolución”, resumió Pep Guardiola, entrenador del Barcelona en el apogeo de su época, de 2008 a 2012. Especialmente en Europa, donde los mejores equipos se juegan constantemente entre sí, el deporte está mejorando en aproximadamente un mes. Después de que un equipo perdiera ante el Barcelona, ​​se iría a casa y arreglaría lo que estaba haciendo mal. Todos siguieron mejorando, excepto el Barcelona. Se ha pasado por alto a los innovadores de una sola vez, en un proceso que el economista Joseph Schumpeter llamó “destrucción creativa”: los nuevos empresarios presentan nuevas ideas y los sistemas pioneros del pasado se vuelven basura. Si juegas al fútbol de 2012 en 2021, pierdes.

dinero desordenado

Cuando eres el número uno, también tiendes a ser descuidado en tus gastos. Mientras el dinero fluye, deja de contar cada centavo. En 2018, Barcelona se convirtió en el primer club de cualquier deporte en tener unos ingresos anuales de más de mil millones de dólares. Y así, cuando Jorge Messi, el padre y agente de Lionel, siguió amenazando con que su hijo se iría a menos que consiguiera otro aumento de sueldo, el club siguió rindiéndose. Desde 2017 hasta 2021, Messi ganó un total de más de 555 millones de euros ($ 674 millones), según destaca de su contrato de 30 páginas publicado en un diario español. El CientíficoNo lo niega el jugador ni el club. El presidente del Bayern de Múnich, Karl-Heinz Rummenigge, dijo que “tuvo que reírse” cuando vio el contrato: “Solo puedo felicitarlo por su gestión en la negociación de un salario tan astronómico”.

Todos siguieron mejorando, excepto el Barcelona. Si juegas al fútbol de 2012 en 2021, pierdes.

Un alto funcionario del Barcelona me dijo que el salario de Messi se triplicó entre 2014 y 2020. Y agregó: “Messi no es el problema. El problema es la infección del resto del equipo”. Siempre que Messi recibía un aumento, sus compañeros también lo exigían. Para 2019, el salario promedio del primer equipo de Barcelona era de $ 12.2 millones al año, el más alto de cualquier club deportivo en la Tierra, según la Encuesta Global de Salarios Deportivos de Sportingintelligence.com. (Los clubes de fútbol rivales Real Madrid y Juventus terminaron segundo y tercero en la clasificación, y los equipos de baloncesto de la NBA completaron los diez primeros).

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En cualquier industria del talento, el talento tiene un gran poder para con el empleador. Pero en Barcelona, ​​el talento fue tan exitoso, experimentado y un buen salario que su fuerza se volvió casi absoluta. Quique Setien, entrenador en jefe de Seven Unhappy Months en 2020, dijo que siempre fue consciente de que Messi podría noquearlo en cualquier momento. En ese momento, los supervivientes de la gran generación Masia estaban gestionando eficazmente el equipo y simplemente no trabajaban lo suficiente. Casi todos los días en Barcelona llevaba a tus hijos al trabajo. Los niños estaban pateando la pelota en el vestuario con sus padres antes del juego. Y mientras que otros equipos españoles volarían a los partidos fuera de casa el día antes del partido, para aclimatarse, el Barcelona normalmente volaría el mismo día del partido. Los jugadores del Barcelona lo preferían: les gustaba quedarse más tiempo en casa.

Con la edad de los jugadores dominantes, los entrenamientos del Barcelona se ralentizaron. Eso fue un shock para el jugador francés Antoine Griezmann, que llegó procedente del Atlético de Madrid en 2019. Allí, recuerda, “todos los entrenamientos fueron al nivel de la intensidad del partido”. El Barcelona pagó a Griezmann 120 millones de euros (142 millones de dólares). En agosto de 2021 lo cedió al Atlético de forma gratuita, y durante dos años su talento se desperdició en lo que se convirtió en un equipo disfuncional.

El Barcelona está ahora en caída libre, pero también es un extraño momento creativo para el club. La gente de adentro comprende que es hora de repensar después de haber perdido su mayor talento. Parte del espíritu de innovación que hizo que este club líder en el mundo haya regresado.

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