Cómo el pulido puede remodelar la economía agrícola

Cada año, agricultores como Joe Tisbert de Valley Dream Farm en Cambridge, Vermont, tienen el desafío de encontrar una salida para su cosecha excedente. El excedente de cosecha se define como el alimento que queda después de la cosecha y que no se puede vender en el mercado o que no se puede cosechar. Como resultado, los agricultores generan menores retornos para la temporada, pero también impone una pérdida potencial de alimentos para las personas de sus comunidades.

La agricultura es el origen de nuestro suministro de alimentos y es una industria que sufre de subempleo, efectos climáticos del cambio climático, desperdicio de alimentos, volatilidad de precios y distribución desigual de la tierra.

En respuesta a algunos de los desafíos que enfrentan algunos agricultores de Vermont, una organización sin fines de lucro de Vermont, Salvation Farms, que no es una granja, está ideando formas de trabajar con los agricultores para administrar sus excedentes de cultivos y llevarlos a las personas que necesitan los productos frescos.

Las fundadoras de Salvation Farms, Theresa Snow y Jane O’Donnell, experimentaron con su modelo en 2004, que se centró en una práctica agrícola llamada agregación. Desde la antigüedad, los pobres o los viajeros visitaban los campos de cultivo locales, cuyos propietarios dejaban pequeñas porciones de sus tierras para ser cosechadas o adquiridas por aquellos con menos recursos. Snow, quien ahora es el director ejecutivo de Salvation Farms, aprendió sobre la recolección mientras trabajaba en AmeriCorps a principios de la década de 2000 en una granja en la zona rural de Virginia. Creció con padres a quienes Snow describió como “pastores domésticos humildes” y con abuelos que eran dueños de una granja lechera, y dice que su educación estuvo muy arraigada en una economía doméstica y basada en la tierra en lugar de “solo una economía basada en el comercio de efectivo. “

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Teresa Snow aprendió a tomar fotografías mientras trabajaba en AmeriCorps a principios de la década de 2000 en una granja en la zona rural de Virginia. (Foto cortesía de Salvation Farms)

Teresa Snow se enteró de la sesión de fotos mientras trabajaba en AmeriCorps a principios de la década de 2000 en una granja en la zona rural de Virginia. (Imagen a través de Salvation Farms)

Posteriormente, AmeriCorps trasladó a Snow a la ciudad de Nueva York, donde se le encomendó la tarea de ayudar a las familias y las personas que perdieron sus trabajos, hogares y seres queridos durante y después de los ataques del 11 de septiembre. Allí, Snow se dio cuenta de lo lejos que estaban las personas de satisfacer sus necesidades básicas de vida.

“Lo que he experimentado en la prestación de servicios, esencialmente trabajo social para personas que buscan apoyo, es que estas personas no tienen la capacidad de satisfacer ninguna de sus necesidades básicas porque han comprado por completo la economía de efectivo”, dijo Snow.

Snow enfatiza que esto no solo ha sido un problema para las personas en las áreas urbanas, sino también en su estado natal de Vermont, donde la gente puede estar bastante lejos de sus fuentes de alimentos. Después de su tiempo en AmeriCorps, Snow regresó a Vermont y regresó a trabajar en una granja. Luchó con qué hacer con su vida y cuando un granjero le preguntó si realmente quería poner su energía, ella dijo que quería enseñarle a la gente sobre la agricultura. En esa granja, Bates Greens, ideó y probó el plan Salvation Farms.

“Quiero enseñar a la gente sobre las granjas, quiero enseñar a las personas y comunidades que a través de la relación y el aprecio por las granjas podemos tener más agencia personal y comunitaria”, dijo Snow. “Podemos tener más control sobre nuestras necesidades”.

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Estados Unidos tiene más de 2 millones de granjas. Según el Departamento de Agricultura de EE. UU., La agricultura, la alimentación y las industrias vecinas contribuyen 1,11 billones de dólares para la economía de EE. UU.. De esta cantidad, la agricultura produce 136,1 mil millones de dólares. Snow, junto con el personal y los voluntarios de Salvation Farms, ayuda a agricultores como Tisbert a encontrar un lugar para sus excedentes de comida.

Valley Dream Farm está ubicado en 300 acres que consisten principalmente en arroyos, pastos y bosques, con 10 a 15 acres dedicados al cultivo de alimentos. Sus principales cultivos son papas, pepinos y col rizada, que se venden a través de tres canales: su plataforma agrícola, compradores mayoristas como Grocery y Deep Root Organic Cooperative, que vende productos agrícolas a otras cooperativas de alimentos, CSA y algunas cadenas de supermercados. como Whole Foods.

El letrero está en Valley Dream Farm en Cambridge, Vermont.  (Imagen a través de Salvation Farms)

El letrero está en Valley Dream Farm en Cambridge, Vermont. (Imagen a través de Salvation Farms)

“Es genial hacer crecer algo y decir, ‘Wow, realmente me encantaría hacer crecer a este pequeño. “Realmente me gusta cultivar esto y venderlo y tratar de ganarme la vida”, dijo Tesbert. “Bueno, tienes que encontrar un mercado. Todos deberían tener un lugar. La gente está tratando de averiguar adónde ir. ¿Cómo puedo venderlo? “

Aquí es donde entra en juego Salvation Farms.

“Cuando no puedo comercializar el producto, tengo Salvation Farms”, dijo Tespert, quien ha estado en la organización desde 2006. “Aparecen y les doy cosas que no puedo vender a tiempo. Necesito para sacarlos por la puerta porque necesito mi espacio “.

Salvation Farms es parte del Vermont Gling Group, que está formado por varias organizaciones reunidas en todo el estado.

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Para algunos cultivadores de color, como Amber Arnold, cortar en rodajas no es algo que su granja use en este momento. Arnold, quien se identifica como negra y multirracial, tuvo otras consideraciones al establecer sus prácticas agrícolas.

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