domingo, junio 23, 2024
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Cómo encontrar a STEVE, la línea morada que se parece a la aurora boreal pero no lo es

Una imagen panorámica tomada en marzo de 2017 en el sur de Alberta muestra una aurora verde rodeada de arcos rosados ​​conocidos como fenómeno STEVE. (Alan Dyer/VWPics/AP)

Los científicos dicen que puede haber buenas posibilidades de detectar a STEVE en el cielo nocturno a medida que aumenta la actividad solar en los próximos años.

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Han estado persiguiendo la aurora boreal durante casi una década, por lo que la fotógrafa aficionada Donna Lash puede identificar fácilmente las cortinas de luz verde, roja y violeta de la aurora boreal que bailan en el cielo. Pero un domingo por la noche de septiembre de 2015, mientras observaba una tenue aurora boreal, vio algo que no reconoció. Una extraña luz violeta acompañada de un “punto verde” apareció al oeste de la aurora boreal.

“Era este lazo rosa, y en un momento se extendió sobre mí”, dijo Lash, residente de la comunidad canadiense en Plumas, Manitoba. “Realmente no sabía lo que era”.

Estaba viendo algo más raro que la aurora boreal. Steve lo era.

Steve no es Northern Lights, pero puedes pensar en él como su tímido primo lejano. Parece que podría ser parte de la familia, pero tiene su propio estilo distintivo. El fenómeno generalmente aparece como un arco largo y delgado de color violeta y blanco, a veces acompañado por una estructura verde similar a una cerca de estacas. Es más liviana y estrecha, y ocurre en latitudes más bajas y altitudes más altas que la mayoría de las auroras boreales. También es difícil de predecir. (Y luego está el nombre, al que llegaremos en breve).

La visión de Steve podría ser una cuestión de azar en la física espacial. Lach le ha disparado a STEVE más de 20 veces desde ese primer avistamiento en 2015, probablemente más que nadie registrado, y es posible que haya visto la barra de luz más que eso. Muchos de los principales investigadores en este campo ni siquiera han visto el fenómeno de la luz una vez.

Los científicos ciudadanos como Lach, junto con los datos satelitales y las cámaras del cielo, han sido recursos vitales para los investigadores que analizan STEVE: cuándo se forma y cómo identificarlo. Un proyecto de ciencia ciudadana, llamado Auroras borealesPermite al público informar sobre avistamientos y conecta a fotógrafos aficionados con científicos. Desde la definición oficial de STEVE en 2018, los investigadores, fotógrafos y científicos ciudadanos han aprendido lo que hace que STEVE sea especial. (Nota: en un trabajo anterior en la NASA, la reportera trabajó a tiempo parcial en Aurorasaurus y escribió comunicados de prensa relacionados con el descubrimiento, aunque no había trabajado anteriormente con ninguno de los investigadores mencionados en este artículo).

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Se espera que la actividad solar aumente en los próximos años, dicen los investigadores, por lo que puede haber buenas posibilidades de que el público vea a STEVE. Durante una severa tormenta geomagnética la semana pasada, al menos tres personas filmaron el fenómeno.

“Una persona sin un título en eso aún puede contribuir al estudio científico”, dijo Lash, quien recientemente se jubiló como asistente administrativo de la escuela y ahora dirige una granja.

Nombrar una línea de luz “Steve” puede parecer un poco aleatorio, y lo es.

Alrededor de 2015, Lash y algunos otros acosadores de Aurora comenzaron a compartir imágenes de la extraña y delgada estructura que se parecía a la aurora boreal que se extendía de este a oeste. Ella y otros también publicaron sobre el extraño arco violeta en línea y en grupos de Facebook y pensaron que podría ser un fenómeno muy conocido llamado aurora de protones, un tipo de aurora que está muy extendida y es invisible a simple vista, y requiere herramientas como una cámara para Míralo. Pero los científicos han refutado esta identificación porque este fenómeno era visualmente brillante, estrecho y ordenado.

En un esfuerzo por llamarlo algo más que una cinta morada, Chris Ratzlaff, acosador de auroras y fotógrafo de Calgary, Alberta, sugirió algo un poco diferente: “Steve”. El nombre fue extraído de la película animada infantil “En el borde, que vio recientemente con sus hijos. En una escena, los personajes animales están asustados por un arbusto cuidado desconocido y deciden llamarlo Steve.

Cuando los científicos comenzaron a observar los datos e imágenes satelitales con más detalle, determinaron que esta delgada banda de luz era en realidad una corriente muy rápida de partículas en la atmósfera superior que se calentaba tanto que brillaba. Un equipo de físicos espaciales y científicos ciudadanos publicó Estudio preliminar La solución de Steve en 2018.

Los científicos le han dado al fenómeno un nombre antiguo: el impulso de velocidad de una fuerte emisión de calor.

¿Cuáles son algunas de las influencias de Steve?

Incluso si no has visto a Steve, los terrícolas pueden sufrir sus efectos de otras formas.

El investigador de la Universidad STEVE, Toshi Nishimura, relató al menos un caso en el que una señal de radio desapareció de una red de radar durante 30 minutos cuando apareció STEVE, pero volvió una vez que la luz fantasmal abandonó el área, lo que sugiere que este fenómeno podría interrumpir dichas señales. Pueden ocurrir apagones similares con el clima espacial asociado con la aurora boreal, pero dijo que STEVE ocurre en diferentes regiones que la aurora boreal y afectará a diferentes satélites y redes.

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STEVE es importante porque el campo magnético de la Tierra “hace algo diferente de lo habitual. Todavía no entendemos por qué”, dijo Nishimura, de publicó recientemente un estudio Sobre los secretos de Steve. Todavía no había visto personalmente este fenómeno.

¿Cómo sabes si lo que estás viendo es Steve?

STEVE ha ganado mucha popularidad en la última década, pero se cree que las notas datan de la década de 1880. Por supuesto, no era conocido como STEVE en ese momento. Las imágenes tampoco estaban disponibles desde el principio, por lo que las escenas a veces se describían a través de texto o bocetos.

en El estudio fue publicado en 1891.Un observador describió una “banda luminosa que se extiende de este a oeste”, como la cola recta de un gran cometa. En 1933, el pionero de la aurora boreal, Carl Stürmer, tomó una de las primeras fotografías del evento. foto en blanco y negro.

Solo unas semanas después de que STEVE fuera identificado oficialmente en 2018, el ciudadano y científico Michael Honkull comenzó a investigar estudios anteriores y a compilar una lista de estas observaciones históricas y recientes. Creó una base de datos de más de 1.000 notas, que dice que es probablemente la base de datos STEVE más grande del mundo.

STEVE ha sido observado en todos los continentes, incluida la Antártida. El mayor número de informes proviene de Canadá, Finlandia y partes de los Estados Unidos, aunque esto puede deberse a una mayor conciencia del fenómeno en esos lugares.

“La incidencia de Steve y la tasa de observación pueden variar, especialmente si retrocede unos años, porque la gente no conocía a Steve”, dijo Honcol. Dijo que el clima también puede afectar las tasas de informes, porque es menos probable que las personas salgan a la calle en ciertas circunstancias.

Sin embargo, surgieron varias tendencias en los datos: STEVE aparece con mayor frecuencia en marzo y septiembre cerca de los equinoccios (que también es cuando la actividad de las auroras suele aumentar). El arco visible dura unos 30 minutos y muy raramente después de la medianoche.

STEVE se ve en conjunción con la aurora boreal, aunque suele estar separado físicamente. Aparece unos 30 minutos después de que la aurora boreal comience a brillar. Lash dijo que encontró a Steve mirando desde el borde occidental de la aurora boreal. Sin embargo, STEVE puede verse oscurecido por una aurora brillante, especialmente si está cerca. Lash dijo que generalmente ve a Steve cuando las auroras boreales son débiles o la actividad solar es relativamente baja.

STEVE también puede adoptar formas ligeramente diferentes. Puede aparecer como un arco corto al oeste de la aurora boreal o extenderse por todo el cielo de este a oeste. Las apariencias más grandes también muestran más profundidad en el color: rojo oscuro arriba, violeta en el medio y blanco debajo..

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A medida que continúa el arco de STEVE, puede aparecer una cerca verde. A veces desaparece el arco y queda la valla verde.

¿En qué se diferencia Steve de Crepúsculo?

Tanto STEVE como la aurora boreal son fenómenos de luz atmosférica fantasmal, pero ahí es donde terminan las similitudes.

La investigadora de la NASA Pia Gallardo-Lacour, quien ha sido parte de la investigación de STEVE desde el artículo editorial en 2018, describe algunas de las diferencias en su creación: Las auroras involucran mecanismo fisico, con electrones e iones lloviendo en la atmósfera superior y excitando átomos. Un arco STEVE es una banda caliente de gas que implica una reacción química que da como resultado un brillo en la ionosfera (sobre la aurora boreal).

Gallardo-Lacour, que tampoco ha visto a STEVE, explica que el arco está asociado con una corriente de partículas muy rápida, cinco veces más rápida que la que se ve en la aurora boreal. Uno mecanismo propuesto es que este poderoso flujo de plasma excita las moléculas de nitrógeno en la atmósfera que luego reaccionan con las moléculas de oxígeno, creando óxido nítrico. Este óxido nítrico, que es raro en nuestra atmósfera, se activa y brilla, emitiendo luz en el rango púrpura del espectro de luz visible a 280 millas sobre la superficie de la Tierra.

Esta animación de la NASA muestra a STEVE (en púrpura) apareciendo en latitudes más bajas que la aurora boreal (en verde) sobre América del Norte. (Video: NASA GSFC/CIL/Krystofer Kim)

Sus fuentes también difieren. La formación de la aurora boreal comienza cuando el Sol envía un estallido de energía a la Tierra, por ejemplo a través de una explosión en el Sol llamada eyección de masa coronal, y desencadena una explosión a gran escala. Tormenta geomagnética. Sin embargo, STEVE ha ocurrido con y sin tormentas geomagnéticas.

Nishimura, investigador de la Universidad de Boston, dijo que STEVE siempre parece ocurrir durante perturbaciones cortas y localizadas en el campo magnético de la Tierra, llamadas subtormentas. Las subtormentas pueden ocurrir sin una gran tormenta geomagnética y ocurren diariamente. Sin embargo, a pesar de la ubicuidad de las subtormentas, los investigadores no saben por qué los avistamientos de STEVE siguen siendo relativamente raros en comparación con las auroras boreales.

Con cada imagen e informe, las personas entienden más sobre esta parte relativamente inexplorada de nuestra atmósfera y su relación con el Sol. Si ve a STEVE, comuníquese con cualquiera de los investigadores, o Comparte tu opinión con nosotros en Twitter.

Adelaida Cabello
Adelaida Cabello
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