Cómo la marca de moda ferozmente independiente Tessa Fontaneda sobrevivió y prosperó

Los sectores del lujo y la moda de lujo están dominados por conglomerados multinacionales con enormes presupuestos de marketing, como Moët Hennessy Louis Vuitton (LVMH) y el propietario de Gucci, Kering Group, que sigue sumido en la controversia sobre Mensajes irrelevantes de Balenciaga. Sin embargo, muchos consumidores exigentes están cambiando sus lealtades hacia marcas de moda independientes que se destacan entre la multitud.

Con sus raíces en la alta costura y una fuerte identidad en la forma del «bolso burbuja» de cuero, Tessa Fontaneda ha encontrado una USP que puede explotar y que ha atraído a algunos nombres bastante importantes y sofisticados. Entre ellos se encuentran monarcas como las reinas de España y Jordania, respectivamente Letizia Ortiz Rocasolano y Rania Al-Abdullah, así como la actriz australiana Cate Blanchett.

La marca de bolsos y accesorios fue fundada por Tessa Fontaneda, nacida en Múnich, en 2010, después de perfeccionar sus habilidades en Daniel Swarovski en París como asistente de diseño para Rosemary Le Gallet y Herve Leger, seguida de una larga temporada en la marca de lujo española Loewe (de propiedad absoluta por LVMH desde 1996) a mediados de la década de 1990. En Madrid, desarrolló las colecciones de bolsos de mano de Thierry Mugler (a través de Loewe Productions) y más tarde se convirtió en directora de producto de la marca.

«Fueron tiempos creativos antes de que los grandes grupos se apoderaran de la industria de la moda y convirtieran el lujo en un gran negocio», dijo Fontaneda a Forbes.com.

A pesar de trabajar con algunos de los nombres más importantes de la moda, el diseñador decidió hacerlo solo hace más de una década. La apertura de su tienda insignia en el corazón del moderno barrio londinense de Marylebone justo antes de que llegara el covid-19 fue otro salto en la oscuridad, pero parece haber valido la pena en 2022.

Recientemente atrapé a Fontaneda cruzando el camino de adoquines de su tienda de Londres para descubrir cómo la marca ha resistido las intensas presiones del negocio de la moda, sin mencionar la recesión de Covid, y se ha mantenido firme en el mercado.

La industria de la moda ha cambiado desde tus días en París y Madrid en los 90… ¿cómo?

En lujo, el negocio de los bolsos era completamente diferente. Los diseñadores tenían sus propias personalidades… no era todo igual. Ya fuera Saint Laurent o Lacroix, todos tenían sus enfoques individuales. También tuvimos artesanos en España con habilidades que no puedes imaginar. No estaba tan concentrado en los negocios y en ganar dinero como lo está hoy.

¿Sientes que la creatividad se ha visto afectada?

Sí. Se ha centralizado sin importar los valores fundamentales de las etiquetas. Hoy en día, hay una homogeneidad en la apariencia. Eso es porque la personalidad de las marcas está desapareciendo. Este es un desarrollo triste para mí como diseñador. Por lo general, cuando produce una colección de bolsos, comienza con una idea, sigue con el prototipo y luego con la producción. Ahora el proceso se está adaptando a lo que puede hacer la producción.

A pesar de esto, la producción eficiente genera enormes ganancias para estas empresas; Bernard Arnault (CEO de LVMH) acaba de convertirse en CEO El hombre más rico del mundo otra vez.. ¿No es esto sólo un signo de los tiempos?

De hecho, la configuración de producción actual significa que puede fabricar miles de bolsos de lujo con un margen mucho mayor que en el pasado. Es bueno que puedan ganar mucho dinero, pero este es un modelo comercial, no creativo. Esto no es lo que quiero hacer.

¿Cuál es tu visión de los bolsos de lujo?

Dejame darte un ejemplo. Una mujer estadounidense entró en la tienda ese día y dijo que era frustrante para ella, cuando viajaba por Europa, que todas las tiendas de lujo tenían el mismo aspecto. Estaba encantada de descubrir el mío porque es muy diferente. Encontramos esto mucho; La gente quiere algo que se destaque y se destaque. por Algo.

Pero ser independiente siempre está plagado de riesgos financieros. ¿Vale la pena?

Empecé todo este negocio con 50.000€ y nuestro crecimiento ha sido totalmente orgánico, con algunas inversiones de amigos y familiares. No podemos gastar mucho en publicidad, que en estos días también puede conducir a la edición, por lo que no fue fácil dar a conocer nuestro nombre.

Dicho esto, nos hemos generalizado bastante y esperamos terminar el año con un crecimiento del 25%. Nuestros principales mercados de distribución son Alemania, el Reino Unido, Suiza y Austria. con algunas ubicaciones de ventas en América del Norte; Ahora esperamos expandirnos a América del Sur. Me gustaría crear una nueva empresa que sea propietaria de nuestra distribución donde no necesariamente tenga una participación mayoritaria para poder concentrarme en desarrollar la tienda.

¿Las cadenas de tiendas son el camino a seguir, entonces?

Una marca como la mía necesita tiendas propias, y eso es vital. Somos un signo que debe ser presentado y explicado. No somos una marca de tiendas departamentales porque, aunque nuestro precio de venta al público es alto, en realidad no encajamos en las marcas de diseñador, mientras que las marcas de moda especializadas tienden a ponerlo en un nivel diferente. Nos va bien en el comercio minorista de moda multimarca, por ejemplo, en estaciones de esquí de alto nivel y boutiques de hoteles de lujo donde hay muchos turistas. Esto es algo en lo que nos enfocamos.

¿Tiene ubicaciones específicas en mente para nuevas tiendas?

Hay varios lugares en mi lista de deseos, por supuesto. Un ejemplo es Madrid, donde tenemos un showroom, que se ha convertido en una ciudad caliente, sobre todo desde la pandemia, gracias a la forma en que el municipio Tratar con pequeñas empresas durante ese período.. Muchos inversores se han sentido atraídos por la capital, que se considera dinámica y diversificada. Apertura de hoteles de lujoPor ejemplo, Rosewood y Four Seasons son donde ahora tenemos presencia. La ciudad es un punto de acceso para los entusiastas compradores de América del Sur.

¿Por qué eligió Londres para su primera tienda insignia?

Primero, amo Londres; Es un crisol de muchas cosas: el mundo entero converge aquí. Pero Londres también está libre de las restricciones que puede encontrar en París o Milán, ya que tienen fuertes tradiciones de moda. Siento que Londres está más abierto a las marcas de nicho, además ya hemos tenido algo de distribución mayorista aquí. Cuando estaba a punto de tomar la decisión de Brexit, sentí que era demasiado arriesgado, así que finalmente abrí a través de un minorista asociado en Marylebone, desafortunadamente una vez que llegó la pandemia. Sin embargo, seguimos en pie y la tienda es un éxito.

¿Y pueden las bolsas por sí solas mantener los ingresos en esta parte moderna de la ciudad?

Este año agregamos prêt-à-porter para evolucionar el look de estilo de vida, pero no somos una marca de ropa, así que estamos encontrando nuestro camino. Mientras tanto, hemos reunido otras marcas independientes que nos encantan y que son compatibles con Tissa. Fontaneda Mira. Estamos creando nuestra propia mini tienda en un momento en que las tiendas de moda multimarca están desapareciendo.

Ser independiente te da esta libertad, pero dado que muchas tiendas conceptuales están en declive, ¿es esta la estrategia correcta?

Hoy puedes vestirte genial en Zara, pero son los accesorios como los bolsos los que marcan la diferencia. No todo el mundo quiere parecerse a la esposa de un futbolista. En cuanto a la distinción, no se trata del logotipo, se trata de la belleza de la fuente. soy diseñador La marca de Tissa es fuerte… y funciona, como se ve en la tienda de Marylebone. La colaboración con otros diseñadores también será mutuamente beneficiosa siempre que estemos en la misma longitud de onda. Vendemos a mujeres de pensamiento independiente que no son esclavas de las típicas marcas de lujo.

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