Cómo las ventas de tortillas sin granos de Siete se acercan a los $ 200 millones

Cuando era adolescente en el sur de Texas, Veronica Garza pensó que nunca más podría disfrutar de una cena familiar.

Le diagnosticaron lupus y su dieta libre de granos eliminó de la mesa muchos de los alimentos que creció comiendo con su familia mexicano-estadounidense.

“Tenía la sensación de que realmente me estaba perdiendo una parte muy importante de mi herencia, y simplemente no podía [eat] Las comidas que amaba ”, recuerda Garza, ahora de 40 años.

En particular, extrañaba los chips de tortilla de su abuela, por lo que comenzó a prepararlos con harina de almendras en lugar de harina de maíz o trigo, algo herético para algunos y definitivamente una desviación de la receta de su abuela. Pero después de pasar varios fines de semana probando la receta con su mamá en la cocina, Garza finalmente se sintió lo suficientemente segura como para poner tortillas en la mesa de la cena de su familia.

Su familia no solo estuvo de acuerdo: su hermano Miguel pasó años tratando de que ella comenzara a venderla. En 2014, los dos hermanos y su madre cofundaron Establecer comida familiar, que ahora produce una variedad de alimentos mexicano-estadounidenses sin granos, desde tortillas y papas fritas hasta condimentos para tacos y salsas de queso sin lácteos.

La compañía con sede en Austin, Texas, espera que las ventas minoristas anuales alcancen los $ 200 millones este año. Sus productos se venden en más de 16.000 tiendas en los Estados Unidos y Canadá, incluidos gigantes minoristas como Walmart, Target y Whole Foods.

Toda la familia trabaja en Siete: siete, de ahí el nombre. Veronica es la presidenta y directora de innovación de la empresa. Su madre, Aida, se encarga de la compra. Su padre, Bobby, abogado desde hace mucho tiempo, trabaja en el departamento legal de Siete.

Sus cuatro hermanos también, incluido Miguel, de 34 años, que es el director ejecutivo de Siete. Él dice que su “objetivo numérico” es aumentar los ingresos de Siete a $ 1 mil millones anuales a través de la expansión a restaurantes y tiendas de conveniencia.

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Los siete miembros de la familia Garza trabajan hoy para Siete.

Fuente: Siete Family Foods

Pero su “objetivo general”, dice, es que una empresa con casi 100 empleados siempre se sienta como una empresa familiar. Los valores fundamentales de la empresa, como él mismo dijo, son “la familia primero, la familia segundo, la empresa tercero”. Y quiere ayudar a otros empresarios latinos en el camino.

Es más fácil decirlo que hacerlo.

‘Debemos estar locos’ para iniciar un negocio de tortillas

A principios de 2014, Verónica y Miguel Garza ingresaron Witsville, que es una cooperativa de comestibles con sede en Austin. Entregaron a los compradores de la tienda una bolsa de plástico llena de chips de tortilla frescos e insistieron en que probaran una mientras aún estaba caliente.

“Una vez que lo prueba, puede ver en sus ojos que está emocionado”, dice Veronica. “Dijo de inmediato: ‘Está bien, nos las llevamos'”.

Wheatsville fue más allá: los empleados de la tienda aconsejaron a Garzas que iniciara una operación de producción de alimentos, desde registrar un negocio y crear una marca y logotipo hasta alquilar una pequeña cocina comercial cercana.

Garzas inicialmente llamó a su negocio “Must B Nutty”, por la harina de almendras en sus tortillas. Y gracias a los títulos profesionales de los hermanos, un MBA para Verónica y un título de abogado para Miguel, “deberían estar locos por empezar a hacer tortillas y convertir esto en un negocio”, dice Verónica.

La cocina comercial, que compartían con un chocolatero, ayudó a Garzas a cocinar y exprimir hasta 30 tortillas a la vez, llenando hasta cinco refrigeradores industriales a la semana antes de entregarlos a Wheatsville.

“Aproximadamente el 1 de mayo de 2014, sacamos los dos primeros paquetes del producto [on] El acantilado está “en Wheatsville”, dice Miguel. “El 2 de mayo vendieron todo este producto”.

Veronica Garza y ​​su madre, Aida, hacen tortillas en una cocina comercial de Austin en los primeros días de Siete.

Fuente: Siete Family Foods

La gerente de comestibles y bienestar de Wheatsville, Niki Nash, recuerda haber visto las tortillas de Garzas volar de los estantes —casi $ 40,000 en solo ocho meses— y se dio cuenta de que Siete estaba en algo.

“Especialmente aquí en Texas, las tortillas lo son todo”, dice Nash. “Vimos, literalmente, ver a la gente entrar en nuestras tiendas, ya sabes, con pequeñas lágrimas en los ojos, como, ‘¡Por fin puedo comer tacos de nuevo! “

Sin embargo, fue difícil convencer a otras tiendas de comestibles. El mayor objetivo de Miguel era Whole Foods, que tiene su sede en Austin. Pero convencer a la cadena nacional de abarrotes no fue tan fácil como entrar a una tienda con una bolsa de tortillas calientes.

“Whole Foods nos ha dicho ‘no’ muchas veces”, dice.

La marea finalmente cambió, dice Miguel, cuando un cliente mencionó los chips de transferencia de Siete al cofundador y director ejecutivo de Whole Foods, John Mackey.

Un portavoz de Whole Foods confirma que el marketing de boca en boca ha funcionado: a principios de 2015, Siete se lanzó en la tienda insignia de Whole Foods en Austin.

Ayudando a otros emprendedores latinos en el camino

Quizás el momento de Siete fue afortunado.

En 2019, el grupo de la industria de la tortilla comercial sin fines de lucro estimó las ventas anuales de tortilla en el país. 16 mil millones de dólares, un signo del mercado de alimentos español crecimiento constante en la última década. Los analistas también esperan que el mercado de productos sin gluten y sin cereales casi se duplique. hasta $ 7.5 mil millones para 2027.

La empresa ya ha aprovechado este impulso en la recaudación de fondos, aterrizando $ 90 millones de la firma de capital privado Stripes Group en 2019. “La familia Garza encontró una manera de interrumpir un segmento de mercado que no había experimentado una verdadera innovación durante algún tiempo”, dice Karen Kenworthy, socia de Stripes Group que forma parte de la Junta Directiva de Siete.

Pero Siete no es el único juego en la ciudad. Competidores como Unbun Foods, Tia Lupita y Thrive Market también venden tortillas sin granos. Gigantes de la industria como General Mills y Frito Lay todo el mundo ellos Productos sin glutenY sin granos no es exactamente una gran exageración.

“No les des ideas”, bromea Miguel, antes de dar un tono más serio: “Tengo una gran confianza en nuestra capacidad para competir en el mercado”.

Parte de eso significa distinguirse de la competencia. Estrategia de Miguel: enfatizar la herencia mexicoamericana en la marca Siete. Promete autenticidad a los clientes, dice, y ayuda a Garzas a utilizar el éxito de Siete para abrir la puerta a más empresarios hispanos y latinos.

Durante años, la familia había esperado que su empresa pudiera inspirar a otros fundadores de nuevas empresas y eliminar los obstáculos que enfrentan los fundadores hispanos y latinos cuando buscan inversiones. El año pasado, un informe de Crunchbase encontró que solo 2.4% De toda la financiación de capital riesgo desde 2015 se ha destinado a empresas con los fundadores de Black y Latinx.

En abril, Siete dio un paso más directo, anunciando Premio anual de $ 25,000 para otras empresas de alimentos de propiedad latinoamericana. Se llama caja de Juntos – “juntos” en español.

El mes pasadoDespués de recibir más de 100 solicitudes, Siete entregó su primer premio a CocoAndreChocolatero con sede en Dallas. Algo sobre la compañía le resultó familiar: CocoAndre está dirigida por un equipo de madre e hija mexicano-estadounidense.

En otras palabras, dice Veronica, el fondo realmente le da a Siete la oportunidad de cumplir su misión: la familia primero.

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