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Cómo los científicos realizan investigaciones sensibles al tiempo a la velocidad de la luz Noticias USC Dornsife

El estudio Understanding America, creado y administrado por el Centro Dornsife de Investigación Económica y Social de la USC, permite a los investigadores de la Universidad del Sur de California y otras instituciones medir rápidamente el pulso del país.

los puntos principales:

  • El Estudio de Comprensión de América (UAS, por sus siglas en inglés) es un panel de miles de personas en todo el país que acceden a responder encuestas en línea.
  • El grupo diverso de participantes permite a los investigadores encuestar rápidamente a una muestra representativa de estadounidenses.
  • La UAS es una herramienta cada vez más valiosa para los investigadores de otras instituciones académicas para medir con precisión la opinión pública nacional sobre temas de actualidad como la salud, la educación, la religión y el empleo.

En los primeros días de la pandemia de COVID-19, los funcionarios gubernamentales, los científicos, los investigadores y el mundo en general luchaban por comprender (y contener) el virus. Pero algunos científicos ya estaban prestando atención a cómo la crisis está afectando a casi todos los aspectos de la vida, incluida la salud mental de los jóvenes, la educación de los niños y las pequeñas empresas.

Una herramienta ha demostrado ser especialmente útil para los investigadores a la hora de recopilar y sintetizar rápidamente datos representativos a nivel nacional sobre el impacto de la pandemia: Entendiendo Study America (UAS), con sede en Centro de Investigaciones Económicas y Sociales (CESR) en la Facultad de Letras, Artes y Ciencias Dornsife de la USC.

“A fines de marzo de 2020, ya estábamos encuestando a los padres sobre la experiencia educativa de sus hijos”, dice. Ana Saavedra, un científico del comportamiento en CESR, cuya investigación ha sido ampliamente reportada por los medios de comunicación. Los hallazgos de esta y las encuestas subsiguientes se informan bajo el lema del estudio Comprender el coronavirus en Estados Unidos, una encuesta que se realiza cada dos semanas hasta junio de 2022 y cada cuatro meses desde entonces. Los resultados de la encuesta han sido citados con frecuencia por los medios nacionales y los responsables políticos.

Muchas de las cualidades únicas de los sistemas de drones los convierten en una herramienta excepcional para recopilar datos rápidamente, incluida información relacionada con COVID, dice Saavedra. El estudio está en línea, por lo que las encuestas se pueden realizar rápidamente y los participantes pueden responder rápidamente y, en caso de una pandemia, de manera segura. También representa a nivel nacional a la población de habla inglesa y española del país. Habiendo sido lanzado en 2014, tiene un sólido historial de entrega de investigación significativa revisada por pares.

Un recurso flexible para investigadores de la USC y más allá

La UAS se ha convertido en una herramienta muy valorada por más de investigadores de CESR y de la USC; Es utilizado por académicos de todo el país para evaluar las actitudes públicas sobre una variedad de temas, que incluyen salud, trabajo, finanzas, capacidad cognitiva, personalidad, actividad física, hábitos dietéticos y religión.

“La UAS está disponible para cualquier investigador interesado en estudiar adultos de habla inglesa o española en los Estados Unidos”, dice. capitan ari, fundador y director del centro, que el pasado 15 de marzo celebró su 10º aniversario. Las instituciones académicas que lo han utilizado incluyen, entre otras, la Universidad de Stanford, la Universidad de Princeton, la Universidad de Michigan y la Universidad de Pensilvania. También lo utilizan instituciones públicas como la Reserva Federal y la Oficina de Protección Financiera del Consumidor.

El panel de participantes actualmente incluye a más de 10,000 adultos que viven en hogares en los Estados Unidos que son seleccionados al azar de la lista de entrega del Servicio Postal de todas las direcciones y reciben una invitación para unirse a la UAS.

Cada mes, se invita a los adultos del hogar que aceptan unirse a completar de una a tres encuestas basadas en la web y se les compensa con $10 por cada 15 minutos de tiempo de encuesta.

Los hogares sin los medios para completar los cuestionarios en línea se proporcionan cuando se conectan a una tableta conectada a Internet. Por lo tanto, el panel brinda a los investigadores una muestra representativa de adultos en el país, dice Kaptein. “Proporcionamos ajustes estadísticos según sea necesario para ajustar la muestra a la población del país en términos de género, raza, etnia, educación, edad y área geográfica”.

El panel UAS también está diseñado para ser “flexible” para permitir el rápido desarrollo y despliegue de nuevas preguntas y temas de la encuesta, dijo Marco Angrisani, profesor asistente (investigación) de economía y uno de los desarrolladores originales del sistema de aeronaves no tripuladas. A lo largo de los años, lo han hecho compatible con nuevas tecnologías como aplicaciones, Fitbits y monitores de calidad del aire, que permiten recopilar datos rápidamente y de nuevas formas.

“Nuestro objetivo es hacer que las encuestas sean divertidas y fáciles de completar, y permitir que las personas respondan a su propio ritmo, cosas que son realmente diferentes de lo que los estudios nacionales han hecho históricamente”, dice Angrisani.

Kapteyn, quien también es profesor (investigador) de economía en USC Dornsife, dice que la estrategia funcionó. “Las tasas de respuesta suelen estar entre el 70% y el 75%”, dependiendo principalmente del tema, la época del año y la duración de la encuesta.

El programa USC Dornsife proporciona estudios de “velocidad de torsión”

Durante la pandemia de COVID-19, la demanda de UAS fue especialmente alta entre los científicos que querían recopilar sus propios datos o utilizar los datos de la encuesta de seguimiento casi en tiempo real que CESR había puesto a disposición de los equipos de investigación de todo el mundo sobre cómo estaba afectando el virus. diversos aspectos de la vida.

un estudiorealizado por científicos en Florida, Michigan y Francia, y citado el otoño pasado en A Los New York Times condiciónevaluó los efectos a largo plazo de la pandemia de COVID-19 en la salud mental de personas menores de 30 años. último, de un investigador español, analizó las diferencias de género en la percepción de los riesgos de COVID-19. Y El periodico de Wall Street recientemente citado Datos de drones en un artículo de opinión.

Felix Capo, exinvestigador de la Universidad de Michigan, Ann Arbor, y ahora director de investigación en CannonDesign, ayudó a diseñar la encuesta de la UAS sobre cómo se distribuye la ayuda gubernamental relacionada con la pandemia a las empresas propiedad de negros frente a las empresas que no son propiedad de negros. Él dice que estaba diseñando una investigación sobre el espíritu empresarial antes de la pandemia, pero la estructura de UAS le permitió girar rápidamente para examinar cómo la crisis está afectando a los negocios en tiempo real.

“Nos dimos cuenta muy rápidamente de que el COVID estaba afectando a muchas pequeñas empresas y emprendedores, y queríamos recopilar datos sobre cómo los afectaría en 2020; no queríamos esperar hasta 2021 o más allá”. La facilidad de uso del cuestionario permitió a su equipo diseñar, codificar y distribuir el cuestionario en unas 10 semanas.

“Puede que no suene muy rápido”, dijo Capo, “pero es como la velocidad warp de mis años escolares”.

El Estudio Comprensión de América está diseñado para marcar la diferencia

Debido a que los datos de UAS están disponibles públicamente, a menudo son utilizados, estudiados y citados por investigadores, funcionarios gubernamentales, empresas privadas y otros. Saavedra dice que su estudio sobre el rendimiento académico de los niños durante el año escolar 2020-2021 fue citado en la correspondencia entre varios senadores estadounidenses y el exlíder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell. Otro, sobre el impacto de la COVID en el aprendizaje en el aula, fue citado por los funcionarios del condado de Orange cuando intentaban crear un plan educativo para los estudiantes locales.

Ahora que ha pasado el impacto inicial de la pandemia, agrega Saavedra, la UAS continúa rastreando los efectos potencialmente duraderos de la crisis en la salud mental y el aprendizaje, así como el impacto de las intervenciones para abordar problemas relacionados, tomando mediciones trimestrales. . .

“Este trabajo ha llamado mucho la atención porque es muy relevante desde el punto de vista político: hay $ 122 mil millones en gastos de rescate de EE. UU., y una gran parte se gasta en estas intervenciones”, dice ella.

Angrissani agrega que una de las principales fortalezas de los sistemas de aviones no tripulados es la facilidad con la que una variedad de usuarios pueden acceder a ellos. “Poder conectarnos con diferentes áreas es importante para lo que queremos hacer”, dice, y también permite que la topografía marque la diferencia en el mundo más amplio fuera de la academia.

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Adelaida Cabello
Adelaida Cabello
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