Cómo miles de personas mayores están descubriendo la alegría de Internet

Son cosas que la gran mayoría de los usuarios de tecnología dan por sentado: la oportunidad de comprar ropa, consultar su saldo bancario, ver una película, chatear con un viejo amigo en el extranjero. Pero para muchos australianos mayores, que son solitarios, poco atractivos y que necesitan estos servicios en línea más que nadie, estas tareas cotidianas simplemente no pueden alcanzarlos.

Suvarna Patel no puede recordar la vida antes de WhatsApp, FaceTime y Zoom. Puede haber sido hace solo unos años, pero para la viuda de 80 años, las aplicaciones sociales han sido un «salvavidas total», particularmente durante los bloqueos de COVID.

«Vivo con dos nietos adultos, así que tengo suerte de no estar solo», dice Suvarna. «Pero no siempre tienen tiempo para explicarme cómo funcionan las cosas en línea, o funcionan tan rápido que tengo que pedirles que repitan lo que dicen tres veces».

Suvarna Patel durante una sesión en línea con la entrenadora Patricia ganó el programa Tech Savvy Seniors.

En 2015, Suvarna descubrió uno de los primeros programas Tech Savvy Seniors que se ofrece en hindi en la Biblioteca Wentworth en Sydney. Desde entonces, ha realizado «al menos una» de ocho sesiones cada año, aprendiendo todo, desde mensajes de texto y correos electrónicos, hasta búsquedas en línea, seguridad en línea, compras, redes sociales, servicios de traducción y chats de video. «Durante el COVID, comencé a tomar clases de yoga y meditación en línea. Charlaba con mis hermanos y hermanas en la India todas las semanas. Encontré nuevos restaurantes en mi vecindario. Todavía no uso la banca por Internet, todavía da un poco de miedo, pero es ¡El siguiente en mi lista!”.

Para los entrenadores Tech Savvy Seniors de Telstra, la regla de oro es que nunca se es demasiado viejo para aprender nuevas habilidades en línea. Desde que comenzó el programa en 2014, han brindado una combinación única de lecciones prácticas, personales y pacientes a la asombrosa cantidad de 185 000 participantes en 16 idiomas diferentes en bibliotecas y colegios comunitarios en Nueva Gales del Sur, Victoria, Australia Meridional y Queensland.

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“Poder enseñar a las personas en su propio idioma marca una gran diferencia para las personas mayores”, dice Le Tam Tu, quien imparte clases en Tech Savvy Seniors en idioma vietnamita en las bibliotecas de Bankstown y Cabramatta. «Además, les ofrecemos recursos impresos y en línea en vietnamita, para que puedan seguir aprendiendo y explorando cosas nuevas en casa».

Tam dice que la mayoría de sus participantes están muy entusiasmados con el aprendizaje. «Hacen todo tipo de preguntas, sobre el uso de Google Maps, Zoom, Service NSW, TripView. Solo quieren que alguien los ayude, lenta y pacientemente, hasta que lo aprendan. Los ayudamos a descargar aplicaciones útiles, crear contraseñas seguras y descubrir estafas (muchos de ellos conocen a personas que han sido estafadas). Todavía me mantengo en contacto con muchos de ellos: tenemos correos electrónicos grupales, por lo que los participantes anteriores pueden contactarme si tienen algún problema.

«A esta edad, las personas pueden sentirse muy intimidadas, temerosas de abrir cualquier enlace o sitio web, pero después de asistir a algunas lecciones, generalmente tienen más confianza sobre qué sitios son seguros para visitar».

Lecciones que cambian la vida

Escuche a un puñado de ex alumnos que son los mejores expertos en tecnología, y rápidamente se vuelve claro cuán importante, cuánto han cambiado sus vidas, para ellos.

Iktfa Abed, de 65 años, ha asistido a nada menos que 10 sesiones de árabe en la biblioteca de Liverpool: «Tenemos un gran entrenador que se llama Anwar, nos acompaña todo muy despacio y con mucho cuidado. He empezado a usar Zoom para estar en contacto con amigos y chatear con mis hermanas en Irak y Europa. Verlas en cámara es casi tan bueno como estar en la misma habitación con ellas. Es tan especial, no puedo decírtelo, y no hubiera sido posible para mí sin Anwar. . Le doy las gracias a esta encantadora dama todos los días».

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«No puedes imaginar lo felices que serán estos adultos cuando los ayudes», agrega Tam. «Son como niños, ¡especialmente cuando descubren que pueden ver películas y programas de noticias vietnamitas gratis en SBS! Cuando lo ves, también te hace muy feliz».

«Recientemente, uno de mis alumnos le mostró a su hija cómo cambiar su fondo de Gmail en su configuración. Este simple acto fue un logro para él, lo enorgulleció mucho. Si alguien pudiera descubrir cómo hacer algo por sí mismo, sin la ayuda de su hijos o nietos, eso es algo muy grande. ¡para ellos!”.

Jimena Escobar ha sido profesora de idiomas durante décadas, pero dice que los cursos de español para personas mayores de Tech Savvy son uno de los aspectos más destacados de su carrera. “Me encanta enseñarle a la gente algo nuevo y ver cambios en sus vidas, sembrar una semilla que pueda seguir creciendo”, dice. «Sin duda, esta es una de las cosas más gratificantes que he hecho. Telstra hace un cambio muy grande en la vida de estas hermosas personas mayores, que no se puede medir».

Programa de mandarín Tech Savvy Seniors en la biblioteca de Bayside.

«A las personas mayores les encantan sus dispositivos, pero son un blanco fácil para los estafadores y tienen miedo. Pero les encanta la aplicación Service NSW, les encanta interactuar con Centrelink y hacer sus compras en línea. Es muy gratificante ver cómo llegaron aquí en un estado muy frágil, pero gradualmente están aumentando su confianza. Muchos de ellos viven solos y se sienten bastante aislados. Muchos de ellos tienen familias en el extranjero, por lo que interactuar con ellos a través de video es excelente. Al principio, muchos todavía pagaban llamadas internacionales; cuando descubren que pueden hablar con sus amigos y verlos gratis, ¡eso es genial!

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“Muchos de sus familiares no tienen tiempo para ellos o simplemente les dicen lo que deben hacer demasiado rápido, y luego pueden darse por vencidos y desanimarse”, agrega Jimena. «¡Pero son viejos! Nadie se pone en su lugar. Todo el mundo se apresura por la vida, lo cual es muy frustrante para ellos. Pero avanzamos lentamente… Nos llamamos por video en clase y aprenden haciendo. Si les dices, ¡Se olvidan! Entonces, entrenamos y entrenamos, cuanto más practiques, más recordarás”.

“Este programa fue un salvavidas para sus participantes”, agrega Mariette Mikhail, coordinadora del proyecto en el Consejo de Comunidades Étnicas de Nueva Gales del Sur. «Cuando ocurrió el COVID, quedó claro que hacer cosas en línea se volvió más importante, pero acceder en línea también era importante para descargar códigos QR y certificados de vacunación. Imagínese si viviera lejos de su familia y no pudiera ejecutar un código QR, eso significa que ¡Ya ni siquiera podía ir al supermercado!»

“COVID ha agregado una importancia completamente nueva para que las personas mayores se conecten en línea”, dice Heather Rhea, quien coordina la presentación de Tech Savvy Seniors en Telstra. «Esto es especialmente cierto en el caso de los inmigrantes recientes, que pueden haber vivido en Australia por poco tiempo y pueden no hablar muy bien el inglés. Simplemente están desesperados por ver las caras de sus hijos y nietos en otras partes del mundo».

«Estoy muy orgulloso de que Telstra continúe ofreciendo este programa con nuestras bibliotecas y socios en el país. No es solo un programa de capacitación en tecnología, es realmente una nueva ventana a la vida».

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