Cómo pasar de comer mosquitos en Siberia a liderar una misión de la NASA

Zoom / Lindy Elkins Tanton, segunda desde la izquierda, y sus colegas en Siberia.

Scott Semper/Universidad Estatal de Arizona

Lindy Elkins-Tanton es profesora de petróleo siberiano, soldadura por arco, redacción de códigos, patentes, fundación de empresas, exploración de asteroides y profesora de petróleo volcánico. En varios momentos, ha trabajado como granjera, entrenadora de perros de pastoreo de competencia, autora de libros para niños y consultora de gestión para Boeing Helicopters. ella es actualmente Profesor de la Universidad Estatal de ArizonaAyuda a correr empresa de aprendizajeElla es la investigadora principal de la NASA. tarea «auto» Hacia asteroide metálico.

Ella misma lo describió Una trayectoria profesional en ‘zigzag’ Su investigación tuvo en cuenta la formación de planetas, los océanos de magma, las extinciones masivas y el derretimiento del manto. Sus resultados han sido institucionales y le han valido una gran cantidad de prestigiosos premios. Incluso hay un asteroide, el asteroide 8252 Elkins Tanton, que lleva su nombre.

Teniendo en cuenta todo eso, probablemente fue la mayor revelación en Su nueva biografía.Y el Imagen del mundo como una mujer jovenY el es que esta superestrella estaba plagada de las mismas dudas y desconfianza que nos atormentaba al resto de nosotros. Cambiando entre la silvicultura y la geología cuando estaba solicitando ingreso a la universidad, se vio obstaculizada por la química orgánica cuando era estudiante, y le dijeron que no estaba estudiando lo suficiente o que no era lo suficientemente buena. A veces sentía que no pertenecía, y otras veces le decían eso. Pero Elkins Tanton superó esos obstáculos, y otros más profundos.

Para cubrir todo ese terreno, Elkins-Tanton entrelazó varios hilos diferentes en un solo libro.

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Desde Rusia con lava

Un hilo es un relato fascinante de sus aventuras como geóloga, especialmente su Expediciones a los lugares más remotos de Siberia. Allí, se encontró saltando en helicóptero sobre la tundra, navegando por las gélidas aguas en un pontón con cinta adhesiva, compartiendo el compartimiento de carga de un avión mientras se derretían los olorosos cadáveres de los caribúes, bebiendo vodka alrededor de una fogata en la nieve, comiendo nubes de mosquitos. tan espeso que los insectos se asentaron en su comida porque estaba en camino desde su tazón hasta su boca. También narra aspectos menos glamurosos de esos viajes: las dinámicas de equipo a veces desafiantes, la búsqueda infructuosa de cristales de circón, los pases rusos que pelean y el escape aterrador de un alcohólico.

En el transcurso de varios años, estas expediciones recolectaron 850 libras de muestras que dieron lugar a una gran cantidad de artículos de un grupo de investigadores de varias instituciones y países. Estos vincularon de manera concluyente a los basaltos siberianos con la extinción masiva al final del período Pérmico, una consecuencia importante tanto de la biología como de la geología.

También describe su investigación inicial sobre la construcción de hornos de alta presión para derretir polvo de roca. Casualmente recordó cómo un soldador de arco usó una descarga eléctrica para ella a través de la cuenca del ojo. Estos hornos estuvieron funcionando durante seis meses a la vez, rompiéndose ocasionalmente con «un estallido como un disparo». Después de casi un año de construir y realizar el experimento, sus muestras no se habían derretido, por lo que simplemente comenzaron de nuevo a una temperatura y presión más altas.

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declaración

Otro hilo en el libro equivale a una declaración que descarta los métodos tradicionales de enseñanza de ciencias y matemáticas como “como tratar de entrenar perros con collares eléctricos”, donde el progreso es una prueba de exámenes y calificaciones. Elkins Tanton escribe: “Existe el mito de que las personas con un alto rendimiento en investigación académica llegan allí a través de un genio disciplinario innato o una motivación desde la infancia”.

Su enfoque favorece hacer preguntas, encontrar respuestas a través de la investigación y sintetizar resultados, lo que generalmente no sucede hasta el nivel de posgrado. Estas ideas la llevaron a participar en la fundación aprendiendo beagleuna plataforma educativa, y obtener una patente para un sistema Aprendizaje basado en la indagación.

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