Cómo «saltar estrellas» para ver el cometa Leonard esta semana

Una imagen sin fecha del cometa Leonard en el cielo nocturno acompañado de dos galaxias. (Ganosh, shutterstock)

Tiempo de lectura estimado: 4-5 minutos

Salt Lake City – Culpable que algunos han llamado Las palabras «fuera de lo común» serán visibles esta semana en el cielo de la mañana.

Con la ayuda de astrónomos locales, es posible que pueda echar un vistazo.

El cometa Leonard, que puede ser el cometa más brillante en 2021, se puede ver a través de binoculares o un telescopio unos 90 minutos antes del amanecer, a las 5:30 a.m. hora local hasta el domingo. libros de skyandtelescope.org. Entonces, el cometa aparecerá bajo en el cielo de la tarde justo después de la puesta del sol, dijo Marilyn Egger, coordinadora de entrenamiento de la Sociedad Refractaria Bogdan de la Sociedad Astronómica de Salt Lake.

Puede ser muy importante.

«El gran desafío (con Leonard) es averiguar dónde mirar», dijo Patrick Wiggins, Embajador del Sistema Solar / Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Utah.

Wiggins dijo que Leonard es demasiado débil para ser visto a simple vista, apareciendo solo como un pequeño punto vago en el equipo óptico. También advirtió que el cometa no se parecería a las comas clásicas y la estructura de la cola de los cometas más brillantes, o incluso a las imágenes de Leonard tomadas por astrofotógrafos.

Sin embargo, encontrar a ese nuevo visitante temprano en la mañana puede ser gratificante. Para cazar con éxito esta cantera, los astrónomos dicen que puede utilizar una práctica conocida como «salto interestelar».

ver cometa

Iger ha estado siguiendo de cerca a Leonard, publicando diariamente en Facebook Gráficos del movimiento de Leonard en el cielo. Ella compartió uno de sus gráficos con ksl.com, que muestra cómo identificar al cometa «Star Hope» Leonard el miércoles por la mañana.

Un diagrama esquemático de estrellas saltarinas creado por la astrónoma Marilyn Egger en SLAS.  Siguiendo las huellas de las estrellas brillantes conocidas, se puede detectar el cometa más brillante de 2021, el cometa Leonard.
Un diagrama esquemático de estrellas saltarinas creado por la astrónoma Marilyn Egger en SLAS. Siguiendo las huellas de las estrellas brillantes conocidas, se puede detectar el cometa más brillante de 2021, el cometa Leonard. (Foto: Marilyn Egger, Sociedad Astronómica de Salt Lake)

Según Egger, esa mañana el cometa se esconderá en una región del cielo cerca de las constelaciones. barcos Y Corona Borealis. Si estos nombres le devuelven la ansiedad de su comienzo electivo en astronomía, Egger ofrece más orientación.

«Mira hacia el este», dijo, «desde el mango de la Osa Mayor, Sagitario hasta Arcturus, la estrella más brillante del cielo del este».

Este arco mnemónico de Arcturus es un elemento básico de la astronomía observacional. Si lanza su mirada en un arco suave desde el extremo del mango del Big Dipper hasta que sus ojos se posen en el primero, la estrella brillante en el cielo que encontrará es Arturo.

Después de haber visto esta estrella, intente encontrar un par de estrellas más débiles a unos 10 grados por debajo de Arcturus. Los círculos azules en el diagrama de Egger representan un círculo de cielo con un diámetro de 5 grados. Esa es la cantidad de cielo visible con binoculares de 10×50, dijo Egger, el equipo óptico más simple que puede detectar un cometa.

Interpretando más el diagrama, otros 5 grados hacia abajo y hacia la izquierda, y estarás cerca del cometa. Egger proporcionó otro diagrama, que incluye estrellas que saltan a la base del triángulo formado por Arcturus, una segunda estrella brillante en Boötes llamada Izar, y la estrella más brillante en Corona Borealis, Alphecca. Ambos métodos deberían ayudar a localizar el cometa.

«En este momento, es una especie de borrón. Un punto blanco y brumoso», dijo Egger sobre el rostro de Leonard.

La descripción que hace Wiggins del cometa es similar. Agrega que no es optimista sobre su capacidad para identificar la cola del cometa, y dice que toda la estructura parece un «punto ligeramente alargado».

Si bien los bloggers espaciales afirman que el cometa, descubierto por el astrónomo Greg Leonard en Tucson, Arizona, en enero pasado, podría ser visible a simple vista en algún momento de esta semana, tanto Wiggins como Egger no son optimistas.

«Los cometas son muy inesperados, por lo que nadie sabe realmente cómo se verá», dijo Wiggins.

Los binoculares son la mejor opción para ver el cometa, dijo Iger, porque no son tan difíciles como un telescopio. Añadió que ver un cometa similar hace unos años a través de binoculares fue lo que despertó su amor por la astronomía.

Aunque humilde, el cometa Leonard no vino por aquí en vano.

Space.com Escribe que Leonard se encuentra al final de un viaje de 35.000 años y 325 mil millones de millas a través del Sistema Solar. Como muchos otros fenómenos astronómicos, el cometa Leonard aparecerá solo esta vez. Pero como en el experimento de Egger, puede que sea todo lo que se necesita una vez.

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