¿Cómo se ve James Webb de la NASA desde los poderosos telescopios de la Tierra?

La representación de este artista muestra el telescopio espacial James Webb completamente expuesto en el espacio. Crédito: Adriana Manrique Gutiérrez, NASA Animation

¡El mes pasado fue un momento emocionante para el telescopio espacial James Webb! Después de su lanzamiento el día de Navidad, el telescopio pasó las próximas semanas extendiendo sus espejos, examinando partes individuales y luego maniobrando hacia L2, donde pasaría los próximos 10 a 20 años descubriendo los misterios del universo. Según el administrador de la NASA, Bill Nelson, y el director de comunicaciones científicas (CSCO) en JWSTJames Webb comenzará a coleccionar destacados este verano.

Para celebrar esta ocasión, el Proyecto Telescopio Virtual (VTP) Se tomaron fotos de james webb Para darle a la gente una idea de cómo es estar en órbita. Desafortunadamente, no hay mucho que ver allí, aparte del punto brillante en el cielo nocturno. pero al igual que»Pálido punto azulFoto de la Tierra (tomada por viajero 1 a su salida del Sistema Solar), o «Casini»sonrisa del dia de la tierraHay una enorme cantidad de importancia en ese pequeño punto de luz.

Ruta de publicación del telescopio espacial web

crédito: NASA

VTP es un servicio astronómico avanzado lanzado en 2006 por el Observatorio Astronómico Bellatrix, ubicado en Ceccano, Italia. VTP opera dos telescopios robóticos de acceso remoto, a saber Planewave 17 pulgadas g/6.8 (432/2939 mm) Corrector astronómico Dall-Kirkham (alias «Elena»), y Celestron 14 -f/8.4 (356/3000 mm) Schmidt-Casegren OTA. También ofrecen sesiones de observación pública en línea, transmisiones en vivo, comentarios de expertos de su personal científico y comunicación pública con personas de todo el mundo.

La imagen de JWST (que se muestra a continuación) se tomó el 24 de enero con Elena. Este telescopio robótico ha seguido el movimiento aparente de JWST automáticamente y obtuvo 300 exposiciones únicas sin filtrar que indicaban la posición del telescopio (indicada por una flecha en el centro). Cuando se tomó la imagen, JWST alcanzó su destino final (L2), colocándolo a una distancia de aproximadamente 1,4 millones de kilómetros (869 920 millas) de la Tierra.

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Telescopio espacial James Webb desde la Tierra

El Telescopio James Webb fue fotografiado desde la Tierra. – 24 de enero de 2022. Crédito: TVTP 2.0

Además de la imagen de arriba, VTP también ha creado una breve animación GIF (abajo) que muestra el aparente movimiento de JWST contra las estrellas. Si bien pueden parecer poco más que un pequeño punto contra un fondo de puntos más brillantes (y la oscuridad del espacio), estas imágenes cuentan la historia de una misión ambiciosa que se ha estado gestando durante décadas. El trabajo en el telescopio comenzó en 1996, e inicialmente se esperaba que James Webb fuera lanzado en 2007 con un presupuesto de 500 millones de dólares.

Desafortunadamente, ha habido muchos retrasos y sobrecostos debido a importantes rediseños, problemas con el protector solar y ariana 5 El misil que lo lanzará. La pandemia de COVID-19 también ha impuesto retrasos, al igual que el hecho de que james webb Es el telescopio espacial más complejo y avanzado jamás construido. Una y otra vez, la naturaleza similar a un origami del telescopio (tuvo que plegarse para adaptarse al ancho de la carga útil) requirió pruebas exhaustivas, y los problemas más pequeños requirieron nuevas pruebas y controles de seguridad.

Telescopio espacial James Webb desde la Tierra

El Telescopio Espacial James Webb está en movimiento contra las estrellas. 24 de enero de 2022. Crédito: TVTP 2.0

Para 2016, la construcción finalmente se había completado, pero aún no se había completado un programa de prueba integral. A fines de 2021, las pruebas del telescopio terminaron y james webb Enviado a Kourou, Guayana Francesa, para la integración con ariana 5 Cohete. Cuando el lanzamiento finalmente ocurrió el día de Navidad, se puso en marcha sin problemas. Thomas Zurbuchen, Administrador Asociado de Misiones Científicas de la NASA, comentó: «¡Realmente es Navidad con todos los regalos y todo, y tenemos una misión espacial!»

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Para 2016, la construcción finalmente se había completado, pero aún no se había completado un programa de prueba integral. A fines de 2021, terminaron las pruebas del telescopio y James Webb fue enviado a Kourou, Guayana Francesa, para su integración con ariana 5 Cohete. Cuando el lanzamiento finalmente ocurrió el día de Navidad, se puso en marcha sin problemas. “Realmente es Navidad con todos los regalos y todo, y tenemos una misión espacial”, dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de misiones científicas de la NASA.

Ahora que la misión está en L2, el equipo de la misión espera que el telescopio alcance la temperatura de funcionamiento. A esto le seguirá la activación de los instrumentos del telescopio y la prueba y calibración final. Salvo problemas, la NASA espera que James Webb comience a recolectar su primera luz para junio de 2022. Como dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson:

«¡Webb, bienvenido a casa! Felicitaciones al equipo por todo su arduo trabajo para garantizar que Webb llegue a salvo a L2 hoy. Estamos un paso más cerca de descubrir los secretos del universo. No puedo esperar para ver las primeras vistas nuevas de Webb del universo este verano!»

Publicado originalmente en universo hoy.

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