Conquer the Pacific review: navegando contra el viento

Quizás el acto cartográfico más atrevido de la historia tuvo lugar en 1494. La Era de la Exploración estaba en su infancia y los europeos solo tenían nociones vagas de lo que había fuera de su pequeño rincón del mundo. El Papa Alejandro VI, lanzando toda cautela al viento, trazó una línea de polo a polo en el Atlántico y dividió el mundo entre España y Portugal. Los diplomáticos ratificaron la decisión en virtud de un tratado en la localidad española de Tordesillas y la carrera entre los dos imperios por trazar el mapa del mundo y reclamar sus mitades.

Conquer the Pacific cuenta la historia de un episodio tardío pero importante en esta primera lucha europea por la tierra: los viajes inaugurales de regreso a través del Pacífico de los marineros españoles de las Américas. Andrés Resendes, profesor de historia en la Universidad de California, Davis, escribió un breve relato de la expedición de 1564-1565 que se abrió camino primero de México a Filipinas y luego de regreso. A pesar de todas sus consecuencias políticas y económicas, el logro de la expedición fue en esencia una victoria del espíritu marino sobre las fuerzas del viento y el agua. Y Resendez demuestra de manera convincente que el mérito es de un piloto brillante cuyo papel ha sido descuidado durante mucho tiempo por los historiadores.

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