lunes, julio 15, 2024
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Cowboy insiste en que no es el próximo VanMoof, ya que aumenta los precios para ‘mantenerse saludable’

Cowboy y VanMoof son dos empresas de bicicletas eléctricas muy similares, por lo que todos nos preguntamos si Cowboy será la próxima en declararse en quiebra ahora que la era del capital de riesgo gratuito ha terminado y la rentabilidad es clave para sobrevivir. Esta semana, Cowboy presentó una configuración de bicicleta eléctrica más barata y sencilla antes de otro aumento de precio. Movimientos que solo han intensificado el escrutinio de la boutique de nueva creación belga.

Sin embargo, el CEO de Cowboy, Adrien Roose, me dice que el fabricante de bicicletas eléctricas está en una posición más segura, a pesar de todas las similitudes.

Por ejemplo, ambos fabricantes europeos de bicicletas eléctricas han obtenido millones de inversionistas en los últimos años mientras sufren enormes pérdidas durante los períodos de rápida expansión. Ambos se enfocan en las ventas directas al consumidor de bicicletas eléctricas premium cargadas con software y sensores ensamblados a partir de muchas piezas personalizadas, y tanto Cowboy como VanMoof tuvieron que obtener financiamiento adicional a principios de año para enfrentar desafíos operativos inesperados en un mercado de bicicletas eléctricas posterior a la pandemia que se había enfriado drásticamente.

De izquierda a derecha: Cruiser ST, Cruiser y Classic.
Foto: Vaquero

Esta semana, Cowboy lanzó una configuración “Core” menos costosa (pero aún no barata) de $ 2,990 / € 2,490 para los modelos Classic, Cruiser y Cruiser ST que ofrece menos funciones, como reemplazar la transmisión por correa Gates Carbon libre de mantenimiento con una transmisión por cadena de aceite, porque eleva los precios en otros lugares. Esto es inquietantemente similar a la trayectoria del producto de VanMoof con el lanzamiento del S4 mini más barato después de subir los precios de su buque insignia S5 sobrecargado, todo solo dos meses antes de que la compañía informara sobre su terrible situación financiera.

Las configuraciones de bicicletas eléctricas Cowboy’s Core solo vienen en negro, carecen de un cargador inalámbrico debajo del soporte para teléfono incorporado y se envían con un bloque de carga más lento. Dile al vaquero holandés brillante revista Que el próximo aumento de precio de $ 3490 / € 2990 a $ 3790 / € 3290 el 1 de agosto para bicicletas eléctricas accionadas por correa (ahora llamadas configuraciones “Rendimiento”) era necesario para “mantenerse saludable” (más sobre eso más adelante). Esas mismas bicicletas eléctricas tenían un precio de 2490 € cuando se lanzaron en Europa hace dos años y tan solo $ 1990 cuando se introdujeron por primera vez en los EE.

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Cowboy tiene como objetivo justificar aún más la diferencia entre las configuraciones Core y Performance a través del software. En el futuro, las bicicletas eléctricas Cowboy configuradas para el rendimiento se beneficiarán de las funciones opcionales del software Cowboy Connect de $300/€300, como la fuerza adaptativa y la detección de choques, tres nuevas funciones de Google Maps para compartir información de viaje en vivo, alertar al ciclista sobre los peligros que se avecinan y la capacidad de elegir una ruta basada en la mejor calidad del aire. Cowboy Connect también desbloquea la primera aplicación Apple Watch del fabricante de bicicletas eléctricas. Creo que es bueno tenerlo, pero definitivamente no es importante para usar una bicicleta eléctrica.

Entonces, al igual que VanMoof, las bicicletas eléctricas Cowboy son computadoras de alta tecnología sobre ruedas con un conjunto de características que, a veces, puede rayar en el truco. Sin embargo, Cowboy quiere que sepas que eso es diferente.

“Cowboy está en una posición muy diferente a VanMoof”, insistió el CEO de Cowboy, Adrien Roose, en un correo electrónico con el borde. “Nuestras principales partes interesadas, incluidos los inversores, la cadena de suministro, los socios de distribución y nuestros empleados, respaldan plenamente el plan de negocios que estamos implementando”.

La gran diferencia entre Cowboy y VanMoof es el potencial de rentabilidad: Cowboy ha dicho repetidamente que está cerca, habiendo registrado pérdidas de EBITDA de alrededor de 21 millones de euros en los últimos años; Pero VanMoof nunca lo ha sido y, según se informa, perdió casi 80 millones de euros en cada uno de los últimos dos años.

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La semana pasada, Cowboy emitió un comunicado de prensa titulado “Cowboy encaminado hacia la rentabilidad con punto de equilibrio a partir del tercer trimestre de 2023”. Sin embargo, Roose ahora me dice que la empresa “va por buen camino para alcanzar nuestra meta de rentabilidad para el trimestre actual y para todo el año el próximo año”. Por supuesto, la rentabilidad puede ser de 1 euro, pero incluso eso Sería el primero para la compañía de seis años después de un historial de pérdidas. El año 2024 definitivamente será rentable.

El cofundador y director ejecutivo de Cowboy, Adrien Roose, habla sobre el C4, también conocido como Classic en su lanzamiento.
Foto de Thomas Ricker/El borde

Roose cita un “crecimiento significativo de los ingresos” para cada mes de este año hasta ahora por su optimismo sobre el trimestre que finaliza el 30 de septiembre, así como “ventas sólidas” hasta julio tras el lanzamiento de la bicicleta eléctrica Cruiser más vertical y cómoda el 3 de julio. “Esperamos que las ventas superen nuestro objetivo, lo que lo convertirá en el mejor mes del año hasta ahora”.

Roose enumera algunas otras diferencias notables entre Cowboy y VanMoof:

  • Cowboy se ha acercado a sus clientes en Europa. (Las bicicletas eléctricas VanMoof se ensamblan y distribuyen a los clientes desde su fábrica en Taiwán).
  • Cowboy ha pasado de ser solo una empresa D2C y ahora distribuye sus bicicletas a través de un grupo en expansión de distribuidores de bicicletas y minoristas independientes. A través de estos distribuidores de bicicletas, la empresa también está transformando el paradigma del mercado de repuestos. (El soporte directo al consumidor de VanMoof se ha implementado casi en su totalidad en unas 50 tiendas de marca en ciudades seleccionadas, mientras que Cowboy actualmente trabaja con más de 100 tiendas de bicicletas independientes para vender, reparar y dar servicio a sus bicicletas, y este año se incorporarán 200 más en Europa).
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Para “mantenerse saludable”, Rose afirma sin rodeos que el aumento de precio del 1 de agosto es necesario para garantizar márgenes de beneficio razonables tanto para Cowboy como para su nueva red de socios independientes de tiendas de bicicletas. Roose también cita varias otras métricas para demostrar la salud operativa relativa de la empresa:

  • Las acciones de vaqueros han bajado un 50 por ciento respecto al año anterior y la posición de capital de trabajo es estable.
  • Cowboy obtiene un margen bruto del 40 por ciento en las bicicletas nuevas vendidas.
  • Los costos de producción se redujeron en un 20 por ciento.

Entonces, si bien es posible que no le guste el sobreprecio del Cowboy, eso combinado con las eficiencias operativas en todos los ámbitos podría ser la diferencia entre su costosa bicicleta eléctrica funcionando durante años y bueno… ¡un VanPoof! [Editor’s Note: credit to ex-Verge Dieter Bohn for sliding that and “VanOOF” into my DMs on the day VanMoof declared bankruptcy.]

A pesar de la oportunidad presentada por la salida de VanMoof, reconocida por el descarado lanzamiento de la aplicación Bikey por parte de Cowboy (que le valió a la compañía mucha buena voluntad en las comunidades de VanMoof), Roose parecía realmente angustiado por la muerte de VanMoof cuando lo conocí en una videollamada, un sentimiento también expresado por el cofundador y director de tecnología de Cowboy.

“Si bien muchas personas criticarán rápidamente a VanMoof, creo que aún merecen cierto reconocimiento por sus logros”. Goretti escribió en LinkedIn. “Han ayudado a cambiar la cara de la industria y el concepto de bicicletas eléctricas desde que comenzó hace 14 años (!). Lo hicieron genial cuando era principalmente un producto que usaban nuestros abuelos. Realmente han tenido un impacto positivo en las ciudades, no en los pueblos pequeños”.

RIP, VanMoof: siempre serás el primero.

Javier Castellon
Javier Castellon
"Orgulloso adicto al café. Gamer. Introvertido incondicional. Pionero de las redes sociales".
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