Curiosity ha encontrado algunas constelaciones de rocas retorcidas de aspecto realmente extraño en la superficie de Marte

La sonda Curiosity ha descubierto una notable formación rocosa que atraviesa los extraños paisajes de Marte. Entre la arena y las rocas poco profundas del cráter Gale, se elevan varias torres retorcidas de roca: los picos de sedimentos parecen corrientes de agua congelada que fluyen de una jarra invisible en el cielo.

De hecho, los expertos Decir Las columnas pueden haber consistido en materiales parecidos al cemento que llenaron grietas en rocas antiguas. A medida que las rocas más blandas se erosionaron gradualmente, quedaron corrientes de material cohesivo.

Formaciones rocosas encontradas en Marte. (NASA, Laboratorio de Propulsión a Chorro-Caltech, MSSS)

Las formaciones rocosas fueron yo corto por una cámara a bordo del rover Curiosity el 17 de mayo, pero la imagen fue compartida la semana pasada por la NASA y los expertos del Instituto SETI (que significa Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre), como parte de la Iniciativa de Imagen Planetaria SETI para Hoy.

Aunque pueden parecer tan extraños como las estructuras, no carecen de precedentes.

en geología,gorraEs una torre rocosa alta y delgada formada por la erosión. También se le puede llamar roca de tienda, chimenea de hadas o pirámide de tierra.

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Las campanas se encuentran generalmente en ambientes secos, como los cañones de Utah o el sur de Serbia, y las columnas a veces pueden elevarse hasta edificios de diez pisos de altura.

14713013206 007014b002cCampana en Bryce Canyon, Utah. (Don Graham/Flickr/CC BYSA 2.

Las estructuras naturales consisten en capas de rocas duras que se acumulan dentro de rocas sedimentarias más blandas. A medida que el resto de la roca se erosiona con la lluvia, el viento o el aguanieve, queda un maravilloso molde de una antigua fractura en el lecho rocoso.

1600px Hoodoos en Sunset East Coulee Alberta CanadaHoodoos East Coulee, Alberta, Canadá. (Darren Kirby / CC BY SA 2.0)

Las dos torres de roca en Marte parecen estar al borde del colapso en comparación con las que vemos en la Tierra, pero claramente son lo suficientemente resistentes como para soportar la gravedad superficial más ligera que ha experimentado el Planeta Rojo.

Otra extraña formación rocosa que Curiosity encontró a principios de este año puede haberse creado de manera similar, aunque con resultados muy diferentes.

Esta otra roca, un poco más pequeña, parece un trozo de coral o una flor con muchos pétalos pequeños que se extienden hacia el sol.

«Una teoría que ha surgido es que las rocas son un tipo de hormigón creado por minerales depositados por el agua en grietas o fisuras en rocas existentes», un comunicado de prensa de la NASA. explicado a tiempo.

«Este material de hormigón puede adherirse, puede ser más sólido y más denso que la roca que lo rodea, y puede permanecer incluso después de que la roca que lo rodea se haya erosionado».

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960 - Abdul MajidSe encontró una roca con forma de flor en la superficie de Marte. (NASA, Laboratorio de Propulsión a Chorro-Caltech, MSSS)

El cráter Gale no es exactamente plano, pero las extrañas constelaciones que Curiosity ha descubierto se destacan del resto de su entorno, aunque no hay medidas de altura que acompañen a la imagen.

Las lápidas que se elevan en las rocas pueden parecer sin vida ahora, pero su formación dice mucho sobre las condiciones antiguas en Marte y si la vida podría haber prosperado allí hace miles de millones de años.

Se cree que Gale Crater es un lecho de lago seco, aunque puede ser menos profundo y más transitorio de lo que se pensaba anteriormente.

Las formaciones rocosas dentro y alrededor del antiguo lago ayudan a revelar la verdadera historia del área.

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