Delta domina el mundo, pero los científicos están observando a la preocupante descendencia

Chicago: la variante delta del virus SARS-CoV-2 ahora representa casi todas las infecciones por coronavirus a nivel mundial, lo que se ve impulsado por la propagación descontrolada del nuevo coronavirus en muchas partes del mundo. Hasta ahora, las vacunas aún pueden defender contra enfermedades graves y la muerte por deltas, pero los científicos permanecen alerta.

Esto es lo que sabemos:

Delta – todavía dominante

La variante delta, que se detectó por primera vez en India en diciembre de 2020, sigue siendo la versión más preocupante del virus SARS-CoV-2.

La Organización Mundial de la Salud clasifica el delta como una variante de preocupación, una categoría que significa que una variante es capaz de aumentar la transmisibilidad, causar una enfermedad más grave o disminuir la utilidad de las vacunas y los tratamientos.

La «gran fortaleza» de Delta es su transmisibilidad, según Shane Crotty, virólogo del Instituto de Inmunología de La Jolla en San Diego.

Los deltas son más del doble de contagiosos que las variantes anteriores del SARS-CoV-2, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Los estudios sugieren que las personas infectadas pueden tener más probabilidades de ser hospitalizadas que las formas anteriores del virus.

Delta también puede causar síntomas dos o tres días antes que el coronavirus original, lo que le da al sistema inmunológico menos tiempo para montar una defensa.

Las personas infectadas con delta portan el virus en la nariz unas 1.200 veces en comparación con la versión original del virus Corona. La cantidad de virus en los individuos vacunados que tenían delta es igual a la de los que no fueron vacunados, los cuales pueden transmitir el virus a otros.

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Sin embargo, la cantidad de virus en las personas vacunadas disminuye más rápidamente, por lo que es más probable que propaguen el virus por un período más corto.

Según la Organización Mundial de la Salud, delta constituye el 99,5 por ciento de todas las secuencias genéticas informadas en las bases de datos públicas y ha «superado» a otras variantes en la mayoría de los países.

La principal excepción es América del Sur, donde delta se ha extendido gradualmente, y otras variables que antes se consideraban posibles amenazas globales, en particular Gamma, Lambda y Mu, todavía contribuyen a una gran proporción de los casos notificados.

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Debido al dominio global de Delta, muchos expertos en vacunas creen ahora que todas las variantes futuras serán ramas de Delta.

Un prominente ‘nieto’ de Delta se conoce como AY.4.2 y está muy concentrado en el Reino Unido, donde representa casi el 10 por ciento de las muestras de virus secuenciadas.

AY.4.2 porta dos mutaciones adicionales en la proteína de pico, que el virus usa para ingresar a las células. Los científicos todavía están estudiando las ventajas, si las hay, que confieren estas mutaciones.

La Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido ha clasificado AY.4.2 como una «variable en investigación». La agencia dijo que el análisis preliminar indica que no afecta significativamente la efectividad de la vacuna en comparación con Delta, pero que hay alguna evidencia de que podría ser más transmisible.

Según la Organización Mundial de la Salud, AY.4.2 se ha extendido a al menos 42 países, incluido Estados Unidos.

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¿Mas en el camino?

Los virólogos están observando de cerca la evolución de Delta, buscando cualquier signo de que haya adquirido mutaciones que permitan a la variante altamente transmisible violar la protección inmunológica de las vacunas y la infección natural.

Sin embargo, aunque las vacunas actuales previenen enfermedades graves y la muerte, no previenen la infección. El virus aún puede replicarse en la nariz, incluso entre personas vacunadas, que luego pueden transmitir la enfermedad a través de gotitas pequeñas y aireadas.

Derrotar al SARS-CoV-2 probablemente requerirá una nueva generación de vacunas que también prevengan la transmisión, según el Dr. Gregory Poland, un desarrollador de vacunas de Mayo Clinic. Hasta entonces, dicen Polonia y otros expertos, el mundo sigue en peligro.

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