Derrames de petróleo y cuasi accidentes: más petroleros fantasmas que envían combustible sancionado

  • Centrarse en el riesgo de accidentes a medida que crece la flota «en la sombra»
  • Aumenta el temor a un derrame de petróleo, décadas después de Exxon Valdez
  • Cientos de barcos transportan petróleo desde países sancionados
  • Muchos organismos de certificación de buques y aseguradoras han retirado servicios

LONDRES (Reuters) – Un petrolero encalló frente al este de China y derramó combustible en el agua. Otro accidente ocurrió cerca de Cuba. Un tercero fue confiscado en España por salirse de control.

Estos barcos formaban parte de una flota «en la sombra» de petroleros que transportaban petróleo el año pasado desde países afectados por sanciones occidentales, según un análisis de Reuters sobre seguimiento de barcos, datos de accidentes y entrevistas con más de una docena de profesionales de la industria.

Los actores de la industria, incluidos los comerciantes de productos básicos y las compañías navieras, dijeron que cientos de barcos adicionales se han unido a este oscuro comercio paralelo en los últimos años como resultado del aumento de las exportaciones de petróleo iraní, así como de las restricciones a las ventas de energía rusa debido a la guerra en Ucrania. compañías de seguros y reguladores.

«El riesgo de un accidente definitivamente está aumentando», dijo Eric Hanel, director ejecutivo del operador de camiones cisterna Stena Bulk. “Podemos vernos afectados por estar en un puerto… porque alguien nos choca o pierde el control, que es un riesgo mucho mayor para ese tipo de barcos porque son más antiguos y no están bien mantenidos”.

Muchos de los principales proveedores de certificación y fabricantes de motores que aprueban la navegabilidad y la seguridad han retirado sus servicios de los barcos que transportan petróleo de Irán, Rusia y Venezuela sancionados, al igual que una gran cantidad de aseguradoras, lo que significa que hay menos supervisión en los barcos que transportan carga inflamable.

Algunas figuras de la industria temen que este comercio paralelo que transporta decenas de millones de barriles de petróleo en todo el mundo podría socavar los esfuerzos de décadas de la industria para aumentar la seguridad del transporte marítimo a raíz de desastres como el derrame del Exxon Valdez en 1989 en Alaska, que causó un daño ambiental devastador.

En el último año, hubo al menos ocho encallamientos, colisiones o cuasi accidentes que involucraron a petroleros que transportaban crudo o productos derivados del petróleo sancionados, incluidos incidentes frente a China, Cuba y España, según un análisis de Reuters basado en información de seguimiento de barcos y Lloyd’s List Intelligence. datos en Internet el barco. accidentes

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Ese es el mismo número que los tres años anteriores combinados, aunque sigue siendo una fracción del total de 61 accidentes registrados en toda la industria del transporte de mercancías en 2022, según el análisis.

Ninguno de los ocho accidentes causó lesiones significativas o contaminación. Sin embargo, algunos ejecutivos están preocupados.

“Tienes una flota oscura que no ha sido examinada mucho y eso es una preocupación”, dijo Jan Dieleman, jefe de envíos del grupo de productos básicos Cargill. «No tenemos visibilidad en términos de mantenimiento y seguridad, ya que nadie sube a bordo y hace controles, eso falta».

Los funcionarios gubernamentales de Irán, Venezuela y Rusia, que no reconocen las sanciones occidentales, no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios para este artículo.

Varias compañías navieras entrevistadas dijeron que los productores de petróleo afectados por las sanciones no tenían más remedio que utilizar barcos bajo un escrutinio menos estricto para mantener el flujo de sus exportaciones y apuntalar sus economías en crisis.

¿Flota invisible?

Las estimaciones del tamaño de la flota sombra varían, y los participantes de la industria sitúan el número entre más de 400 y más de 600, o aproximadamente una quinta parte de la flota mundial de petroleros de crudo.

“Nuestros datos muestran que ahora ha llegado a unas 650 unidades”, dijo Andrea Olivi, jefe de carga húmeda de la firma de comercio de productos básicos Trafigura, quien estima que dos tercios de ese número son petroleros.

La cantidad de petroleros que transportan crudo y productos iraníes, excluyendo la flota del país, ha aumentado a más de 300 este mes, de 70 en noviembre de 2020, dijo Claire Jungman, jefa de personal del grupo de Defensa contra Irán Nuclear (UANI) de Estados Unidos. que rastrea el movimiento de los petroleros iraníes a través de datos satelitales.

El ministro de Petróleo de Irán dijo este mes que las exportaciones de petróleo de Irán alcanzaron su nivel más alto desde la reimposición de las sanciones estadounidenses en 2018, con 83 millones de barriles adicionales exportados el año pasado en comparación con el año anterior.

Mientras tanto, los participantes de la industria dijeron que las sanciones económicas impuestas a Moscú por Washington y otras capitales occidentales por el conflicto en Ucrania han llevado a docenas de barcos más a realizar comercio en la sombra.

Algunos han advertido que el tamaño de la flota en la sombra se ha vuelto más difícil de medir dadas las complejas capas de cumplimiento en torno a las sanciones sobre el petróleo ruso, que está prohibido en muchos puertos occidentales y sujeto a precios máximos por parte de las naciones del G7.

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Reuters no pudo verificar de forma independiente las cifras sobre el tamaño y el crecimiento de la flota en la sombra.

El Departamento del Tesoro de EE. UU. no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre los buques que transportaban el petróleo sancionado. Un portavoz del Departamento de Estado dijo que Estados Unidos ha tratado de identificar la evasión de sanciones en el sector del transporte marítimo en un esfuerzo por mejorar la seguridad de la navegación y reducir el riesgo de riesgos ambientales.

Barcos en riesgo

De los ocho incidentes identificados el año pasado, el petrolero Linda 1 que transportaba petróleo ruso fue incautado en el puerto de Algeciras, en el sur de España, en noviembre, según un análisis de Reuters.

La Autoridad de la Flota Mercante de España confirmó el incidente y el envío, y dijo a Reuters que el barco había obtenido una licencia para recoger repuestos fuera de los límites del puerto, pero fue encontrado a la deriva hacia los barcos fondeados debido a fallas en el sistema de navegación.

“La nave fue detenida porque ponía en peligro a los barcos amarrados en sus inmediaciones y una serie de deficiencias”, dijo el organismo adscrito al Ministerio de Transporte.

La flota mercante, que multó al barco con 80.000 euros (85.800 dólares), dijo que Linda también estaba violando las normas de contaminación de la ONU al no tener un sistema de limpieza de gases de escape, o depurador, mientras usaba combustible marino con alto contenido de azufre. Del 2 al 27 de diciembre, mientras se arreglaban sus defectos.

El propietario de Linda I, Spastic Oceanway, figura en la base de datos de transporte público de Equasis como atención de Chanocean Management. No había señales de ninguna de las compañías en la oficina del centro de Hong Kong de Chanocean, que cotiza en bolsa, cuando un reportero de Reuters visitó el edificio.

En el este de China, el petrolero Arzoyi, que según el análisis de UANI transportaba petróleo iraní, encalló mientras descargaba en la terminal Qingdao Haiye Mercuria el 23 de marzo del año pasado, provocando un pequeño derrame de petróleo en las aguas del puerto, según datos de Lloyd’s List Intelligence. .

Tres días después, el Petion que transportaba crudo venezolano desde el puerto de José en el país fue embestido por otro petrolero frente al puerto cubano de Cienfuegos, aunque la causa no estaba clara, según un análisis de Reuters.

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La mayoría de las exportaciones de petróleo de Venezuela están sujetas a sanciones estadounidenses.

El propietario de Arzoyi, que figura como el propietario de Vitava Shipping con sede en Panamá, no pudo ser contactado para hacer comentarios, mientras que no hay detalles de contacto para Petion.

Las autoridades marítimas chinas y cubanas no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

Los peligros potenciales que plantea la flota en la sombra salieron a la luz en 2021 cuando Israel dijo que un petrolero iraní había derramado su carga en el Mediterráneo oriental, causando daños ambientales en una franja de la costa.

Transferencias de barco a barco

Según el proveedor de datos VesselsValue, alrededor de 774 de los 2296 petroleros de la flota total de petróleo crudo del mundo tienen 15 años o más.

Aunque no se sabe cuántos de esos barcos más antiguos forman parte de la flota en la sombra, las estrictas políticas de investigación de antecedentes de las principales compañías petroleras y comerciantes de productos básicos significan que utilizan petroleros de menos de 15 años.

Algunos participantes de la industria han dicho que las transferencias de carga de petróleo y otros combustibles de barco a barco (STS) que involucran camiones cisterna en varios lugares en el mar, fuera de la supervisión de las autoridades portuarias, plantean riesgos ambientales y de seguridad significativos.

En 2019, dos petroleros se incendiaron en la región del Mar Negro mientras transportaban combustible en el mar, lo que provocó la muerte de al menos 10 miembros de la tripulación, luego de que a un barco se le impidiera utilizar un puerto debido a las sanciones de Estados Unidos.

«Estamos viendo barcos envejecidos con empresas de gestión técnica poco conocidas que realizan misiones STS en el Atlántico medio», dijo Olivi de Trafigura.

«El riesgo de un gran incidente de contaminación es muy alto».

($1 = 0,9321 euros)

Información adicional de Emma Pinedo y David Latona en Madrid, Sergio Goncalves en Lisboa, Mariana Baraga en Houston, Farah Master en Hong Kong, Timothy Gardner en Washington y Parisa Hafezi en la oficina de Dubai y Beijing. Editado por Veronica Brown y Praveen Char

Nuestros estándares: Principios de confianza de Thomson Reuters.

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