Descubre uno de los dinosaurios más grandes que caminaron sobre la tierra en Australia.

El dinosaurio más grande jamás descubierto en Australia: Australotitan.

Museo de Queensland

Hace unos 92 millones de años, Cooper se quedó atascado en el barro. El acantilado selló el destino del enorme dinosaurio devorador de hojas de cuello largo y escondió sus huesos hasta 2007, cuando se descubrieron partes de la bestia y se excavaron en el fondo de una estación de ganado vacuno y ovino cerca de la pequeña ciudad australiana de Iromanga. , población 119, en el suroeste de Queensland.

Después de 14 años de minuciosa investigación y análisis, el espécimen de saurópodo gigante, conocido por sus huesos de la pierna y la cadera, ha sido oficialmente descrito y nombrado por su primer descubridor. El apodo, Cooper, está fuera.

Amigos, es hora de conocer Australotitan coprensis, el titanosaurio que se apoderó de la Tierra durante el período Cretácico, hace unos 92 a 96 millones de años. El nombre Australotitan significa “titán del sur” y Coopensis representa el área donde se descubrió el fósil.

El espécimen de patrón de masa, es decir, la muestra utilizada para describir esta especie completamente nueva, se detalla en un artículo, publicado en PeerJ el lunes, por investigadores del Museo de Queensland de Australia y el Museo de Historia Natural de Eromanga.

“Este nuevo dinosaurio es el dinosaurio más grande de Australia representado por restos óseos”, dijo Robin Mackenzie, paleontólogo del Museo Eromanga de Historia Natural.

Esta reconstrucción CG de Australotitan coprensis muestra cuán grande es la bestia.

Museo de Queensland

Durante años, el equipo de investigación desenterró y analizó lentamente los fósiles de Cooper para comprender mejor a la criatura gigante. Descubrieron una colección de huesos y varios fragmentos de huesos de las piernas y la cadera del gigante.

Con la ayuda del análisis por computadora en 3D, el equipo comenzó a desentrañar la historia de Cooper y a hacer estimaciones sobre su tamaño, longitud y masa.

“Los escaneos 3D que creamos me permitieron transportar miles de kilogramos de huesos de dinosaurio en una computadora portátil de 7 kg”, dijo Scott Hocknall, un paleontólogo del Museo de Queensland que ayudó a descubrir Cooper.

Titanic puede ser un eufemismo.

Cooper mide unos 30 metros de largo, es tan alto como un avión de pasajeros Airbus A318 y monstruos al aire libre. La jirafa más longeva, que, en su máxima extensión, habría llegado a la cadera de Cooper. ¡Imagínese cuánta altura extra obtiene Cooper con ese cuello! Según otras mediciones de saurópodos, Cooper probablemente pesó alrededor de 70 toneladas, aproximadamente 10 veces el peso de un elefante africano. Esto lo coloca entre los 5 mejores saurópodos más pesados ​​jamás descubiertos y entre los 15 primeros en longitud.

Los huesos también indicaron que después de que Cooper encontró su destino en el barro, otros saurópodos pisotearon sus huesos. Un posible final sombrío.

Para confirmar que habían encontrado una especie completamente nueva, el equipo también comparó los huesos de saurópodos descritos anteriormente del sitio, Wintonotitan, Diamantinasaurus y Savannasaurus, que Hocknull y otros han descubierto y publicado en la última década. Los matices de los huesos de estas criaturas muestran cómo los australotitanos se diferenciaban de otros titanosaurios.

El sitio de descubrimiento, cerca de Eromanga, se ha convertido en un punto de acceso para los descubrimientos de dinosaurios en Australia. En 2004, el hijo de Robin, Sandy, encontró una piedra inusual y se la tiró a la parte posterior de su cuerpo. Finalmente, su padre lo llevó al museo para su análisis y confirmó que se trataba de un fósil de dinosaurio. Pero esto es solo el principio.

“El descubrimiento del dinosaurio más grande de Australia fue totalmente inesperado y, como resultó, fue solo la punta del iceberg de muchos de los importantes descubrimientos de dinosaurios que han ocurrido desde entonces”, dijo Robin Mackenzie. Mackenzie y su familia lograron establecer el Museo de Historia Natural Eromanga, que ahora exhibe con orgullo a Cooper, en la parte posterior del hallazgo.

El equipo identificó una serie de otros especímenes de titanosaurios, pero aún no pudo determinar si se trataba de otras especies australianas u otras especies. Pero las excavaciones continuarán en la tierra de los gigantes.

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