Después de una espera de tres años, Falcon Heavy de SpaceX podría volver a lanzarse a finales de este mes – Spaceflight Now

El cohete Falcon Heavy II de SpaceX despega de la plataforma 39A el 11 de abril de 2019 a bordo del satélite de comunicaciones Arabsat 6A. Crédito: Walter Scriptonas II / Vuelo espacial ahora

Más de tres años después de que el Falcon Heavy de un cohete SpaceX entrara en órbita, el lanzador de 28 motores finalmente se lanzará nuevamente el 28 de octubre desde el Centro Espacial Kennedy en Florida en una misión de seguridad nacional muy esperada para los Estados Unidos. estados Un portavoz militar de la Fuerza Espacial dijo.

Se espera que la misión del cohete Falcon Heavy, cuyo nombre en código es USSF-44, sea el próximo lanzamiento desde el Complejo de Lanzamiento 39A en Kennedy después del lanzamiento del cohete Falcon 9 y la cápsula Dragon que transporta a una tripulación de cuatro personas a la Estación Espacial Internacional el miércoles. Los equipos de tierra de SpaceX en la Plataforma 39A instalarán el tablero Falcon Heavy, que tiene una configuración diferente a la del Falcon 9 con tres propulsores de cohetes Falcon conectados entre sí para duplicar el empuje general del lanzador.

El lanzamiento a la luz del día se espera para las horas de la mañana, pero la Fuerza Espacial no ha publicado oficialmente una hora de lanzamiento para la misión USSF-44, el cuarto vuelo del cohete SpaceX Falcon Heavy y el primero desde junio de 2019.

La larga brecha entre los lanzamientos de Falcon Heavy fue causada por retrasos en la carga útil. La misión USSF-44 estaba originalmente programada para lanzarse a fines de 2020, pero hace casi dos años debido a problemas con la carga útil de la Fuerza Espacial destinada a volar en el cohete. Un portavoz militar le dijo a Spaceflight Now que los problemas de la carga útil del USSF-44 ahora se han resuelto, sin proporcionar detalles adicionales.

La Fuerza Espacial ha publicado poca información sobre lo que el cohete Falcon Heavy llevará a la órbita en la misión USSF-44.

Una de las cargas útiles designadas para la misión USSF-44 es un pequeño satélite llamado TETRA 1. Construido por Millennium Space Systems, una empresa de Boeing con sede en El Segundo, California, la pequeña nave espacial está diseñada para «prototipar misiones, tácticas y tecnologías». y procedimientos en y alrededor de la órbita geosíncrona”, dijeron funcionarios de la Fuerza Espacial.

Los oficiales militares no han publicado ningún detalle adicional sobre la misión Tetra 1.

La declaración de adquisición original del Pentágono a los posibles proveedores de lanzamiento para la misión USSF-44 indicaba que la misión se lanzaría con dos naves espaciales. Pero eso fue hace cuatro años, y la Fuerza Espacial no ha publicado ninguna actualización sobre el número final de satélites designados para el vuelo.

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En la RFP para el lanzamiento del USSF-44, la Fuerza Aérea les dijo a los posibles proveedores de lanzamiento que asumieran que la masa combinada de las dos cargas útiles era inferior a 8200 libras, o alrededor de 3,7 toneladas métricas. TETRA 1 por sí solo constituirá una pequeña porción de esa masa.

Se espera que Falcon Heavy mueva los satélites de la misión USSF-44 a una órbita geosíncrona de gran altitud. La etapa superior del cohete se lanzará varias veces para colocar los satélites en posiciones a más de 22,000 millas sobre el ecuador. El perfil de vuelo de la etapa superior incluirá una costa que durará más de cinco horas entre encendidos, lo que convierte a la misión USSF-44 en uno de los lanzamientos más exigentes de SpaceX hasta la fecha.

Sobre el La última misión de Falcon Heavy, La etapa superior del cohete completó cuatro encendidos durante un curso de tres horas y media en un vuelo de demostración patrocinado por la Fuerza Aérea.

Se requirieron maniobras orbitales complejas durante la misión de junio de 2019 del Programa de prueba espacial militar para colocar 24 cargas útiles de satélite en tres órbitas distintas. También ejercieron las capacidades del Falcon Heavy y el motor de etapa superior Merlin antes de que el Ejército le confiara al lanzador cargas útiles de seguridad nacional más significativas y costosas en vuelos futuros.

SpaceX utilizará tres propulsores recién fabricados para la misión USSF-44. Todos los refuerzos para la misión USSF-44 se entregaron en la base de lanzamiento en Florida el año pasado.

Según la Fuerza Espacial, la bobina de lanzamiento duro no dejará ningún motivo para retomar el centro Falcon Heavy. La etapa principal se gastará en USSF-44, mientras que los dos propulsores laterales del cohete regresarán a aterrizajes casi simultáneos en el área de recuperación de SpaceX en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral, según un portavoz del Comando de Sistemas Espaciales de la Fuerza Espacial.

Este es un cambio de lo que la Fuerza Espacial había dicho anteriormente. Un portavoz militar dijo en 2021 que los propulsores laterales Falcon Heavy en la misión USSF-44 apuntarán al aterrizaje en dos naves no tripuladas de SpaceX que flotan en el Océano Atlántico.

Dos propulsores de cohetes reutilizables aterrizan en el Air Force One de Cabo Cañaveral después del exitoso lanzamiento de un cohete SpaceX Falcon Heavy en el satélite Arabsat 6A, el 11 de abril de 2019.

Tom Ochinero, vicepresidente de ventas comerciales de SpaceX, dijo el mes pasado que la compañía planea seis misiones Falcon Heavy durante los próximos 12 meses, dentro de una apretada agenda de misiones Falcon 9 que vuelan un promedio de más de una vez por semana.

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USSF-44, la misión programada para lanzarse a finales de este mes, es la próxima misión Falcon Heavy en el calendario de SpaceX. El satélite de banda ancha de nueva generación o la misión USSF-67 de la Fuerza Espacial probablemente será el próximo lanzamiento de Falcon Heavy después del USSF-44.

Viasat dijo la semana pasada que el primero de los tres satélites de Internet de banda ancha de la serie Viasat 3, que se han reservado para su lanzamiento en el Falcon Heavy hacia la órbita geosincrónica, está programado para lanzarse antes de fin de año. Pero fuentes de la industria dijeron que el primer lanzamiento de Viasat 3, que ya se retrasó debido a problemas en la cadena de suministro que afectan la fabricación y la carga útil del satélite, puede retrasarse hasta principios de 2023.

La Fuerza Espacial dijo que su misión USSF-67, que según los militares se lanzará a una órbita geosincrónica como la USSF-44, está programada para enero. El Ejército no ha revelado oficialmente las cargas útiles para la misión USSF-67, pero los parches de la misión para el lanzamiento del USSF-67 indican que llevará la segunda nave espacial del programa SATCOM o CBAS. El primer satélite CBAS se lanzó en 2018 y los funcionarios dijeron que el satélite fue diseñado para transmitir señales de comunicación entre los comandantes superiores y los comandantes combatientes militares.

Otra misión de entrega de satélites de la Fuerza Espacial a bordo del Falcon Heavy, cuyo nombre en código es USSF-52, ahora está programada para lanzarse en el segundo trimestre de 2023, entre el 1 de abril y el 30 de junio.

Otras misiones Falcon Heavy programadas para lanzarse en los próximos 12 meses incluyen el satélite comercial de banda ancha Júpiter 3 de peso pesado de EchoStar y Hughes Network Systems más tarde en 2023.

El explorador de asteroides Psyche de la NASA, cuyo lanzamiento estaba programado para agosto de este año a bordo del Falcon Heavy, se ha puesto a tierra debido a problemas de prueba de software. La NASA está revisando planes para resolver problemas de software, y la agencia espacial decidirá en las próximas semanas si intenta lanzar la nave espacial Psyche, todavía en un cohete Falcon Heavy, en el próximo lanzamiento disponible en julio de 2023.

Aunque el Falcon Heavy no se ha lanzado desde 2019, SpaceX ha seguido ganando contratos para construir la cartera de pedidos de la misión Falcon Heavy, que proporciona más capacidad de carga útil que el Falcon 9 pero menos que el cohete Starship y Super Heavy de próxima generación. El Falcon Heavy está propulsado por 27 motores principales Merlin de tres núcleos de cohetes Falcon interconectados, que generan 5,1 millones de libras de empuje en el despegue y tiene 229 pies (70 m) de altura y 40 pies (12,2 m) de ancho.

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La etapa superior del Falcon Heavy es casi idéntica a la etapa superior del cohete Falcon 9, con un solo motor Merlin.

SpaceX dice que Falcon Heavy es capaz de colocar una carga útil de hasta 140,000 libras, o más de 63 toneladas métricas, en una órbita de baja altitud. Esta cifra asume que los propulsores del Falcon Heavy se han quemado cerca del agotamiento del combustible y no se han recuperado.

El último contrato de lanzamiento de Falcon Heavy de SpaceX fue en julio, cuando la NASA otorgó a la compañía un acuerdo de $ 255 millones para lanzar el telescopio espacial Nancy Grace Roman en 2026.

Con el contrato de lanzamiento rumano, SpaceX ahora tiene hasta 13 misiones de cohetes Falcon Heavy. Incluyen las misiones USSF-44, USSF-67 y USSF-52 de la Fuerza Espacial de EE. UU. cuyo lanzamiento está programado para finales de este año y 2023, el lanzamiento de la sonda de asteroides Psyche de la NASA en 2023, el lanzamiento del Europa Clipper de la NASA en 2024 para explorar la luna helada de Júpiter, el lanzamiento de los dos primeros componentes de la miniestación espacial Gateway de la NASA planeada para orbitar la Luna.

La NASA también contrató a SpaceX para que Falcon Heavy lanzara el satélite meteorológico geoestacionario GOES-U de la NOAA en 2024 y dos misiones comerciales de reabastecimiento a Gateway más tarde en 2020. El estado del contrato para las misiones logísticas de Gateway no está claro. Se firmó en 2020, pero la NASA aún no ha otorgado a SpaceX la autoridad para avanzar con los preparativos para comenzar los vuelos de reabastecimiento para Gateway.

SpaceX ganó contratos para dos misiones Falcon Heavy para lanzar grandes satélites geoestacionarios de comunicaciones por Internet para Viasat y EchoStar. El Falcon Heavy está programado para lanzar la nave espacial robótica VIPER de la NASA hacia la luna a fines de 2024 en un vuelo comercial de entrega lunar operado por Astrobot Corporation.

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