Determine si vale la pena ahorrar los boletos de avión más baratos

¿Los boletos de clase económica básica o ‘de ahorro’ realmente valen el ahorro de costos?

Hay una mezcla simple de matemáticas y magia que ocurre cada vez que compro un boleto de avión.

Siempre trato de encontrar la tarifa más baja para una ruta en particular y luego hago mis planes en consecuencia. Recientemente, ha habido una gran cantidad de precios baratos, tanto nacionales como internacionales. De hecho, hay una nueva cosecha que puedo compartir con ustedes hoy.

Pero las aerolíneas están subiendo la presión para convencer a los viajeros de que paguen más por boletos para acomodar asientos reservados previamente, acceso a casilleros superiores, equipaje de mano, privilegios de viajero frecuente y actualizaciones. En lugar de economía básica o ahorro, es más apropiado referirse a los billetes baratos más baratos como «economía menos».

Esta semana, Delta Air Lines ha intensificado su guerra contra los viajeros de bajo presupuesto esenciales. Si compra los asientos baratos más baratos, Ya no obtendrá crédito de viajero frecuente SkyMiles.

Pero debido a la forma en que se calculan los SkyMiles de Delta, no es como si estuviera perdiendo muchas millas.

[Rick Steves is ready to talk travel again]

A diferencia de Alaska Airlines, Delta SkyMiles se calcula en función de la cantidad de dinero que gasta en un boleto, en lugar de la cantidad de millas que vuela.

Entre Anchorage y Seattle el próximo mes, el boleto económico básico más barato cuesta $ 67 por trayecto. Nuevamente, con el tratamiento Economy-Minus, no hay asignaciones de asientos avanzadas disponibles. Usted es el último en abordar el avión, por lo que los compartimentos superiores pueden estar llenos. Después del 1 de enero, no obtendrá crédito de millas. Es verdaderamente una experiencia de «última clase».

Si las millas son importantes para usted, actualice a la tarifa de la cabina principal por $ 25 adicionales por trayecto. El asiento y el espacio para las piernas son iguales. Y ganarás la friolera de 69 SkyMiles. Si paga con una tarjeta Delta American Express, obtendrá el doble de millas, según los dólares que gaste, independientemente del tipo de boleto que compre.

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La parte mágica de mi cálculo personal es que de alguna manera puedo superar el algoritmo o al menos presionarlo para asegurar algún tipo de actualización a un asiento con más espacio para las piernas.

Si es miembro de SkyMiles y tiene una dirección en Alaska, puede retirar dos maletas gratis entre ahora y el 30 de abril, desde o hasta menos de 48. Eso es cierto incluso si opta por los boletos más baratos.

¿Cuánto cuesta pasar de la clase económica básica a la cabina principal elegible para ganar millas y asientos reservados? Bueno, eso varía según la ruta y el avión.

Entre Anchorage y Seattle el 19 de enero, hay $ 25 adicionales por trayecto. Si desea más espacio para las piernas, el asiento «Comfort +» cuesta $ 137 por trayecto. Esto es el doble del costo de un boleto de clase económica básica. Los boletos de primera clase comienzan en $ 267 por trayecto.

Entre Anchorage y Nueva York / LaGuardia o Nueva York / Newark, un boleto económico básico cuesta $ 139 por trayecto a mediados de enero. El boleto de la cabina principal cuesta $ 25 adicionales por trayecto.

Al volar de Anchorage a Eugene, Oregon, la diferencia entre la clase económica básica y la cabina principal es de $ 32 por trayecto. Entre Anchorage y Jackson, Mississippi, la diferencia es de $ 50 por trayecto.

Si viaja internacionalmente en Delta, el cálculo cambia bastante. Eso es porque conseguir un asiento en la cabina principal también incluye una pieza de equipaje facturado. Las «2 maletas gratis» de Delta Alaska se aplican solo a boletos entre Alaska y Lower 48.

En itinerarios internacionales, las tarifas de equipaje pueden ser caras. Por ejemplo, entre Anchorage y Madrid $ 75 por la primera bolsa. Pero si elige un boleto principal por $ 150 adicionales, se incluirá su primera pieza de equipaje documentado, junto con el crédito SkyMiles y los asientos reservados con anticipación.

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En este momento, otras aerolíneas, incluidas Alaska Airlines y United Airlines, no anunciaron sus planes de copiar el esquema de Delta. Pero podrían.

Si planeas viajar a Europa en enero, febrero o marzo, los precios son realmente económicos. Esto es cierto incluso si viaja a destinos tan lejanos como Budapest, Kiev o Atenas.

United tiene dos buenas ofertas para Europa: boletos a Dublín, Lisboa y París por entre $ 580 y $ 600 ida y vuelta en clase económica básica. Si viaja con poco dinero con United, ni siquiera puede llevar una maleta de mano normal en la cabina. United no le permitirá registrarse en línea si tiene una economía básica. En cambio, quieren vigilarlo en el aeropuerto para asegurarse de que no esté tratando de llevar una maleta con usted. Yo te cobraré.

Las mejores ofertas para el resto de Europa, desde Madrid hasta Varsovia, en Delta. Pero los precios en EE. UU. Son similares, generalmente alrededor de $ 50 ida y vuelta. En la actualidad, para la mayoría de los destinos, la diferencia entre la economía básica y la principal es de unos 150 dólares. Este precio puede cambiar y cambia, dependiendo de la ruta y la demanda.

Una actualización a Comfort + puede costar entre $ 150 y $ 300 ida y vuelta. Tenga en cuenta que Delta tiene socios de SkyTeam como Air France, KLM y Virgin Atlantic. Si elige un asiento Comfort +, puede terminar en clase económica regular en aerolíneas asociadas. Lo mismo se aplica a United y sus socios Air Canada y Lufthansa.

Una selección completa de destinos europeos favoritos está ahora a la venta por $ 550 – $ 600 ida y vuelta en clase económica básica. Esto incluye destinos en España, Italia, Copenhague, Túnez (técnicamente en África), Viena, Amsterdam, Copenhague, Bruselas, París y Praga, entre otros. Cuando verifiqué la semana pasada, los precios de venta solo fueron buenos en enero y febrero. Hoy, algunos de esos precios de venta se extienden hasta principios de abril.

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Si viaja internacionalmente, hay varias consideraciones a medida que la nueva variante omicron COVID-19 se abre paso por todo el mundo.

Primero, el mandato federal de máscaras se ha extendido en aviones, autobuses y trenes. 18 de marzo.

En segundo lugar, los viajeros que regresan a los Estados Unidos desde países extranjeros deben someterse a una prueba dentro de un día del vuelo de regreso. Encontrar una prueba confiable y asequible dentro de esa ventana puede ser difícil y costoso, dependiendo de dónde se encuentre en el mundo. Es posible que desee llevarse algunas pruebas portátiles para su autocuidado. Empresas como eMed Le venderá seis paquetes de pruebas por $ 150. El costo incluye una cita de telesalud, que debe obtener para que los agentes fronterizos acepten una prueba exitosa. Por ahora, estos exámenes solo son válidos hasta el 1 de febrero. Es probable que otros exámenes sean válidos durante la primavera y el verano.

Por lo tanto, además de hacerse la prueba, es importante considerar dónde planea regresar a los Estados Unidos. Dependiendo del resultado de su prueba antes de irse, puede terminar pasando dos semanas adicionales en cuarentena.

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