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Historia familiar: raíces libanesas cultivadas en suelo de Berkshire

Para entender el éxito de Jim Nejaime como dueño de Vino vital En Lenox, necesitas saber algo de historia familiar. Por ejemplo, su madre (Marilyn), ciudadana estadounidense de ascendencia libanesa, fue a visitar el Líbano a mediados de la década de 1950, se enamoró y se casó. Más importante aún, persuadió a su esposo (Nabih Njeimy) para que regresara a los Estados Unidos con ella para vivir una vida conjunta.

Emigraron en 1955 y se establecieron en Torrington, Connecticut, donde su padre era dueño de una tienda de comestibles. Najimi, que estudió administración de restaurantes y hoteles en Beirut, ayudó a administrar esta tienda y se asoció con su primo para administrar su propia tienda en las cercanías de Harwinton. En 1962, su vida dio un giro inesperado cuando, de camino a visitar a su hermana en North Adams, encontró un mercado en venta en Main Street en Stockbridge e hizo una oferta. Su primer paso como propietario fue cambiar el nombre de Stockbridge Market a «Nejaime’s Stockbridge Shop».

Pintura icónica y un nombre famoso

Norman Rockwell y su esposa Molly vivían cerca del mercado. Hicieron la tarea de andar en bicicleta a la tienda para comprar la comida libanesa que les encanta; tanto, de hecho, que se hicieron buenos amigos de Nabih y Marilyn. Sobre la base del respeto y el afecto mutuos, Rockwell agregó el nombre «Nejaime’s Stockbridge» sobre el mercado en su famosa colección. casa de navidad (Stockbridge Main Street en Navidad) pintura después de ser enviado a comido, luego envíelo de vuelta al diario. (La pintura original de dos metros y medio de altura cuelga en el cercano Museo Norman Rockwell). La revista publicó la ilustración en diciembre de 1967, lo que hizo famoso el cuadro y el apellido de Nejaime.

Fragmento de la pintura «House for Christmas» de Norman Rockwell que muestra los grandes almacenes Stockbridge en Nejaime. Foto cortesía del Museo Norman Rockwell

«Crecimos trabajando en la tienda de comestibles», explica Jim Nejaime. «En 1970, mi padre compró una bodega cerca de Elm Street, pero ocho años después, no estaba generando dinero, por lo que planeó venderla». Esas discusiones y planes llevaron a Nejaime a dejar Boston y un trabajo de escritorio en finanzas para venir a Berkshires a administrar una tienda de vinos.

«Mis compañeros de cuarto y yo siempre hemos sido apasionados por el vino, y tomé cursos después de la universidad para aprender más sobre el arte de la elaboración del vino», dice. Estos cursos se amortizan rápidamente. Poco después (1980), su hermano Joe se mudó de Florida y juntos abrieron dos tiendas de vinos más, una en Lenox Village en 1982 y la otra (futuro negocio «SPIRITED») en 1988 en la Ruta 7. Comenzaron a importar vino de tiendas artesanales. Bodegas En Francia, Italia y España, el negocio despegó.

Cortar los lazos comerciales para preservar los lazos familiares

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Jim y Joe Nejaime han disfrutado de ser socios comerciales durante 33 años, administrando tres tiendas juntos (una en Stockbridge y dos en Lenox). En 2012, en previsión de que algunos de sus hijos adultos se unieran a las empresas, decidieron hacer un cambio para evitar cualquier disputa familiar sobre quién es dueño de qué en el futuro. «Joe tenía una tienda de vinos Nejaime en el centro (en Stockbridge y Lenox) y yo tomé la tienda de vinos ‘SPIRITED’ en la ruta 7», dice Jim con seriedad. Esta decisión les ha ayudado a seguir siendo aliados familiares cercanos y evitar cualquier problema relacionado con los roles laborales de segunda generación. Los «hechos inmobiliarios» también hicieron que la independencia fuera beneficiosa para ambos hermanos.

misión fija

Cuando se le preguntó cómo conoce el éxito, Jim no dudó. Él responde: «Tener un negocio del que podemos estar orgullosos es financieramente exitoso y emplea de manera rentable a una cantidad de personas al tiempo que brinda a nuestros clientes vinos, alimentos y bebidas espirituosas de la mejor calidad que mejoran sus vidas». «Estamos felices de que el 99,9 por ciento de nuestras ventas no sean para personas con problemas de adicción, sino para clientes que disfrutan lo que agregamos a sus vidas, personas que aman nuestro negocio y nos lo agradecen». También se siente afortunado de que Massachusetts (a diferencia de Connecticut y Nueva York) permita la venta de alcohol y comida juntos, lo que le permite vender deliciosos sándwiches, todas las cosas que la rica junta de charcutería hace localmente. Y el Los artículos libaneses especiales eran muy populares entre los Rockwell.

Además de vino, cerveza y licores, SPIRITED ofrece quesos artesanales, comidas gourmet, canastas de regalo y paninis. Imagen cortesía de SPIRITED Wines

Agrega que administrar un negocio exitoso se trata de relaciones, algo que Jim es muy bueno en construir y mantener (actualmente es presidente del Comité de Membresía en Stockbridge Golf Club). Para ilustrar la amplitud de su prevalencia, comparte esta anécdota: «Un viejo cliente en el área de Boston me dijo ese día que estaba en una conferencia con otro médico que le preguntó dónde había comprado su vino. Tengo una pequeña tienda en Western Mass «, le dijo a su amigo, solo para descubrir que estaban ¡Han estado comprando en Spirited durante años! Son este tipo de conversaciones las que mantienen el negocio próspero».

Obras contra la epidemia y el estancamiento

No tienes que recordar nada específico Neoyorquino Caricaturas que recuerdan cuán asombrosamente altas fueron las ventas de bebidas alcohólicas durante los dos primeros años de la pandemia. Según un estudio de la Escuela de Salud Pública Mailman de Columbia, las ventas en licorerías aumentaron a $41,900 millones de marzo a septiembre de 2020, un aumento del 20 por ciento en comparación con el mismo período en 2019. Mientras que las ventas minoristas a establecimientos de alimentos disminuyeron un 15 por ciento desde antes -COVID-19 en septiembre de 2020, las ventas en tiendas de cerveza, vino y licores aumentaron un 17 por ciento y se mantuvieron en ese nivel durante la pandemia.

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La obviedad es que la gente compra alcohol en las buenas y en las malas restos dice Najimi. “La pandemia para nosotros fue un momento en que los negocios eran vergonzosamente beneficiosos, dado que era un momento difícil para la gente en general, porque el gobierno nos consideraba esenciales (como las tiendas de abarrotes), no vimos el boicot a otros negocios que tenían que cerca.»

De hecho, con todas las personas que se quedaban o trabajaban desde casa y la afluencia masiva de personas que se mudaban al área, era difícil satisfacer la demanda. Sus 20 empleados se sentían abrumados, por lo que acortó el horario de la tienda para superar el punto álgido de la pandemia. Hasta ahora, con rumores de que las ondas de radio están llenas, el negocio se mantiene sólido. «Aunque estamos lidiando con compras discrecionales cuando las tasas de interés suben y los mercados bajan, no ha habido mucha volatilidad en el precio del vino y el licor, en comparación con el aumento en los comestibles y los restaurantes», explica Nejaime.

Sin embargo, ha habido dos inconvenientes en la gestión de su empresa durante la pandemia. En primer lugar, Nejaime no pudo realizar las sesiones semanales habituales de cata de vinos en persona de la tienda, aunque logró realizar sesiones virtuales, brindando la misma experiencia en la industria, ventas privadas y valiosas recomendaciones.

En segundo lugar, con los viajes internacionales suspendidos, tuvo que detener sus viajes bianuales a las principales regiones vitivinícolas del mundo, incluidas las visitas a pequeñas bodegas que importaban directamente a los Estados Unidos; su último viaje fue a fines de 2019 cuando viajó a las regiones vitivinícolas. del valle del Ródano Provenza y el sur de Francia. Nejaime tiene previsto retomar estos viajes de caza del vino a principios de 2023 con un viaje al norte de Italia. Aunque solía viajar por períodos más largos, ahora planea mantener sus viajes relativamente cortos (de cinco a siete días) y ceñirse a un solo país.

Livio Voghera: Enólogo/propietario Livio Voghera y Jim Nejaime en la sala de barricas L. Voghera en Nieve, Barbaresco, Italia. Fotografía de Vittorio Zubi

«Haz nuevos amigos, conserva los viejos»

¿Cómo atrae Nejaime nuevos clientes y conserva los antiguos? Bueno, por ejemplo, SPIRITED tiene una excelente ubicación, a pocos pasos de Price Chopper/Market 32 ​​​​y Guido’s a lo largo de la ruta 7. Aunque no es un pueblo pintoresco, el cruce de Holmes Road es fácil de encontrar y ofrece mucho estacionamiento gratuito. Jim también es un buen amigo de todos los dueños de negocios locales. «La mayor parte de nuestra base de clientes se está desarrollando orgánicamente», dice.

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Luego están las catas de vino semanales gratuitas que tienen lugar en la tienda (generalmente los sábados) y cuentan con visitas en persona de enólogos de Francia, Italia, España y California. Degustaciones recientes en la tienda incluyeron al enólogo toscano Roberto Stucci de Badia A Coltibuono Winery, quien exhibió seis vinos, desde Sangiovese (a la venta por $11.99) hasta «Super Tuscan» Montebello (a la venta por $49.99), y la representante de vinos Cat Anderson, que exhibió pequeñas piedras de vino españolas (todas a la venta). En opinión de Nejaime, la degustación de vinos más memorable hasta la fecha fue la degustación de carpas gigantes, que se llevó a cabo por última vez en 2019, exhibiendo más de 80 vinos seleccionados y acumulando ventas masivas.

Roberto Stucci, enólogo toscano, y Jim Ngaim en una reciente fiesta de cata de vinos en una tienda. foto de robbie hart

Nejaime también organiza catas de vino, seminarios y cenas dobles fuera de las instalaciones en restaurantes como Wheatleigh, Alta, Haven, Bistro Zinc (todos en Lenox), Mazzeo’s en Pittsfield, Cafe Adam en Great Barrington y Old Inn on the Green en New Marlborough. Según Nejaime, “La gran combinación de experiencia, ocasiones especiales y comunicación con los clientes hace que el trabajo sea más satisfactorio”.

Aunque atraer más clientes es algo con lo que luchan la mayoría de las empresas, no ha sido un problema para Nejaime. “Descubrimos que nuestra mejor fuente es el boca a boca, de cliente a cliente”, señala. Las redes sociales también ayudan (SPIRITED tiene casi 2500 seguidores en Facebook y 1082 seguidores en Instagram). Finalmente, hay un servicio excepcional del personal experimentado. “Cuando visitas la tienda, el ambiente es acogedor y servicial: el personal toma nota de tus compras y preferencias y te invita a estar en nuestra lista de correo, para que podamos ponernos al día con las ofertas especiales”, dice Nejaime. Los clientes también pueden registrarse en el sitio web para mantenerse al día con los próximos eventos y otras ofertas.

¿Plan de sucesión?

“Estamos contentos con la forma en que van las cosas, haciendo crecer nuestro negocio reteniendo clientes y adquiriendo nuevos clientes de boca en boca”, dice Nejaime, y agrega que no tienen ningún plan de expansión físico. «Mantendremos nuestro sitio único y continuaremos brindando la atención y el servicio individual que nuestros clientes esperan». Cuando se le preguntó si sus hijas habían expresado interés en hacerse cargo de la tienda, respondió: «En este momento, las tres son muy exitosas y felices en sus carreras, y estoy feliz de seguir haciendo lo que amo hacer. ¡Saludos! «

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